Líderes seniores temem que os modelos de pagamento do DOD não reflitam as demandas das tropas

Os legisladores e os principais líderes alistados questionam se os actuais modelos militares de remuneração das tropas reflectem realmente as funções e responsabilidades dos seus empregos, e disseram que poderão ser necessárias mais revisões para garantir que a remuneração dos militares seja justa.

“Devíamos procurar um modelo de comparação que não fosse sobre a idade e a educação de alguém. Deveria ser mais sobre o nível de responsabilidade e as expectativas do trabalho no serviço”, disse o suboficial James Honea aos membros do Comitê de Dotações da Câmara na quarta-feira.

“Se um jovem de 19 anos trabalha na Starbucks, isso não é a mesma coisa que estar no exército. Estamos pedindo aos nossos jovens de 19 anos que sirvam em situações de perigo.”

Os comentários de Honea durante uma audiência do comitê sobre questões de qualidade de vida militar ocorrem no momento em que os líderes do Departamento de Defesa estão conduzindo uma revisão abrangente das questões de salários e benefícios militares, com foco em possíveis mudanças importantes no futuro.

Os membros da comissão de dotações já propuseram aumentos salariais específicos para os soldados juniores alistados nos próximos anos, como forma de combater os baixos salários básicos e a insegurança alimentar de alguns dos militares e famílias mais jovens.

De acordo com as actuais tabelas salariais militares, os mais novos soldados alistados podem ganhar apenas 23.000 dólares em salário base anual, sem incluir subsídios de alojamento e cobertura médica gratuita. Os planos da Câmara poderiam aumentar o salário base de todos os militares para US$ 31.000 anuais, e espera-se que sejam incluídos nas propostas anuais de lei de autorização de defesa dos legisladores ainda nesta primavera.

Os legisladores do Senado manifestaram apoio à ideia, mas a Casa Branca opôs-se a quaisquer revisões dramáticas da tabela salarial até que o Departamento de Defesa conclua a sua revisão quadrienal da compensação militar no próximo ano.

Altos funcionários de cada um dos serviços disseram aos legisladores que as questões salariais continuam a ser fundamentais para os esforços de recrutamento e retenção.

Mas Honea disse não ter a certeza se os modelos históricos de comparações salariais reflectem plenamente as exigências do serviço militar. Ele sugeriu que os modelos futuros se concentrem mais em empregos como socorristas, que podem receber salários mais altos por trabalhos mais perigosos.

O deputado John Rutherford, republicano da Flórida, expressou preocupações semelhantes e apoiou as observações de Honea.

“Como ex-subordinado e alistado da Marinha, posso dizer que ouvi todas essas discussões na mesa da cozinha”, disse ele. “Então, fico feliz em saber que você está preocupado com o que fazer com isso.”

Ainda não está claro se essas preocupações se traduzirão em mudanças concretas para as tropas. O deputado Don Bacon, republicano do Nebraska, e chefe de um painel especial do Congresso sobre questões de qualidade de vida militar, disse que os limites orçamentais de defesa adoptados pelo Congresso no Verão passado poderiam limitar as reformas planeadas para os salários militares.

A Casa Branca propôs um aumento salarial de 4,5% para todas as tropas em 2025 como parte do seu pedido de orçamento federal para o próximo ano.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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