Leste Europeu – ‘Você não se sente vivo’: Veteranos da Ucrânia lutando com o trauma da guerra | Ucrânia

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SErhii Dovbysh estava defendendo sua casa em Chernihiv quando algo dentro dele quebrou. Os russos estavam a poucos quilómetros de distância. Aviões inimigos bombardearam a cidade. Os projéteis caíram entre suas catedrais com cúpulas douradas. E jovens soldados sob seu comando morriam em batalha. Dovbysh, major das forças armadas ucranianas e vice-comandante, sentiu-se responsável.

“Tudo quebrou na minha cabeça e na minha alma. E meu corpo. Você está vivo, mas não se sente vivo”, disse ele. Ele estimou que cerca de 10% dos homens de seu batalhão foram mortos durante os combates e outro terço ficou ferido. “Você come com as pessoas. Durante meses você divide um quarto com eles. É como uma grande família. Quando eles morrem, você sente uma ferida no coração.”

A invasão em grande escala da Rússia exacerbou os seus problemas de saúde mental pré-existentes, disse ele, num período estressante em que mal havia tempo para comer ou dormir. “Eu queria ser corajoso e forte, para proteger meu país e minha cidade. Mas foi difícil lidar com isso. Você sabia que os russos poderiam atacar a qualquer momento.”

Agora dispensado do exército, Dovbysh, que sofria de depressão, trabalha com veteranos de guerra que lutam para lidar com traumas físicos e psicológicos. Alguns sofrem de ansiedade. Outros perderam membros e estão se adaptando a uma nova vida com próteses. “Para esses caras é um processo longo. Eles precisam encontrar uma razão para continuar vivendo. Alguns querem se matar”, disse ele, acrescentando que tinha conhecimento de casos de suicídio em outras unidades.

Serhii Dovbysh: ‘Eles precisam encontrar uma razão para continuar vivendo.’ Fotografia: Zoya Shu/The Guardian

Os soldados ucranianos lutam desde a primavera de 2014, quando Vladimir Putin anexou a Crimeia e iniciou uma tomada militar secreta da região oriental de Donbass. Muitos voluntariaram-se desde 2022 e há agora cerca de 1 milhão de atuais e ex-membros das forças armadas. Dovbysh disse que o governo está fazendo o melhor que pode, mas o desafio de lidar com tantos veteranos é enorme.

Ele disse que administrou sua própria saúde mental praticando esportes competitivos e no ano passado participou do Jogos Invictus. Outros militares participam de um acampamento de três semanas em um centro de reabilitação em Kiev, oferecendo terapia com psicólogos e médicos, além de kickboxing, natação, tênis de mesa, sessões de ginástica e massagens.

Mykhailo Parfonov: ‘Não são apenas feridas físicas. Os russos os humilham. Fotografia: Zoya Shu/The Guardian

O terapeuta militar Mykhailo Parfonov disse que os veteranos tinham uma ampla gama de problemas, incluindo danos físicos causados ??por minas e concussões, transtorno de estresse pós-traumático, depressão, pesadelos e ataques de pânico. O objetivo era reabilitar os soldados para que pudessem retornar à linha de frente, disse ele. Cerca de 80% dos que passaram pelo curso estavam aptos para o serviço.

Ele disse que os soldados que voltaram do cativeiro russo estavam em mau estado. “Eles são reservados. Eles foram espancados e passaram fome. Não são apenas feridas físicas. Os russos humilham-nos”, explicou, acrescentando que os veteranos muitas vezes relutavam em procurar ajuda psicológica. “Eles se preocupam em serem julgados”, disse ele.

A primeira-dama da Ucrânia, Olena Zelenska, lançou no ano passado uma campanha para persuadir os ucranianos a cuidarem do seu bem-estar mental e do portal de informações online Ti Yak – como vai você? “A batalha contra a dor, a experiência traumática do passado, é uma frente invisível onde também temos que vencer”, disse ela, acrescentando que mais de 90% apresentam pelo menos um sintoma de transtorno de ansiedade, mas apenas alguns procuraram ajuda.

