Marinha deveria reagir com mais força contra a desinformação online Houthi

Mês passado, Capitão Christopher “Chowdah” Hillcomandante do porta-aviões Dwight D. Eisenhower, convidou jornalistas para inspecionar a cabine de comando de seu porta-aviões enquanto ele navegava no Mar Vermelho.

Os jornalistas relataram não ter visto nada de errado na cabine de comando, exatamente o motivo do convite de Hill. Ike e sua tripulação permaneceram na estação, sem nenhum buraco no convés.

Duas semanas antes, um porta-voz do movimento rebelde Houthi do Iémen anunciado que os rebeldes tinham atingido o Eisenhower com uma saraivada de mísseis para punir os Estados Unidos pelo seu apoio a Israel na sua guerra contra o Hamas.

No X (antigo Twitter), apoiadores Houthi compartilhou um vídeo supostamente mostrando uma grande cratera na extremidade dianteira da cabine de comando do Eisenhower. Outras contas postaram uma imagem diferente de um explosão de fogo a bordo do navio.

A suposta evidência de uma greve espalhe rapidamente nas plataformas de redes sociais chinesas e russas, em parte graças aos esforços de sites russos com reputação no Ocidente de espalharem desinformação.

A conjuração online dos Houthis de um ataque bem sucedido a Ike que nunca aconteceu complementa a sua campanha de meses para interromper o transporte comercial no Mar Vermelho, que afundou navios comerciais e feriu marinheiros civis.

E embora os militares e aliados dos EUA reagissem regularmente com ataques aéreos contra os lançadores de mísseis Houthi e outros meios no Iémen, o Pentágono está menos preparado para se defender contra as mentiras e a desinformação online que os Houthis estão a espalhar.

No caso do falso ataque de Ike, o capitão Hill resolveu resolver o problema com suas próprias mãos, alavancando seus 86.000 seguidores no X. No dia seguinte ao surgimento das falsas alegações, Hill começou a postar vídeos e imagens estáticas mostrando as operações normais a bordo de seu navio, incluindo um avião pousando na cabine de comando e bandejas de muffins e pãezinhos de canela recém-saídos do forno na padaria do navio.

Entretanto, analistas independentes expuseram como os Houthis geraram provas falsas de um ataque com mísseis contra Eisenhower.

Um analista israelense demonstrado que a suposta fotografia de uma cratera na cabine de comando do porta-aviões consistia em uma imagem de um buraco sobreposto a uma foto aérea do Eisenhower tirada de imagens de satélite datada de quase um ano antes do suposto ataque.

O ataque fictício a Ike não foi uma surpresa para ninguém que acompanhasse os esforços de desinformação dos Houthi. Num exemplo irónico de Março, um Canal de telegrama e um site pró-Houthi compartilharam uma imagem gerada por IA de um navio em chamas que eles identificaram como o Pinóquio, um navio comercial real que os Houthis haviam direcionado, mas perdido.

Os apoiantes dos Houthis retiraram a sua suposta evidência de um site que compartilhava imagens gratuitas. No entanto, ninguém do Pentágono desmascarou oficialmente esta imagem como o analista israelita fez com as fotos falsas de Ike.

Além destas falsificações, contas pró-Houthi publicaram imagens reais de navios comerciais em chamas, alegando que a destruição resultou de ataques Houthi.

No entanto, nesses casos, uma imagem mostrou uma navio em chamas no Mar Negro enquanto outro mostrou eventos que ocorreram fora do costa do Sri Lanka. Cartazes pró-Houthi até tentaram retratar um foto desfocada de um vulcão distante como um ataque bem-sucedido a um navio israelense.

Este dilúvio de imagens falsamente rotuladas espalhadas também foi recebido por grilos do Pentágono.

Os militares dos EUA parecem compreender a necessidade de combater a desinformação espalhada pelos Houthis e outros adversários regionais. Em fevereiro, o Centro Conjunto de Informações Marítimasou JMIC, lançou os seus esforços para fornecer informações precisas às companhias de navegação sobre os ataques Houthi, tanto reais como imaginários.

O JMIC opera sob a égide do Forças Marítimas Combinadas – uma parceria naval de 44 nações sob o comando do principal almirante dos EUA na região, que também serve como comandante da 5ª Frota dos EUA.

Isto é um começo, mas a Marinha ainda não demonstrou que pode desmascarar informações falsas tão rapidamente como os Houthis as publicam online.

Foi uma sorte que um civil israelita tivesse a habilidade e o empenho necessários para expor a alegada cratera a bordo do Eisenhower como um trabalho de photoshop. Ele postou suas conclusões no X quatro dias depois que os Houthis divulgaram o suposto ataque. Idealmente, a própria Marinha deveria estar preparada para desmascarar tal propaganda assim que ela aparecer.

Estabelecer este tipo de capacidade deveria ser uma prioridade para o JMIC, que poderia incluir tais esforços nas suas actuais atualizações semanais.

É importante agir agora, antes que o aparelho de desinformação dos Houthis se torne mais sofisticado. As imagens falsas de um dos seus apoiantes, de um navio em chamas, já acumularam 850.000 visualizações em X.

Além disso, o desafio não se limita ao Mar Vermelho ou ao Médio Oriente. As forças militares em todos os comandos deveriam ter pessoal de relações públicas e pessoal de inteligência de código aberto trabalhando em conjunto para desmascarar alegações falsas e exageradas de sucesso do inimigo no campo de batalha.

Max Lesser é analista sênior de ameaças emergentes na Fundação para a Defesa das Democracias, um think tank sem fins lucrativos e apartidário.

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