Leste Europeu – ‘Eu não aguentava mais’: resistentes abandonaram Kupiansk após novo bombardeio russo | Ucrânia

Antonina Sanina, 75 anos, passou as últimas duas noites escondida no porão de seu prédio em Kupiansk. Ela tinha suportado seis meses e meio de ocupação russa no ano passado, mas agora o novo bombardeamento da cidade levou-a a abandonar a sua casa. “Eu não aguentava mais”, disse ela alguns minutos depois de voluntários locais a terem levado para um local seguro.

Ela disse que oito vizinhos se esconderam no porão com ela enquanto os russos atacavam o que pensaram, erroneamente, ser um quartel próximo. “Você mal conseguia dormir. Seria ligado e desligado. Então você simplesmente acordaria e não saberia – isso foi um sucesso real ou foi um sonho?” Um dia antes de ela decolar, um civil foi morto e 11 ficaram feridos em um ataque diurno de artilharia no centro da cidade.

O voluntário Oleksander Gamanyuk evacuou Antonina Sanina de Kupiansk em 21 de agosto. Fotografia: Emre Çaylak/The Guardian

Não era para ser assim. A contra-ofensiva da Ucrânia, iniciada em Junho, pretendia colocar a Rússia na defensiva. Mas no início de Agosto, as forças russas lançaram um ataque em Kupiansk e arredores, 105 quilómetros a leste de Kharkiv. Temporariamente, os ucranianos pareceram apanhados desprevenidos e a linha da frente avançou três quilómetros. A estratégia dos atacantes é sombriamente familiar: chovem granadas de posições a cerca de 11 quilómetros de distância para dentro da cidade e a leste e a sul dela.

Em resposta, as autoridades locais anunciaram a evacuação civil de Kupiansk e dos territórios a leste, uma área onde vivem pouco mais de 10.000 pessoas numa região que tinha sido libertada em Setembro passado. O coronel-general Oleksandr Syrskyi, comandante das forças terrestres da Ucrânia, visitou o sector, discutiu reforços com os comandantes locais e reconheceu que a situação se tinha tornado, nas suas palavras, complicada.

Uma propriedade residencial danificada por bombardeios russos. Fotografia: Emre Çaylak/The Guardian

Membros de um grupo de voluntários chamado Rose on the Arm (o nome característico descreve uma tatuagem na primeira pessoa que resgataram no início da guerra) dirigem diariamente da movimentada Kharkiv para a assustadoramente tranquila Kupiansk e atravessam o rio Oskil que divide a cidade, resgatar pessoas que não têm meios próprios de fuga. É um trabalho perigoso, especialmente através da hidrovia.

Oleksander Gamanyuk, 37 anos, que lidera uma equipe à qual o Guardian se juntou na segunda-feira da semana passada, disse que seu grupo evacuou 70 pessoas de suas casas nos últimos 10 dias. Todas as manhãs eles verificam as notícias para decidir onde é mais seguro ir. “Quando estamos no lado ocidental de Kupiansk, há talvez 30% de probabilidade de sermos bombardeados. Por outro lado? São 80%”, disse ele.

Kupiansk foi gravemente danificada quando as forças ucranianas a libertaram há quase um ano. A ponte principal foi destruída, obrigando os motoristas a seguir por uma pista baixa e lamacenta para chegar ao centro e aos pontos de captação. Ficamos no lado ocidental, relativamente mais seguro, recolhendo Sanina e um homem com relativa rapidez, embora a evacuação tenha sido complicada por uma forte tempestade que se aproximava ao mesmo tempo, com seus clarões e estrondos aumentando o nervosismo.

A fumaça sobe dos bombardeios russos no leste de Kupiansk. Fotografia: Emre Çaylak/The Guardian

Felizmente, nenhum projétil caiu no oeste de Kupiansk durante a evacuação, que durou cerca de uma hora. A fumaça podia ser vista subindo de alguns ataques de artilharia no outro lado do rio enquanto a chuva diminuía. As posições russas mais próximas estavam em terrenos mais elevados no horizonte e, algum tempo depois de partirmos, mais projéteis atingiram ambos os lados da cidade.

