Mais de US$ 50 milhões gastos indevidamente em cartões de crédito do DOD durante a pandemia de COVID

A pandemia da COVID-19 forçou unidades e gabinetes em todo o Departamento de Defesa a abastecerem-se de uma série de fornecimentos, desde máscaras descartáveis ??a luvas e desinfectantes, todos os quais poderiam ser adquiridos com um cartão de crédito emitido pelo governo e pagos pelo Pentágono.

Mas uma revisão do Inspetor Geral do DOD de mais de 100.000 transações com cartão de compras do governo feitas entre março de 2020 e janeiro de 2022 revela que cerca de US$ 54 milhões em compras não estavam alinhadas com as necessidades da COVID-19.

Isto representa quase 40% dos 242 milhões de dólares gastos em tais necessidades, de acordo com o relatório do IG.

Outros US$ 52 milhões em compras não foram devidamente documentados e o IG não conseguiu verificar o que os titulares do cartão realmente compraram.

“A auditoria determinou que o DOD [government purchase card] os funcionários do programa não realizaram a supervisão necessária para identificar e corrigir compras impróprias ou não comprovadas pelos titulares de cartão para a resposta do DOD à COVID-19”, disse Robert Storch, inspetor geral do Pentágono, em um comunicado de 17 de janeiro que acompanha o relatório.

A declaração de emergência nacional da Casa Branca libertou milhões de dólares para serem gastos na resposta à pandemia, mas o relatório do IG concluiu que uma grande parte do que o DOD gastou durante esse período foi paga com fundos de emergência, apesar das compras não terem nada a ver com a pandemia.

Em um exemplo, um titular de cartão do Exército gastou US$ 2.000 em um encanador para investigar um buraco e depois codificou a compra como “COVID-19”. O funcionário que assinou a despesa não corrigiu a codificação.

Em outro, um titular de cartão da Força Aérea gastou US$ 540 em serviço de internet. Questionado, o comando culpou “erro de fiscalização e alta rotatividade no local”, segundo o relatório.

As transacções erroneamente codificadas não foram corrigidas, de acordo com o relatório, porque os funcionários encarregados de rever as transacções não fizeram o seu trabalho, apesar das directrizes existentes exigirem tais revisões no prazo de 60 dias.

“Abordar estas questões é crucial para manter a responsabilização, a transparência e a utilização eficaz dos recursos do contribuinte na resposta à COVID-19 e a quaisquer futuras pandemias”, disse Storch no comunicado.

Quando questionados sobre as suas práticas de revisão, o Exército disse que havia confusão sobre os requisitos, a Marinha deu versões contraditórias das suas práticas e a Força Aérea disse que não são obrigados a documentar ou reportar os resultados das suas revisões.

O chefe de Preços e Contratações de Defesa concordou que US$ 52 milhões não foram documentados, mas negou que os outros US$ 53 milhões tenham sido gastos indevidamente.

“No entanto, concluímos que o gasto de fundos não era necessário ou razoável para o propósito pretendido e relatado (resposta do DoD à COVID-19) e, portanto, atendia à definição de custo questionado”, segundo o relatório, acrescentando que o oficial fornecer uma resposta ao IG abordando o problema diretamente.

O IG recomendou que o programa Cartão de Compras do Governo não apenas “reenfatize” a importância da documentação do pagamento, mas também crie um processo que irá, pelo menos semestralmente, revisar as compras feitas em nome de uma operação de contingência, bem como criar novas regras de fiscalização para o programa em geral.

No momento da divulgação do relatório, a Defense Pricing and Contracting concordou com as recomendações, mas não as concluiu.

Meghann Myers é chefe do escritório do Pentágono no Military Times. Ela cobre operações, políticas, pessoal, liderança e outras questões que afetam os militares.

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