Marinha Americana – INDOPACOM CO visita locais da EDCA em visita às Filipinas

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O General Romeo Brawner Jr., Chefe do Estado-Maior da AFP, e o Almirante John Aquilino, Comandante do Comando Indo-Pacífico dos EUA, elogiaram o progresso dos projetos sob a EDCA durante sua visita a Cagayan em 13 de setembro de 2023. Forças Armadas das Filipinas foto

O chefe das forças armadas dos EUA no Pacífico visitou locais que as forças americanas poderiam acessar em tempo de guerra e manteve conversações de defesa de alto nível nas Filipinas na semana passada.

A delegação conjunta EUA-Filipinas, que incluía o chefe do Comando Indo-Pacífico dos EUA, almirante John Aquilino, a embaixadora nas Filipinas MaryKay Carlson e o chefe do Estado-Maior das Forças Armadas das Filipinas, general Romeo Brawner, visitou o Aeroporto de Lal-lo, Base Naval Camilo Osias e Base Aérea de Basa. Estas bases estão entre as nove designadas no âmbito do Acordo Reforçado de Cooperação em Defesa (EDCA), um acordo que permite que tropas e equipamentos dos EUA operem a partir de bases militares selecionadas em todas as Filipinas. A EDCA também permite projetos financiados pelos EUA nestas bases. De cinco locais originais em 2014, a EDCA agora cobre nove a partir da recente expansão em abril que adicionou o Aeroporto Lal-lo e a Base Naval Camilo Osias.

“O trabalho que [General Brawner’s] O que a equipe fez em coordenação com nossa equipe para aprimorar ainda mais as capacidades aqui nas Filipinas é realmente impressionante. Estamos muito satisfeitos. Estive aqui há um ano e o andamento da pista e de todos os locais está avançando em grande ritmo, graças à nossa forte parceria”, disse Aquilino durante o passeio.

Embora Aquilino tenha visitado anteriormente os locais da EDCA, a construção aumentou no ano passado. A delegação destacou o progresso no projeto de renovação e extensão da pista de US$ 24 milhões na Base Aérea de Basa. Basa também está recebendo atenção da Iniciativa de Dissuasão do Pacífico, com o documento de estimativas orçamentárias para o ano fiscal de 2024 da Força Aérea dos EUA reservando US$ 35 milhões para um pátio de estacionamento de aeronaves transitórias na base aérea.

As Filipinas também têm investido em locais de EDCA, especialmente aqueles em Palawan, perto do Mar da China Meridional. Essas bases também são usadas como centros para muitos exercícios que os EUA e as Filipinas realizam no país.

Sargento do Corpo de Fuzileiros Navais. Timothy W. Jones, instrutor-chefe do Grupo de Treinamento de Operações Expedicionárias, supervisiona a execução das Técnicas de Suspensão por Cabo de Helicóptero durante as Atividades de Apoio à Aviação Marinha 22-2, 21 de julho de 2022, Subic Bay, Filipinas. Foto do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA

“Estamos muito satisfeitos com o progresso destes projetos e altamente otimistas de que no próximo ano mais destes projetos estarão operacionais, permitindo-nos iniciar exercícios e operações conjuntas imediatamente”, disse Brawner.

Ao longo da visita, a delegação conjunta destacou como os locais podem ajudar nas operações de Assistência Humanitária e Ajuda em Desastres. Devido à natureza propensa a desastres que as Filipinas enfrentam devido à sua geografia, um componente central da relação de segurança EUA-Filipinas é o HADR. Um dos primeiros projetos concluídos no âmbito do acordo foi um armazém na Base Aérea de Basa dedicado ao armazenamento de suprimentos para operações HADR. No mês passado, os Ospreys MV-22B do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA usaram o Aeroporto Lal-lo para entregar água e alimentos após o tufão Egay. As forças dos EUA também usaram os locais para ajudar o governo filipino nas operações de busca e salvamento.

