Mãe de soldado detido na Rússia acredita que ele foi atraído para lá

A mãe de um soldado americano detido na Rússia sob acusação de roubo diz que acredita que seu filho foi atraído por agentes de inteligência que tentavam capturar um prisioneiro politicamente valioso.

Os funcionários da Casa Branca até agora não caracterizaram a natureza da prisão do sargento. Gordon Black, que está preso na Rússia desde 2 de maio, depois de ter sido acusado de roubo depois de viajar para Vladivostok sem informar a sua cadeia de comando militar.

No início desta semana, a vice-secretária de imprensa do Departamento de Defesa, Sabrina Singh, disse que oficiais do Exército estão investigando se os serviços de inteligência russos visaram especificamente Black antes de sua prisão, mas ainda não tomaram qualquer decisão.

Mas em um entrevista com NBC News na quinta-feiraMelody Jones – mãe de Black – disse que acredita que seu filho foi manipulado por uma mulher russa como parte de um esquema para levá-lo a viajar para o seu país de origem. Black foi preso ao desembarcar em Vladivostok e permanecerá na prisão pelo menos até o início de julho, disseram autoridades russas.

Jones disse à rede de notícias que Black a informou sobre seus planos de viajar para a Rússia para ver sua namorada, que ele conheceu enquanto trabalhava na Coreia do Sul.

“Eu estava preocupada com a saída dele, porque o governo de lá estava sequestrando americanos”, disse ela à NBC News. “Eu estava mais preocupado com a ida dele para a Rússia do que quando ele estava no Iraque e no Afeganistão.”

Black, de 34 anos, serviu no Exército desde 2008, incluindo missões no Iraque e no Afeganistão.

Mais recentemente, ele foi designado para o Oitavo Exército das Forças dos EUA na Coreia, em Camp Humphreys, na Coreia do Sul. Oficiais do Exército disseram que ele deixou essa função em 10 de abril e estava em licença de mudança permanente de estação a caminho de Fort Cavazos, Texas, no momento de sua prisão na Rússia.

Em vez de voltar diretamente para os Estados Unidos após o término de seu período na Coreia do Sul, Black voou para a China e depois para a Rússia, disseram autoridades militares. O soldado não solicitou nem recebeu autorização para visitar nenhum dos países.

O Departamento de Estado emitiu advertências a todos os cidadãos dos EUA contra viajarem para a Rússia devido às tensões entre os dois países. Tanto funcionários do Departamento de Defesa quanto de Estado disseram que estão trabalhando para garantir que Black tenha assistência jurídica e outros serviços de aconselhamento enquanto estiver confinado na Rússia.

A lista de cidadãos americanos atualmente detidos na Rússia sob o que a Casa Branca insiste serem acusações falsas inclui o ex-fuzileiro naval Paul Whelan, o repórter do Wall Street Journal Evan Gershkovich e o músico Travis Leake.

Jones disse à NBC News que Black tem uma filha de 6 anos e atualmente está se divorciando.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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