Larry Taylor, o mais recente ganhador da Medalha de Honra, morre aos 81 anos

O mais recente ganhador da Medalha de Honra morreu no domingo, após uma longa batalha contra o câncer.

O capitão Larry Taylor, 81 anos, esperou 55 anos antes que seu heroísmo de pilotagem, que salvou a vida de quatro homens durante a Guerra do Vietnã, fosse reconhecido com o maior prêmio do país por valor militar.

Presidente Joe Biden presenteou Taylor com a medalha na Casa Branca em 5 de setembro, após um esforço de anos de amigos, colegas soldados e oficiais para que suas ações de 18 de junho de 1968 fossem revisadas.

O presidente disse em seus comentários que quando ligou para Taylor para informá-lo que receberia a medalha, Taylor disse: “Achei que você tinha que fazer algo para receber a Medalha de Honra”.

“Bem, Larry, você com certeza fez alguma coisa, cara. Se você perguntar a alguém aqui, tenho quase certeza de que dirão algo – você fez algo extraordinário”, disse Biden na cerimônia.

Roger Donlon, o primeiro americano a receber a Medalha de Honra por ações na Guerra do Vietnã, morreu quinta-feira de complicações da doença de Parkinson. Ele tinha 89 anos.

Sargento do Exército David Hill liderou o esforço para ver Taylor reconhecido. Hill foi um dos quatro soldados salvos por Taylor.

Hill e seus três colegas soldados estavam conduzindo uma missão noturna de reconhecimento perto do rio Saigon, no Vietnã do Sul, quando vários pelotões inimigos os cercaram.

Em um sussurro, eles pediram ajuda pelo rádio e Taylor estava de plantão com a Tropa D (Aérea), 1º Esquadrão, 4ª Cavalaria, 1ª Divisão de Infantaria a cerca de 30 milhas de distância.

Taylor correu para seu helicóptero AH-1G Cobra com seu copiloto e dois outros soldados em um Cobra separado.

A dupla de helicópteros encontrou a equipe de Hill no escuro, fazendo-os transmitir por rádio “agora” quando sobrevoavam sua posição.

Taylor então disparou foguetes e a mini arma de 7,62 mm do Cobra para bombardear as posições inimigas enquanto a equipe de Hill colocava claymores, atirava e fugia de sua posição.

Os quatro homens chegaram a uma clareira aberta o suficiente para Taylor pousar.

O Cobra é uma aeronave com tripulação para duas pessoas. Não tem assentos ou espaço para passageiros.

Dois homens montaram nos lançadores de foguetes como cavalos, enquanto os outros dois abraçaram os patins de pouso da aeronave.

Taylor levou os quatro para linhas amigas. Eles saltaram do helicóptero, correram para a frente e saudaram o piloto que os salvou. Essa seria a última vez que eles se veriam em mais de 30 anos.

Mais tarde, o Exército deu a Taylor a Medalha Estrela de Prata, da qual Hill só soube em uma reunião de 1999. Ele achava que Taylor merecia muito mais. Ele fez duas tentativas nos 20 anos seguintes, mas não conseguiu ganhar força.

Mas depois de encontrar novas informações não apresentadas anteriormente, incluindo entrevistas com os soldados sobreviventes, uma terceira apresentação, feita em 2021, revelou-se bem-sucedida.

Taylor cresceu em Chattanooga, Tennessee, e ingressou no programa de treinamento de oficiais da reserva do Exército na Universidade do Tennessee-Knoxville. Ele se tornou aviador do Exército em 1967 e foi enviado para o Vietnã.

Durante sua implantação no Vietnã de 1967 a 1968, Taylor realizou 2.000 missões, recebendo fogo inimigo 340 vezes. Além da Medalha de Honra, Taylor foi premiado com duas Distinguished Flying Crosses e recebeu a Cruz de Galantaria da República do Vietnã com Estrela de Bronze, entre outros prêmios.

Seus restos mortais serão enterrados no Cemitério Nacional de Chattanooga, lar dos colegas ganhadores da Medalha de Honra Charles Coolidge e Desmond Doss, o Imprensa gratuita do Chattanooga Times relatado.

Todd South escreveu sobre crime, tribunais, governo e forças armadas para várias publicações desde 2004 e foi nomeado finalista do Pulitzer de 2014 por um projeto co-escrito sobre intimidação de testemunhas. Todd é um veterano da Marinha da Guerra do Iraque.

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