Mãe espera que a política do Exército evite mortes como a de seu filho

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A mãe de um então soldado de Fort Bragg encontrado morto em seu quartel em janeiro de 2020 espera que os militares verifiquem uns aos outros para evitar mortes futuras como a de seu filho.

Unip. A mãe de Caleb Smither de 2ª classe, Heather Baker, falou ao The Fayetteville Observer em junho passado sobre sua visita a Washington, DC, para conscientizar os membros do Congresso e os líderes do Exército sobre a morte de seu filho e fazer mudanças para que erros não aconteçam novamente.

Durante uma entrevista por telefone de sua casa em Lubbock na quarta-feira, Baker disse que desde o verão passado ela se encontrou com a secretária do Exército, Christine Wormuth, e quase 30 membros do Congresso para contar-lhes sobre seu falecido filho.

Baker disse que tem cartas de membros locais do Congresso que “solicitaram uma lista de coisas”, que incluíam pedidos para que o Exército reabrisse o caso da morte de Smither e que Wormuth se reunisse com Baker.

“Em menos de um ano, ela me deu essas duas coisas”, disse Baker. “A primeira coisa que ela me disse foi: ‘Sra. Baker, sinto muito que o Exército tenha falhado com você e seu filho’, e eu disse: ‘Uau, muito obrigado, senhora.’”

‘Verificação Smitty’

Smither, 19, foi encontrado morto em seu quarto em Fort Bragg, agora conhecido como Fort Liberty, em 22 de janeiro de 2020, sete semanas depois de ser designado para a 82ª Divisão Aerotransportada e cinco dias depois de receber ordem de descanso após atacar. sua cabeça na garagem no início do mês.

Meses após sua morte, os médicos concluíram que a causa da morte de Smither foi meningite bacteriana.

Smither morreu sozinho em seu quarto durante um fim de semana de feriado de quatro dias de Martin Luther King Jr., apesar de outros paraquedistas testemunharem sinais de que ele não estava bem, de acordo com um relatório da Divisão de Investigação Criminal do Exército.

“A liderança falhou por pelo menos quatro dias em verificar a saúde e o bem-estar de um paraquedista júnior que machucou a cabeça, vomitou, foi ao pronto-socorro duas vezes, teve uma concussão e aparentemente não melhorou com o passar da semana”, o oficial investigador escreveu no relatório do CID.

De acordo com o relatório do CID, o líder interino do esquadrão de Smither disse aos investigadores que mentiu durante um relatório inicial sobre a última vez que verificou Smither. Um cabo afirmou que verificou Smither depois de perceber o comportamento de Smither na formação, mas não foi capaz de fornecer um registro de chamadas mostrando o contato.

A investigação informal concluiu que, apesar de não existir nenhuma directiva médica para vigiar Smither, duas pessoas na sua cadeia de comando que deveriam tê-lo verificado “pareciam apaticamente desligadas da sua responsabilidade pelo bem-estar de PV2 Smither”.

Baker disse que depois de se encontrar com Wormuth, Wormuth elaborou uma política descrevendo como os líderes deveriam verificar os soldados e civis doentes.

Baker e seu advogado Daniel Maharaj forneceram ao The Fayetteville Observer a política de 5 de fevereiro.

A política afirma que se um líder tentar contactar um soldado e o soldado não responder, “os líderes devem tentar outras formas de comunicação, incluindo o contacto pessoal, até que a responsabilização seja alcançada”.

O “Smitty Check”, disse Baker, “é sobre bondade e compaixão humanas, defendendo o credo do suboficial e tendo orgulho de cuidar de um companheiro de batalha”, disse ela.

“Como você ensina isso? Essa é a pergunta que fiz à mesa (ao inspetor-geral do Exército) e ao secretário do Exército”, disse Baker. “Você escolhe uma boa liderança e garante que isso faça parte da cultura do Exército. Estou muito grato pelo Exército ter escolhido dar a volta a este navio.”

Mudança em todo o DOD?

Baker disse que embora Wormuth tenha garantido a ela que o Exército está tomando medidas para implementar a verificação, o congressista local de Baker, Rep. Jodey Arrington, R-Texas, adicionou emendas à versão da Câmara da Lei de Autorização de Defesa Nacional fiscal de 2025 que estabeleceria semelhante verifica todo o DOD.

O Comitê de Serviços Armados da Câmara aprovou sua versão da Lei de Autorização de Defesa Nacional em 22 de maio, que incluía duas emendas de Arrington, de acordo com um comunicado à imprensa de seu gabinete.

As alterações orientariam o Exército a reportar ao Congresso como está a implementar o “Smitty Check” e exigiriam que os líderes militares “monitorizassem minuciosamente” os militares após uma lesão.