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Está a ser considerado um maior desenvolvimento dos EUA no Norte das Filipinas. O Exército dos EUA está a examinar planos para construir um porto em Basco, na província de Batanes, no Estreito de Luzon, Reuters relatado recentemente. Embora as razões declaradas sejam para operações HADR, as autoridades locais destacaram que o porto existente não poderia receber suprimentos durante o mau tempo. As forças dos EUA treinaram recentemente em Basco durante Balikatan 2023, quando uma força conjunta do Exército dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais praticou a defesa da ilha, trazendo consigo HIMARS através de navios do Exército dos EUA.

Dada a localização destes novos locais no norte de Luzon e a sua proximidade com Taiwan, o anúncio gerou controvérsia nas Filipinas, especialmente entre os políticos das províncias do norte. Oficiais militares filipinos rejeitaram as críticas, argumentando que os locais são cruciais para a defesa do país e que os EUA não poderiam armazenar armas destinadas a operações relacionadas com Taiwan.,

No entanto, a China criticou as Filipinas por permitirem o acesso americano aos sites. O embaixador chinês nas Filipinas, Huang Xilian, afirmou que Manila estava aumentando as tensões ao permitir o acesso às bases americanas.

“As Filipinas são aconselhadas a opor-se inequivocamente à ‘independência de Taiwan’, em vez de atiçar o fogo oferecendo aos EUA acesso às bases militares perto do Estreito de Taiwan, se você se preocupa genuinamente com os 150.000 OFWs (trabalhadores filipinos estrangeiros)”, disse Huang.

Com mais de 100.000 filipinos a trabalhar em Taiwan, as Filipinas expressaram preocupação com a repatriação dos seus cidadãos no meio da actividade crescente de Pequim contra Taipei. Tanto o presidente filipino, Bongbong Marcos, quanto autoridades das Forças Armadas das Filipinas disseram que os locais mais ao norte da EDCA deverão servir como pontos de evacuação para os filipinos em Taiwan em caso de conflito.

O secretário de Defesa Lloyd Austin é recebido no Departamento de Defesa Nacional das Filipinas em Manila, 2 de fevereiro de 2023. DoD Photo

A AFP parece abordar esta controvérsia num comunicado de imprensa sobre as visitas aos locais, afirmando que tanto os EUA como as Filipinas sublinham “que todos os locais da EDCA são território soberano das Filipinas” e “todos os projectos futuros serão submetidos a verificação pelo governo filipino para consideração em operações futuras e benefício mútuo.”

Após a viagem conjunta, Aquilino e outras autoridades dos EUA reuniram-se com os seus homólogos filipinos em Manila para o Conselho de Defesa Mútua-Conselho de Engajamento de Segurança de 2023. As conversações bilaterais incluíram exercícios militares conjuntos do próximo ano e operações HADR. Durante o principal diálogo de defesa entre os dois países, A mídia estatal filipina informou que tanto Aquilino quanto Brawner recomendaram que mais bases fossem reservadas ao EDCA.

“Ger. (Romeo) Brawner (Jr.) (chefe das Forças Armadas das Filipinas) e eu podemos fazer recomendações aos nossos líderes seniores para a consideração de locais adicionais, mas ainda há trabalho a fazer antes de chegarmos a essa resposta”, disse Aquilino.

Tanto as autoridades americanas como as filipinas concordaram em 63 novos projectos nos nove locais da EDCA em todo o país, com ambas as partes destacando como estes projectos aumentam a sua interoperabilidade entre si.

Um comunicado de imprensa do INDOPACOM dos EUA afirmou que os dois países concordaram em “mais de 500 atividades conjuntas programadas para 2024, incluindo exercícios, intercâmbios de alto nível entre as nações aliadas e capacitação em segurança marítima, combate ao terrorismo e ao crime transnacional, segurança cibernética, assistência humanitária e ajuda humanitária em catástrofes e muitos outros interesses de segurança nacional.”

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