Marinha Americana – Mark, presidente do HASC, autoriza segundo submarino da classe Virginia e corta US$ 1 bilhão do programa de fragatas atrasadas

Capitólio dos EUA em 29 de dezembro de 2022. USNI News Photo

Os autorizadores da Câmara adicionaram um segundo submarino da classe Virginia em seu projeto de lei de política de defesa para o ano fiscal de 2025, um desvio da decisão do governo Biden de solicitar apenas um barco de ataque na solicitação anual.

A nota do presidente do Comitê de Serviços Armados da Câmara, divulgada na segunda-feira, mostra que os legisladores aprovam US$ 1 bilhão para outro barco de ataque da classe Virginia. A marca do projeto de lei do subcomitê de poder marítimo e forças de projeção do HASC fornece à Marinha autoridade de financiamento incremental para comprar o segundo barco.

“Pela segunda vez em menos de 5 anos, a Marinha surpreendeu tanto o Congresso quanto a indústria ao remover um submarino da solicitação de orçamento que havia sido previamente planejado para inclusão”, diz a marca do painel de poder marítimo do HASC. “Este financiamento esporádico apenas irá estressar ainda mais uma base industrial já sobrecarregada, ao mesmo tempo que atrasará o tempo que levará para atingir a meta declarada da Marinha de 66 submarinos de ataque rápido (SSNs).”

Os legisladores do subcomitê de poder marítimo também questionaram a proposta da Marinha de comprar um submarino de ataque quando a Força se comprometeu a comprar dois barcos de ataque e um submarino de mísseis balísticos da classe Columbia por ano para que a base industrial possa se preparar para um aumento na demanda e planos para vender barcos de ataque à Marinha Real Australiana para o acordo AUKUS.

“Renunciar a esse compromisso apenas no primeiro ano após alcançar a necessária legislação facilitadora envia uma mensagem inconsistente aos nossos aliados e um ponto de discussão para a propaganda dos nossos adversários”, diz a marca do poder marítimo.

Oficiais da Marinha disseram que a base industrial precisa construir 2,33 barcos de ataque e um boomer por ano para poder vender aos australianos. A indústria constrói atualmente 1,3 barcos de ataque por ano.

Ao explicar a sua decisão de solicitar um barco, os oficiais da Marinha citaram os atrasos e o atraso no programa da Virgínia e argumentaram que uma injecção de vários biliões de dólares na base industrial submarina ajudaria a estabilizar os fornecedores e a prepará-los para o aumento da procura.

A proposta da Marinha para o ano fiscal de 2025 busca US$ 7,3 bilhões para o programa da classe Virginia, divididos com US$ 3,6 bilhões para um submarino e US$ 3,7 bilhões em dólares de aquisição avançada para barcos que o serviço comprará no ano fiscal de 2026 e no ano fiscal de 2027. Mas os legisladores criticaram essa proposta durante as audiências anuais de postura.

“Nem toda empresa da cadeia de suprimentos que alimenta o programa de submarinos é uma empresa de fornecimento avançado de longa duração”, disse o deputado Joe Courtney, membro do ranking do painel de energia marítima do HASC, no mês passado, durante uma conversa com o chefe de aquisições da Marinha, Nickolas Guertin. “Muitas das outras peças do submarino que são financiadas apenas pelo financiamento total de qualquer embarcação podem não estar nesse grupo de compras avançadas.”

Embora a marca dos autorizadores aprove um segundo barco, não está claro o que as dotações farão na conta de gastos. Em uma carta de 1º de maio120 legisladores da Câmara escreveram ao presidente e membro graduado do subcomitê de defesa de Dotações da Câmara, argumentando que o painel deveria apropriar dinheiro para um segundo barco de ataque.

“Embora a solicitação de orçamento para o ano fiscal de 25 inclua investimentos substanciais na base industrial submarina nacional, não há alternativa para estabilizar a cadeia de abastecimento além da aquisição consistente de dois submarinos da classe Virgínia no ano fiscal de 2025”, escreveram os legisladores.

A nota do presidente do projeto também corta os US$ 1,17 bilhão que a Marinha pediu para comprar uma fragata da classe Constellation devido aos atrasos que o programa está enfrentando. No mês passado, oficiais da Marinha divulgaram que o navio líder do programa de fragatas pode estar até três anos atrasado, informou anteriormente o USNI News.

Embora as marcas adicionem um barco de ataque e cortem a única fragata, os legisladores atenderam principalmente ao restante do pedido da Marinha para construção naval, autorizando dois contratorpedeiros da classe Arleigh Burke, uma doca de transporte anfíbio da classe San Antonio e um navio de desembarque médio. A marca do presidente autorizou um total de US$ 31,6 bilhões para a conta de construção naval, uma ligeira redução em relação ao pedido de US$ 32,4 bilhões da Marinha. A marca também inclui US$ 100 milhões em financiamento de compras avançadas para CVN-82 ??e CVN-83 depois que a Marinha adiou a compra do CVN-82 ??do ano fiscal de 2028 para o ano fiscal de 2030.

Quanto à aquisição de aeronaves da Marinha, os legisladores aprovaram amplamente o pedido do serviço, autorizando US$ 16 bilhões ao pedido da Marinha de US$ 16,2 bilhões. Os legisladores cortaram parte do financiamento para o programa F-35 Joint Strike Fighter Lightning II para resolver problemas com o programa. A marca do presidente corta US$ 200 milhões da conta do F-35C e US$ 200 milhões da conta do F-35B, mas não está claro quantas aeronaves isso equivale a uma redução nas compras para a Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais. A solicitação do ano fiscal de 2025 buscava 13 F-35Cs e 13 F-35Bs.

Ao abrigo da Lei de Responsabilidade Fiscal assinada no ano passado, os gastos da administração Biden com a defesa nacional foram limitados a 895 mil milhões de dólares, aos quais os legisladores também tiveram de aderir ao elaborar a legislação.

O Comitê de Serviços Armados da Câmara marcará os projetos na próxima quarta-feira.

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