Sanina foi primeiro levada a um centro de processamento onde sua documentação foi brevemente verificada, quando o sol já havia retornado. Lá, a equipe de evacuação se conectou com um segundo grupo, que havia atravessado o rio para resgatar um casal. Mykola e Zoia Moieseienko, de 68 e 72 anos, tinham acabado de abandonar o seu apartamento na aldeia de Bohuslavka, ao sul de Kupiansk, para onde se mudaram para passar a reforma depois de anos a trabalhar na mineração.

O bombardeio não foi tão intenso onde eles estavam, embora Zoia tenha descrito uma noite em que eles se esconderam em uma banheira enquanto bombas caíam nas proximidades. Mas o que temiam era o regresso dos russos.

Zoia e Mykola Moieseienko após a evacuação de Kupiansk. Fotografia: Emre Çaylak/The Guardian

Eles também tinham permanecido durante a ocupação russa, durante a qual não puderam receber as suas pensões e a comida era escassa. “Antes não sabíamos como era a guerra, mas agora que a vivemos e definitivamente não a queremos de novo”, disse Zoia. “E da próxima vez eles ficarão mais irritados. Não queremos ser levados para a Sibéria.”

Do centro de processamento, os Moieseienkos deveriam ser levados para Kharkiv, onde poderiam ser alojados temporariamente até que fosse encontrado um lugar permanente. Para as pessoas que perderam a casa e enfrentavam um futuro incerto, elas eram surpreendentemente alegres. “Podemos estar velhos, mas só queremos viver”, disse Zoia.

Mais tarde, ela exibiu em seu telefone uma foto dela comemorando quando os ucranianos libertaram sua aldeia agora abandonada e insistiu em entregar uma bandeira ucraniana como presente.

Inna e Oleh com seus filhos (lr) Dania, Bogdan e Misha. Fotografia: Emre Çaylak/The Guardian

Num centro de reassentamento em Kharkiv, gerido pela instituição de caridade International Rescue, Inna e Oleh viviam com os três filhos num quarto individual apertado. Eles haviam abandonado sua pequena fazenda, que fica cerca de 20 quilômetros a sudeste do apartamento dos Moieseienko, uma semana antes. Tudo mudou subitamente “há duas, duas semanas e meia”, disse Inna – no início de Agosto, quando a aldeia de Cherneshchyna, a seis quilómetros da linha da frente, ficou sob constante fogo russo.

“Era tudo – aviões, aviação, artilharia, explosões”, disse Oleh, e rapidamente se tornou insuportável. As crianças foram primeiro levadas com um dos avós, antes de os pais finalmente fugirem. Oleh permaneceu na fazenda durante a ocupação russa e quando esta terminou a família tinha grandes esperanças para o futuro. “Quando a Ucrânia chegou e recuperou estes territórios, pensámos que a linha da frente iria mais longe [east] na região de Luhansk”, disse Oleh.

Mapa

Oleh Syniehubov, governador regional de Kharkiv, disse que cerca de 600 moradores locais decidiram deixar suas casas nas últimas duas semanas. Isso deixou 12 mil restantes, que o governador argumentou não serem necessariamente pró-Rússia, mas muitas vezes agarrados à “sua casa ancestral básica”, onde “vivem todos os seus parentes e familiares”. Aqueles que saem recebem um subsídio no valor de 2.200 hryvnia (47 libras) cada, durante três meses, para ajudá-los a se mudar, uma quantia suficientemente modesta para fazer os mais pobres hesitarem.

Serhiy Cherevatyi, porta-voz do comando ucraniano na frente oriental, disse que as forças russas disparavam cerca de 500 projéteis de artilharia por dia entre Kupiansk e Lyman, significativamente mais do que os defensores do setor. “Se houver quatro greves [by the Russians]respondemos com um”, disse ele, embora tenha acrescentado que as posições dos defensores têm se mantido firmes, um ponto reforçado pelos mapas de batalha que não mostram nenhuma mudança recente nas posições da linha de frente.

