Marinha Americana – Forças dos EUA e das Filipinas defendem cadeia de ilhas perto de Taiwan no exercício Balikatan 2024

Cpl. do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. Merek Katzenmeier, natural do Arizona e atirador de elite da 3ª Equipe de Combate do Litoral, 3º Regimento de Fuzileiros Navais do Litoral, 3ª Divisão da Marinha, se camufla com vegetação durante um intercâmbio de especialistas no assunto na Base Naval Camilo Osias, Filipinas, 25 de abril de 2024. EUA Foto do Corpo de Fuzileiros Navais

As forças dos EUA e das Filipinas testaram a sua capacidade de proteger um grupo de ilhas estratégicas a apenas 200 quilómetros de Taiwan durante Balikatan 2024.

Uma força combinada do Corpo de Fuzileiros Navais e do Exército, composta por uma companhia da Equipe de Combate do Litoral do 3º Regimento de Fuzileiros Navais do Litoral e elementos da 25ª Divisão de Infantaria e da 4ª Brigada de Fuzileiros Navais das Filipinas, implantada na província de Batanes nos maiores exercícios militares anuais de Manila . A implantação na região durante Balikatan estava sob “um cenário concebido para preservar e proteger a integridade territorial das Filipinas”, A primeira tenente Anne Pentaleri, 3ª oficial de relações públicas do MLR, disse ao USNI News.

Apesar de ser menor em tamanho em comparação com o exercício do ano passado em cerca de 1.000 soldados, a iteração deste ano aumentou drasticamente o escopo e o foco do exercício para cobrir os territórios ultraperiféricos das Filipinas no Mar da China Meridional e no Estreito de Luzon.incluindo ilhas em Batanes.

Localizadas mais perto de Taipei do que de Manila, as ilhas de Batanes têm recebido maior atenção nos últimos anos, em meio às crescentes tensões através do Estreito e a um renovado esforço de segurança nacional por parte das Filipinas, após vários incidentes com a China no Mar do Sul da China.

Embora as forças americanas tenham treinado na cadeia de ilhas, o exercício deste ano expandiu a sua presença por toda a província para incluir o ponto mais setentrional das Filipinas.

Mavulis, uma ilha desabitada com um posto avançado da Marinha das Filipinas localizada a apenas 88 milhas de Taiwan, viu a implantação de fuzileiros navais dos EUA com sensores de reconhecimento de domínio marítimo durante os exercícios. Oficiais militares filipinos já viam a ilha como um local de exercício para as forças dos EUA em janeiro.

O capitão da Marinha dos EUA, Colin Kennard, outro oficial de relações públicas que trabalha no exercício, confirmou ao USNI News que este foi o primeiro envio de elementos do 3º MLR para a ilha.

No exercício, equipas combinadas de reconhecimento do litoral compostas por fuzileiros navais dos EUA e das Filipinas foram para Mavulis e para as ilhas vizinhas de Itbayat e Batan para estabelecer uma rede de detecção de domínio marítimo num importante evento de formação de operações de segurança.

De acordo com o Corpo de Fuzileiros Navais, o LRT é “uma equipe de baixa assinatura e facilmente implantável que utiliza sensores multidisciplinares e fontes de coleta para reconhecimento e contra-reconhecimento na zona litorânea”. O LRT contém componentes existentes de toda a seção de inteligência da equipe de combate do litoral, como as equipes de vigilância marítima e de pequenos sistemas de aeronaves não tripuladas, e os combina para “aprimorar as capacidades do LCT 3D de uma forma que melhor se adapte aos requisitos das operações de força substituta, ” diz um comunicado à imprensa do serviço.

Fuzileiros Navais dos EUA com 3ª Equipe de Combate Litoral, 3º Regimento de Fuzileiros Navais Litoral, 3ª Divisão de Fuzileiros Navais, montam um radar Simrad HALO24 durante uma exibição de capacidades na Base Naval Camilo Osias, Filipinas, 28 de abril de 2024. Foto do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA

Embora o Corpo de Fuzileiros Navais não tenha especificado o equipamento utilizado, uma descrição das capacidades do LRT inclui radares, drones e reconhecimento de objetos de inteligência artificial. Pentaleri explicou que a implantação destes LRT em Batanes cumpriria missões de reconhecimento e contra-reconhecimento que “aumentariam a consciência do comandante no espaço de batalha”.

Em Basco, a maior ilha de Batanes, os fuzileiros navais dos EUA e das Filipinas estabeleceram um ponto avançado de reabastecimento e rearmamento no maior campo de aviação da província. Outras atividades no Estreito de Luzon ocorreram em ilhas mais próximas das Filipinas, incluindo uma operação de assalto aéreo levada a cabo por tropas norte-americanas, australianas e filipinas. A 1ª Força-Tarefa Multidomínio do Exército, com transporte de outras forças, também implantou Sistemas de Foguetes de Artilharia de Alta Mobilidade em vários exercícios de infiltração rápida em um porto e campo de aviação no norte de Luzon.

As Filipinas intensificaram o destacamento de forças militares, a construção de infra-estruturas e os exercícios na região. Em 2022, Manila transferiu a 4ª Brigada de Fuzileiros Navais da ilha de Sulu, no sul, para o norte de Luzon, dando-lhe uma área de responsabilidade que incluía a província mais ao norte. O ano seguinte assistiu a algumas das atividades militares mais intensas até à data em Batanes, com o envio de tropas, navios e sistemas de foguetes americanos durante Balikatan 2023. Em Mavulis, os militares filipinos construíram recentemente helipontos e melhorias habitacionais para a sua guarnição na ilha.

A iteração do exercício em 2024 ocorre em meio ao novo plano de defesa de Manila. Apelidada de Conceito de Defesa Arquipelágica Abrangente, a nova estratégia visa expandir o âmbito da postura defensiva das Filipinas à sua zona económica exclusiva e aos territórios ultraperiféricos, como as ilhas do Mar da China Meridional ou o Estreito de Luzon.

Kennard e Pentaleri destacaram a contribuição de Balikatan para ajudar as Forças Armadas das Filipinas no desenvolvimento de seu novo conceito, que eles vincularam ao esforço contínuo de Design de Força da Força.

“À medida que passamos pela modernização do design da força, a AFP está igualmente a implementar o seu Conceito Abrangente de Defesa Arquipelágica. O codesenvolvimento de atividades de treinamento focadas no litoral como parte de Balikatan melhora nossa capacidade combinada de operar dentro e ao redor de terrenos marítimos importantes”, disse Kennard.

Ele acrescentou que as áreas de treinamento de Balikatan “fornecem o terreno perfeito para o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e das Filipinas operar como uma força expedicionária naval no litoral”.

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