Paul Niland: ‘Quando falamos com eles, eles dizem que não querem mais viver por causa daquilo a que foram submetidos.’ Fotografia: Zoya Shu/The Guardian

Paul Niland, um escritor e empresário irlandês que vive em Kiev, que em 2019 fundou a linha direta de prevenção do suicídio e apoio à saúde mental Linha de vida Ucrânia disse que desde a invasão o seu número de casos quadruplicou. A taxa de suicídio na Ucrânia está a diminuir, mas permanece elevada e acima dos níveis da UE – em 2020, 30,6 mortes por 100.000 pessoas, contra uma média global de 10,4

A linha direta inicialmente oferecia ajuda aos veteranos e suas famílias e agora atende a todos. Niland disse que muitos dos que entraram em contato por telefone ou SMS estavam extremamente preocupados com a morte de entes queridos. Também lutaram com a “exposição constante” a imagens de destruição de cidades como Mariupol ou, mais recentemente, Avdiivka, arrasadas pelas bombas russas. Algumas pessoas que telefonaram tiveram uma experiência pessoal traumática de viver sob ocupação russa, onde a violação de mulheres e raparigas pelas tropas invasoras era generalizada.

“Você vê mulheres jovens com expressões vazias. Quando conversamos com eles eles dizem que não querem mais viver por causa daquilo a que foram submetidos”, disse. Havia um estigma associado aos problemas de saúde mental que datava dos tempos soviéticos, acrescentou, além de uma escassez de psicólogos treinados. Os números foram significativamente mais baixos do que em países como a Alemanha ou os EUA.

Vitaliy Paraskun: ‘Quando saí, eu estava mentalmente desmoronado.’ Fotografia: Zoya Shu/The Guardian

Para alguns, o ataque total de 2022 desencadeou o retorno de memórias dolorosas. Vitaliy Paraskun, pastor evangélico, é natural da cidade industrial de Sverdlovsk, na região de Luhansk, perto da fronteira com a Rússia. Em 2015, os separatistas russos acusaram-no de ter simpatias pela Ucrânia. Eles o aprisionaram por seis meses em uma mina congelada e abandonada. “Quando saí, eu estava mentalmente desmoronado”, disse ele.

Paraskun mudou-se para a região de Kiev e lentamente reconstruiu sua vida. Na primavera de 2022, as tropas russas ocuparam a aldeia de Dymer, onde ele vivia, a caminho da capital ucraniana. “Havia helicópteros de ataque no céu. Eles estavam tentando tomar o aeroporto de Hostomel. Os russos atiraram no carro da minha filha. Ela teve sorte de sobreviver. O antigo trauma voltou, pior do que antes”, lembrou.

O pastor escapou depois de três semanas e mudou-se para Vyshhorod, subúrbio de Kiev. Ele começou a pregar em um abrigo antiaéreo. Sua congregação cresceu após a invasão e incluiu muitos que fugiram das áreas ocupadas. “Em tempos difíceis, as pessoas oram, especialmente as mulheres”, disse ele. “Deus lhes dá conforto.” Num domingo de dezembro, 40 pessoas juntaram-se ao seu serviço subterrâneo. Eles fizeram orações pelos soldados ucranianos mortos.

A guerra também exacerbou as tensões dentro das famílias e entre casais. Actualmente, 4 milhões de ucranianos, a maioria deles mulheres e crianças, vivem no estrangeiro. Cerca de 6 milhões estão deslocados internamente. “Muitas famílias estão separadas. Os homens que não podem sair do país temem que as suas esposas não regressem. Relacionamentos terminam em divórcio. Existe solidão”, disse Niland. As crianças lutaram com os pais que regressaram da frente de batalha mudados pelas suas experiências, acrescentou.

Aina Vilberh: ‘Não vejo futuro para a Ucrânia.’ Fotografia: Zoya Shu/The Guardian

Aina Vilberh, uma cantora e compositora, disse que as relações com a sua mãe pró-Rússia pioraram. “As coisas já estavam difíceis. Ela mora na Crimeia”, disse Vilberh. Seus próprios sentimentos de negatividade aumentaram e ela estava bebendo mais. Ao mesmo tempo, sua renda proveniente de shows musicais havia diminuído. “Não vejo nenhum futuro para a Ucrânia”, disse ela. Três das suas amigas que viviam na Europa também estavam infelizes. “É ruim lá e ruim aqui”, disse ela.

O quadro é misto, com alguns veteranos lidando melhor com a situação do que outros. Dovbysh disse que encontrou um novo propósito ao ajudar ex-militares a lidar com os horrores da guerra. No início deste ano, ele participou de uma conferência sobre reabilitação em Lviv, disse ele, e manteve contato com psicólogos militares do Canadá e de Israel. “Começamos o trabalho. Quando a Ucrânia alcançar a vitória teremos encontrado uma solução para todos os nossos veterinários”, disse ele.

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