Uma ponte destruída em Kupiansk. Fotografia: Emre Çaylak/The Guardian

Os soldados no terreno, no entanto, falam sombriamente dos receios de que a Rússia, que tem cerca de 100.000 soldados no sector, queira fazer de Kupiansk um “Bakhmut 2.0” com um ataque lento e esmagador, concebido talvez para restaurar a sua posição na linha do Oskil. Fora de Kupiansk, um soldado que falava inglês se apresentou; descobriu-se que ele era um metralhador transferido para defender a área.


EUEm Kharkiv, uma demonstração do impacto dos combates pode ser encontrada dentro e ao redor de um sanatório da era soviética convertido em centro de reabilitação para soldados que necessitam de apoio psicológico e usado para lhes proporcionar uma pequena pausa na linha de frente. Seu diretor, Ihor Prykhodko, psicólogo e coronel do exército, liderou a elaboração de um curso de reabilitação de duas semanas.

Ihor Prykhodko, diretor do centro de reabilitação em Kharkiv. Fotografia: Emre Çaylak/The Guardian

Este centro, um dos cinco espalhados pelo país, atende 100 soldados por vez, com um programa que contém elementos que vão desde aromaterapia e natação até sessões de terapia individual e em grupo – visitamos uma sessão discutindo o que fazer quando seu amigo congela de medo na linha de frente.

Prykhodko disse que os cursos duravam originalmente uma semana, mas tiveram que ser duplicados porque a guerra se arrastava. Os soldados chegaram sentindo “exaustão moral, mental e física”, disse ele, sendo os problemas de sono o sintoma mais comum, agravados pela falta de rotações na linha de frente. Mas a Ucrânia precisa de tropas e 90% são enviados de volta ao campo de batalha, e o psicólogo militar disse estar preocupado com o trauma de longo prazo que está por vir.

A terapia a laser com o objetivo de melhorar a circulação sanguínea está entre os tratamentos alternativos oferecidos no estabelecimento. Fotografia: Emre Çaylak/The Guardian

No percurso estavam vários soldados da 32ª brigada, registrados pela última vez lutando perto da fazenda abandonada de Inna e Oleh, a sudeste de Kupiansk, onde reconheceram que o combate havia sido intenso. Em uma sessão de equoterapia fora do local, onde veteranos de combate preparam, selam e montam cavalos, houve reclamações de soldados de que eles haviam sido treinados na Alemanha para usar veículos de combate Bradley dos EUA, mas em vez disso foram equipados com M113 da época da Guerra do Vietnã.

Um comandante do M113 que usa o indicativo de chamada Pteropus (raposa voadora) estava ansioso para retornar, tendo sido enviado para o curso após receber ferimentos por estilhaços ao ser atingido por um morteiro. Talvez seja significativo que Pteropus tenha se oferecido como voluntário nos primeiros dias da guerra e tivesse claro em sua mente o motivo pelo qual estava lutando. “Entrei não para jogar jogos de guerra, entrei porque me preocupava com o futuro da Ucrânia”, disse ele. A sua visão era que o seu país fosse “muito livre, muito aberto, onde qualquer um pudesse fazer o que quisesse”.

Um soldado no centro de reabilitação. Fotografia: Emre Çaylak/The Guardian

Prykhodko apresentou outro soldado ao sanatório, Vitalli, 45 anos, que parecia profundamente exausto. Vitalli disse que era decorador antes da guerra e respondeu com certa relutância a uma convocação no início do ano, treinando na Alemanha como atirador de elite. Um amigo que ele conhecia desde a infância foi morto em uma batalha perto dele, e ele disse que não foi possível recuperar o corpo porque alguém ferido teve que ser resgatado.

Os quatro dias de descanso que teve até agora ajudaram um pouco. “Posso dormir agora e não conseguia antes”, disse ele, antes de descrever os gritos noturnos de outros soldados no sanatório. Depois ele voltou à sua própria condição, contando um sonho recorrente que teve quando estava na linha de frente. “Quando você dorme lá”, disse ele, “você sonha em voltar para casa, mas nunca conseguirá”.

Reportagem adicional de Artem Mazhulin

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