Legisladores pedem dados do DOD sobre problemas de assistência mensal das tropas

Os membros do Congresso estão a pressionar os líderes do Pentágono a divulgarem queixas de militares e familiares de militares sobre práticas predatórias nas universidades que poderiam perturbar os seus objectivos educativos.

Em uma carta ao secretário de Defesa Lloyd Austin e a oficiais militares, o grupo de legisladores – senadora Elizabeth Warren, D-Mass.; Tom Carper, D-Del.; e Tim Kaine, D-Va.; e o deputado Donald Davis, DN.C. – estão solicitando uma atualização sobre o Sistema de Reclamações sobre Educação Pós-secundária do departamento e as razões pelas quais as informações do banco de dados não são amplamente disponibilizadas há quase uma década.

“Como o DOD parou de divulgar relatórios resumidos, não está claro quantas reclamações foram apresentadas nos últimos anos, muito menos qualquer informação crítica sobre quais problemas os militares e seus cônjuges podem estar enfrentando e em quais escolas ou instituições”, eles escreveu.

“Dados e informações precisas são necessários para compreender completamente os problemas que os militares, veteranos e suas famílias enfrentam nos programas de assistência de matrícula e bolsa de estudos para minha conta de avanço de carreira”.

O sistema de reclamações foi lançado em 2014 como uma forma de rastrear os problemas dos estudantes militares na utilização dos seus benefícios educacionais, tendo em vista “a prevenção de práticas de recrutamento abusivas e enganosas”.

Os funcionários do departamento relataram 628 reclamações através do PECS nos primeiros dois anos de funcionamento e detalharam os tipos de problemas enfrentados pelos estudantes nos relatórios anuais dos exercícios fiscais de 2014 e 2015. Cerca de 40% das reclamações estavam relacionadas com o pagamento de propinas ou questões de cobrança.

Mas os legisladores disseram que a transparência pública parou em 2016, em detrimento das tropas e dos defensores. Eles argumentaram que os relatórios anuais deveriam ser reiniciados “a fim de salvaguardar os benefícios da educação militar conquistados com dificuldade pelos nossos militares e suas famílias”.

De acordo com estatísticas do departamento, cerca de 300.000 militares recebem anualmente alguma forma de auxílio escolar militar. No exercício financeiro de 2022, os gastos totais nesses programas ultrapassaram US$ 644 milhões.

Funcionários do Departamento de Defesa não deram uma resposta imediata aos pedidos dos legisladores.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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