Juiz federal abre caminho para novo contrato da Região Oeste de Tricare

Um juiz federal abriu caminho para que a TriWest Healthcare Alliance se tornasse a contratada responsável pelas redes médicas civis para a região oeste de Tricare do Departamento de Defesa.

O juiz Ryan Holte afirmou a decisão da Agência de Saúde de Defesa de conceder o contrato de US$ 65,1 bilhões da Região Oeste à TriWest em uma decisão do tribunal federal de reclamações na quarta-feira, de acordo com funcionários do Health Net Federal Services, o demandante no caso. Uma nova geração de contratos Tricare foi concebida para melhorar o atendimento aos 9,6 milhões de beneficiários do Tricare sob sua alçada.

A decisão do juiz ainda não foi tornada pública.

Em dezembro de 2022, autoridades de defesa anunciaram que haviam selecionado a TriWest Healthcare Alliance, com sede no Arizona, como o novo gerente da Região Oeste, destituindo a Health Net Federal Services, com sede na Califórnia, como contratante da rede civil da área. O Departamento de Defesa também concedeu à Humana Government Business, sediada em Kentucky, um novo contrato para continuar sua função de gerenciamento da região leste de Tricare.

Os novos contratos para as duas regiões têm um valor potencial combinado de 136 mil milhões de dólares ao longo de nove anos. Existem atualmente 2,8 milhões de beneficiários na Região Oeste. Como parte dos contratos, mais 1,5 milhão de beneficiários do Tricare serão transferidos para a Região Oeste de seis estados da Região Leste: Arkansas, Illinois, Louisiana, Oklahoma, Texas e Wisconsin. A Região Oeste abrangerá 26 estados.

A Health Net protestou contra a decisão no Tribunal de Reclamações Federais dos EUA em agosto passado, depois de apresentar uma reclamação sem sucesso ao Government Accountability Office no início de 2023.

A disputa em curso atrasou algumas das melhorias que os beneficiários esperavam ver nos seus cuidados médicos. Os novos contratos, por exemplo, permitirão que os pacientes transfiram encaminhamentos de cuidados especializados para um novo médico quando se mudarem, mesmo que o seu novo posto de trabalho não seja na região atual do Tricare.

Os trabalhos nos contratos foram adiados desde o início do processo de protesto da licitação, em janeiro de 2023. As autoridades disseram que o empreiteiro precisará de um período de transição de 12 meses antes de assumir formalmente o cargo. O DHA não respondeu imediatamente a um pedido de comentários, inclusive sobre como a decisão poderia afetar esse cronograma.

Numa declaração quinta-feira sobre a decisão, os funcionários da Health Net reiteraram o seu “compromisso de trabalhar com a Agência de Saúde de Defesa para um encerramento bem sucedido” do seu contrato actual, e disseram que continuarão a servir os beneficiários da Região Oeste de Tricare até ao final de 2024.

“Os beneficiários não devem sofrer quaisquer interrupções nos seus benefícios Tricare durante este período”, disse Health Net.

Funcionários da TriWest não responderam imediatamente a um pedido de comentário.

A TriWest manteve anteriormente contratos Tricare no oeste dos Estados Unidos por 17 anos, desde o início do Tricare em 1996 até 2013. A TriWest também possui um contrato federal com o Departamento de Assuntos de Veteranos para administrar a Rede de Cuidados Comunitários para Veteranos da VA.

“A experiência e o desempenho anteriores da empresa a colocam em uma posição sólida para administrar com sucesso a próxima geração” de contratos Tricare, disse a TriWest em um comunicado após ganhar o contrato em 2022.

Em ações judiciais anteriores, a Health Net alegou que erros na avaliação das propostas pela Agência de Saúde de Defesa resultaram na “conclusão ilógica de que a TriWest – uma entidade que não realizou um Tricare [Managed Care Support] contrato em quase uma década e que não possui rede Tricare existente – teve um desempenho passado igualmente relevante e mais favorável do que o desempenho bem-sucedido do titular da Região Oeste, que recebeu avaliações de desempenho brilhantes durante anos.

O governo respondeu num processo judicial em Novembro que a DHA “tinha avaliado racionalmente a proposta da TriWest de utilizar a sua rede federal acreditada existente para ajudar a povoar” a sua rede.

Sistema de saúde militar em mudança

Os novos contratos Tricare estão em transição enquanto o sistema de saúde militar tenta atrair pacientes do setor civil de volta aos seus consultórios médicos. As partes interessadas, desde pacientes a prestadores de serviços médicos militares e líderes militares, relataram uma miríade de problemas decorrentes da escassez de pessoal médico que fez com que os pacientes não conseguissem obter os cuidados de que necessitam ou atrasos nesses cuidados. Um relatório do Inspetor Geral do Departamento de Defesa de 29 de novembro detalhou como os beneficiários em todo o mundo lidaram com a escassez de fornecedores médicos militares, poucas opções de rede civil e longos tempos de espera.

A vice-secretária de Defesa, Kathleen Hicks, dirigiu em dezembro mudanças radicais para aumentar o pessoal nas instalações médicas e aumentar o acesso aos cuidados para os beneficiários, na esperança de devolver milhões de pacientes ao sistema de saúde militar.

Os principais líderes alistados manifestaram as suas preocupações sobre o acesso aos cuidados de saúde numa audiência do Congresso na quarta-feira sobre a qualidade de vida das famílias dos militares. As questões são complicadas, disse o suboficial da Marinha, James Honea. Parte disso, disse ele, é a falta de disponibilidade de cuidados na rede alargada de saúde fora das instalações militares.

“Temos que tomar uma decisão”, disse ele. “Podemos continuar a contar com a rede de saúde alargada fora da nossa cerca ou precisamos de descobrir como recrutar melhor e trazer esses serviços de volta?”

Karen cobre famílias de militares, qualidade de vida e questões de consumo para o Military Times há mais de 30 anos e é coautora de um capítulo sobre a cobertura da mídia sobre famílias de militares no livro “Um plano de batalha para apoiar famílias militares”. Anteriormente, ela trabalhou para jornais em Guam, Norfolk, Jacksonville, Flórida, e Athens, Geórgia.

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