Marinha Americana – Legisladores da Câmara pressionando por 2 Subs da Virgínia no ano fiscal de 2025, CNO Franchetti fornece detalhes sobre reparos de boxeadores

O submarino da classe Virginia USS Oregon (SSN 793) transita pelo rio Tâmisa durante operações de rotina em Groton, Connecticut, em 6 de outubro de 2022. Foto da Marinha dos EUA

Um grupo de 120 legisladores da Câmara está pedindo ao subcomitê de defesa de Dotações da Câmara que adicione outro submarino de ataque da classe Virgínia ao orçamento de construção naval da Marinha para o ano fiscal de 2025.
O grupo, liderado pelo deputado Joe Courtney (D-Conn.), Argumentou que a compra de um Virginia pela Marinha no ano fiscal de 2025 coloca os fornecedores de submarinos em risco e atrasa a Marinha em suas metas para o programa, de acordo com uma carta ao HAC- Presidente D, Rep. Ken Calvert (R-Califórnia) e membro graduado, Rep. Betty McCollum (D-Minn.).

“Embora a solicitação de orçamento para o ano fiscal de 25 inclua investimentos substanciais na base industrial submarina nacional, não há alternativa para estabilizar a cadeia de abastecimento além da aquisição consistente de dois submarinos da classe Virgínia no ano fiscal de 2025”, lê a carta.
“A proposta de solicitar um submarino de ataque é contrária à Estratégia Industrial de Defesa Nacional do Departamento de Defesa, que cita a instabilidade nas compras como um desafio sistêmico. Esta proposta também é um desvio alarmante do perfil de aquisição da classe Virgínia no Plano de Defesa dos Anos Futuros do ano fiscal de 2024 e no Plano de construção naval de 30 anos.

O serviço financiou uma classe da Virgínia como parte de sua solicitação de orçamento de março. Oficiais da Marinha justificaram a mudança apontando para o atraso no trabalho de submarinos nas construtoras General Dynamics Electric Boat e Newport News Shipbuilding da HII, que se traduz em estaleiros entregando 1,3 barcos por ano. Em vez de financiar um segundo barco de ataque, a Marinha reservou dinheiro para aquisições avançadas para apoiar fornecedores de submarinos. O pedido busca US$ 3,6 bilhões para o barco do ano fiscal de 2025 e um adicional de US$ 3,7 bilhões em dinheiro para compras antecipadas para barcos no ano fiscal de 2026 e 2027.

Courtney, membro graduado do subcomitê de poder marítimo e forças de projeção do Comitê de Serviços Armados da Câmara, e outros argumentam que o não financiamento do segundo barco prejudicará os fornecedores que não fazem parte do grupo de compras avançadas. Courtney disse que sua equipe disse que esses fornecedores perderão cerca de US$ 1 bilhão.

Durante audiência na quarta-feira perante o Comitê de Serviços Armados da Câmara, o Secretário da Marinha Carlos Del Toro defendeu a decisão de comprar um barco com base na taxa de entrega Electric Boat e Newport News, apontando para a entrega do barco de ataque da classe Virginia Nova Jersey (SSN-796) na semana passada.

“Estou tentando trabalhar com a indústria para aumentar as taxas de produção”, disse Del Toro durante a audiência.
“Nova Jersey, por exemplo, foi entregue na semana passada e com quase três anos de atraso. Se todos os submarinos que encomendamos realmente tivessem sido entregues no prazo… na verdade, teríamos hoje cinco submarinos adicionais em nossa frota para poder atender às nossas necessidades operacionais.”

Del Toro também disse que o dinheiro adiantado para compras não se destina a substituir o trabalho que um novo contrato de submarino daria aos fornecedores.

“O objetivo do dinheiro para compras antecipadas… não é financiar totalmente todos os fornecedores que estão na cadeia de abastecimento”, disse Del Toro durante a audiência.
“É para financiar os fornecedores que são mais críticos para a cadeia de abastecimento. Acho que nunca houve uma confirmação de que podemos apoiar o financiamento total de todos os fornecedores em todo o espectro.”

O deputado Rob Wittman (R-Va.) Disse que pedir apenas um submarino no orçamento poderia enviar um sinal errado para a Austrália como parte do acordo de submarino nuclear AUKUS. Canberra deverá comprar de três a cinco submarinos da classe Virginia para a Marinha Real Australiana.

“Agora os australianos olham para isso e vão bem, espere um minuto, pensamos que tínhamos um acordo AUKUS aqui… Pensávamos que poderíamos comprar alguns dos Estados Unidos?” Wittman perguntou durante a audiência.
“Se você é um australiano olhando para isso, você diria: ‘os EUA estão realmente falando sério sobre isso? [agreement]?’”

Durante a audiência, a Chefe de Operações Navais, Almirante Lisa Franchetti, deu alguns detalhes adicionais sobre o reparo planejado para o navio de guerra anfíbio de grande convés USS. Boxer (LHD-4) na água na Estação Naval de San Diego, Califórnia. Depois de partir no início de abril, Boxer não foi capaz de continuar a implantação no Pacífico Ocidental devido a danos no leme de estibordo.

“[Boxer] tem uma influência no leme de estibordo que não está em boas condições, por isso precisa ser substituída”, disse Franchetti ao painel da Câmara.
“Estamos avaliando os diferentes procedimentos que serão feitos para repará-la – neste momento, cerca de quatro a seis semanas de reparo. Esperamos poder terminar o reparo no cais – o rolamento está disponível – e então retirá-lo na implantação.”

O comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, general Eric Smith, disse ao deputado Trent Kelly (R-Miss.) Como a perda de um grande convés afetaria uma implantação.

“Fomos projetados para operar em um grupo de três navios, pronto para anfíbios, um LHA ou LHD de grande convés e… dois LPDs”, disse Smith.
“Quando você perde seu grande deck, você perde a maior parte de seus ativos de aviação e sua força de resposta a crises.”

O Boxer Amphibious Ready Group de três navios estava programado para partir em janeiro com o embarque das 15ª Unidades Expedicionárias da Marinha, mas apenas o USS Somerset (LPD-25) partiu na hora certa, exigindo que a Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais reorganizassem sua participação em vários exercícios do Pacífico Ocidental. O terceiro navio da ARG, USS Balsa Harpista (LSD-49), juntou-se Somerset no Mar da China Meridional para a recente série de exercícios Balikatan 2024.

No início desta semana, o vice-chefe de operações navais, almirante Jim Kilby, disse ao subcomitê de prontidão das Forças Armadas da Câmara que a Marinha está tendo dificuldade em manter navios anfíbios mais antigos de grande convés, como Boxer.

“Descobrimos que nossos navios anfíbios – os grandes conveses, em particular com usinas a vapor – estão tendo um trabalho de crescimento maior do que a maioria de nossos navios e isso é um desafio devido à disponibilidade de peças, artesãos, etc.”, disse Kilby ao painel na terça-feira.

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