Japão diz que seus Ospreys continuarão voando sem restrições, apesar das dúvidas dos EUA

TÓQUIO – O chefe da defesa do Japão disse na sexta-feira que os V-22 Osprey japoneses e americanos estão sendo operados com segurança em seu país e que ele não tem planos de solicitar a suspensão do voo, apesar restrições nos EUAonde as avaliações contínuas de segurança e desempenho continuarão até o próximo ano.

O ministro da Defesa, Minoru Kihara, disse que as autoridades militares japonesas e norte-americanas se comunicaram estreitamente sobre questões técnicas envolvendo a segurança dos Ospreys após um acidente fatal em novembro na costa sul do Japão.

“Os Ospreys japoneses e norte-americanos foram operados com segurança e acredito que não há nenhum problema de segurança envolvido”, disse Kihara. “Não temos intenção de buscar a suspensão da operação.”

As aeronaves que completaram a manutenção necessária, além do treinamento adicional dos pilotos, retornaram ao serviço de voo e são operadas com verificações de segurança, manutenção, planos de voo, medidas de emergência e outras etapas atualizadas, disse ele.

Kihara estava respondendo a uma pergunta sobre uma observação do vice-almirante Carl Chebi, chefe do Comando de Sistemas Aéreos Navais dos EUA, de que centenas de Ospreys militares dos EUA não terão permissão para voar em toda a sua gama de missões até pelo menos 2025, enquanto o Pentágono aborda preocupações de segurança na frota.

O acidente de novembro matou oito militares dos EUA, fazendo com que a frota ficasse parada por cerca de quatro meses. Os Ospreys em março voltaram a voar, mas não para missões completas, como operações de porta-aviões.

Vinte e nove Ospreys destacados para bases militares dos EUA no Japão no âmbito da aliança de segurança bilateral, bem como outros 14 operados pela Força Terrestre de Autodefesa do Japão, que também tinha sido aterrada, retomaram os voos em meados de março.

Questionado sobre as restrições aos Ospreys operados no Japão, Kihara disse que não poderia comentar se ou quais restrições estão associadas à frota, citando razões de segurança nacional. Ele disse que não foi informado antecipadamente do conteúdo dos comentários de Chebi ao Congresso dos EUA e que as autoridades estão pedindo a Washington que explique os detalhes.

O Osprey, em uso desde 2007, pode voar como um avião e pousar como um helicóptero. Os críticos dizem que seu design inovador tem falhas sistemáticas que estão por trás das falhas inesperadas. Entre os motivos para a extensão do voo restrito está que os militares ainda estão trabalhando para consertar uma falha de embreagem que foi identificada como um dos principais fatores em um acidente fatal na Califórnia em 2022.

Ao longo da vida do programa Osprey, Chebi disse que um total de 64 militares morreram em acidentes aéreos e terrestres, com outros 93 feridos.

Tara Copp contribuiu para este relatório de Washington.

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