O Departamento de Defesa também seria obrigado a divulgar nos registros médicos se um militar recebeu cuidados de um DOD ou de um médico civil.

Arrington falou sobre Smither durante uma reunião da Câmara em 12 de junho para o próximo orçamento de defesa.

“Como não existiam protocolos de segurança para verificar um soldado que sofreu um ferimento tão grave e porque não havia medidas de responsabilização para prestadores privados de serviços de saúde para o Exército, este jovem acabou morrendo”, disse Arrington no reunião. “Acho que a vida dele poderia ter sido salva se esses protocolos estivessem em vigor e se as medidas de responsabilização estivessem em vigor.”

Baker deu crédito a Arrington por ligar para ela um dia após o corpo de Caleb ser encontrado e apoiá-la para obter respostas sobre a morte de seu filho.

Responsabilidade médica

Baker disse que também apoia a outra emenda de Arrington, que exigiria que o Departamento de Defesa divulgasse nos registros médicos de um militar os nomes dos médicos militares ou civis que os trataram.

Embora uma lei de mais de 70 anos conhecida como doutrina Feres proíba os militares de processar o governo federal, a Lei Stayskal, em homenagem a um soldado de Fort Liberty cujo câncer em estágio quatro foi diagnosticado erroneamente como pneumonia e perdido em abril de 2017, permite militares funcionários revisem caso a caso reivindicações de ferimentos ou morte causadas por um prestador de cuidados de saúde do DOD.

Baker disse que as autoridades lhe disseram que seu pedido foi negado porque um contratado independente, médico civil, não conseguiu diagnosticar a meningite de seu filho.

O capitão e o primeiro sargento de Smither escreveram em suas declarações aos investigadores que depois que Smither bateu a cabeça, ele foi expulso do hospital antes que os soldados de sua unidade o levassem para o pronto-socorro, afirmou o relatório do CID.

De acordo com uma carta de 15 de março de 2023 ao advogado de Baker do Serviço de Reivindicações do Exército, Smither foi tratado em 14 de janeiro de 2020 por um médico assistente na sala de emergência do Womack Army Medical Center.

A carta afirma que na determinação inicial do caso de negligência médica, um médico credenciado do pronto-socorro concluiu que o atendimento de Smither estava “dentro dos padrões de atendimento”.

De acordo com a carta, Smither tinha um “exame neurológico essencialmente normal”, sem sinais de fratura no crânio ou vazamento de líquido quando visitou o hospital.

De acordo com o relatório do CID, o pronto-socorro originalmente rotulou a condição de Smither como síndrome pós-concussão.

Um médico do relatório do CID que diagnosticou meningite após a morte de Smither disse que a cepa de bactéria que o jovem soldado tinha normalmente entra no cérebro por meio de traumatismo cranioencefálico, e alguns sintomas da meningite imitam os de um ferimento na cabeça.

A carta afirma que o médico do pronto-socorro que atendeu Smither em 15 de janeiro era um empreiteiro civil.

Baker disse que não foi informada do nome do médico até que o prazo de prescrição de três anos da Carolina do Norte para registrar uma reclamação fosse aprovado, disse ela.

“É uma brecha na Lei Stayskal”, disse Baker.

Durante os comentários de Arrington no Congresso, em 12 de junho, ele disse que as alterações “iriam na verdade salvar as vidas de outros soldados que se encontrariam na mesma situação”.

“Acho que todos nós nos preocupamos com nossos soldados, nossos filhos e filhas uniformizados e que gostaríamos de ter muita precaução para evitar que isso aconteça”, disse ele.

Baker forneceu ao The Fayetteville Observer uma compilação de videoclipes de seu filho que ela mostrou a Wormuth e outros que incluem áudio do que ela acredita ser uma gravação de correio de voz dele choramingando de dor antes de sua morte.

O vídeo também mostra clipes de Smither prestando juramento de ingressar no Exército e momentos que Baker disse “capturam seu espírito”.

“Se você tem um objetivo na vida”, disse Smith em um clipe, “você deveria A, atingir esse objetivo, B, ser agressivo com esse objetivo e nunca parar de se esforçar por si mesmo, porque eventualmente você chegará a esse ponto, e você vou olhar para trás e dizer: ‘Ei, eu fiz aquele (palavrão) acontecer.’”

Baker disse que, em meio à dor, ela acredita que seu filho teria morrido voluntariamente em sacrifício se soubesse que sua morte evitaria outras mortes.

“Minha oração é que o Exército e o DOD encarem isso como um desafio em vez de uma derrota”, disse ela. “Sim, o Exército falhou comigo e com meu filho, Smitty, mas juntos podemos melhorar.”

A redatora da equipe, Rachael Riley, pode ser contatada em rriley@fayobserver.com ou 910-486-3528.

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