Marinha enfrenta batalha naval mais intensa desde a Segunda Guerra Mundial com Houthis

A BORDO DO USS LABOON NO MAR VERMELHO – A Marinha dos EUA preparou-se durante décadas para potencialmente combater a União Soviética, e mais tarde a Rússia e a China, nas vias navegáveis ??do mundo. Mas em vez de ser uma potência global, a Marinha encontra-se envolvida num combate com um obscuro grupo rebelde apoiado pelo Irão e baseado no Iémen.

A campanha liderada pelos EUA contra os rebeldes Houthiofuscado por a guerra Israel-Hamas na Faixa de Gaza, tornou-se a batalha naval mais intensa que a Marinha enfrentou desde a Segunda Guerra Mundial, disseram os seus líderes e especialistas à Associated Press.

O combate coloca a missão da Marinha de manter abertas as vias navegáveis ??internacionais contra um grupo cujo antigo arsenal de espingardas de assalto e camionetas se transformou num fornecimento aparentemente inesgotável de drones, mísseis e outro armamento. Os ataques quase diários dos Houthis desde Novembro viram mais de 50 navios claramente visados, enquanto o volume de transporte marítimo caiu no vital corredor do Mar Vermelho que leva ao Canal de Suez e ao Mediterrâneo.

Os Houthis dizem que os ataques visam parar a guerra em Gaza e apoiar os palestinos, embora isso aconteça como eles tentam fortalecer sua posição no Iêmen. Todos os sinais sugerem que a guerra se intensificará – colocando os marinheiros dos EUA, os seus aliados e os navios comerciais em maior risco.

“Não acho que as pessoas realmente entendam o quão sério é o que estamos fazendo e como os navios continuam ameaçados”, disse o comandante. Eric Blomberg, do USS Laboon, disse à AP durante uma visita ao seu navio de guerra no Mar Vermelho.

“Só precisamos errar uma vez”, disse ele. “Os Houthis só precisam passar por um.”

Segundos para agir

O ritmo do fogo pode ser visto no contratorpedeiro da classe Arleigh Burke, onde a pintura ao redor das escotilhas de seus mísseis foi queimada devido aos repetidos lançamentos. Seus marinheiros às vezes têm segundos para confirmar um lançamento dos Houthis, conversar com outros navios e abrir fogo contra uma barragem de mísseis que se aproxima ou ultrapassa a velocidade do som.

“É todos os dias, todos os dias, e alguns de nossos navios estão aqui há mais de sete meses fazendo isso”, disse o capitão David Wroe, o comodoro que supervisiona os destróieres de mísseis guiados.

Uma rodada de tiros em 9 de janeiro viu o Laboon, outras embarcações e F/A-18 do porta-aviões USS Dwight D. Eisenhower abater 18 drones, dois mísseis de cruzeiro antinavio e um míssil balístico lançado pelos Houthis.

Quase todos os dias – exceto pela desaceleração durante o mês sagrado de jejum muçulmano do Ramadã – os Houthis lançam mísseis, drones ou algum outro tipo de ataque no Mar Vermelho, no Golfo de Aden e no estreito Estreito de Bab el-Mandeb que liga as vias navegáveis. e separa a África da Península Arábica.

A Marinha viu períodos de combate durante as “Guerras dos Petroleiros” da década de 1980 no Golfo Pérsico, mas isso envolveu em grande parte navios atingindo minas. Os ataques Houthi envolvem ataques diretos a embarcações comerciais e navios de guerra.

“Este é o combate mais sustentado que a Marinha dos EUA já viu desde a Segunda Guerra Mundial – facilmente, sem dúvida”, disse Bryan Clark, ex-submarinista da Marinha e membro sênior do Instituto Hudson. “Estamos prestes a permitir que os Houthis sejam capazes de organizar os tipos de ataques que os EUA não conseguem parar sempre, e então começaremos a ver danos substanciais. … Se você deixar isso piorar, os Houthis se tornarão uma força muito mais capaz, competente e experiente.”

Perigos no mar e no ar

Embora o Eisenhower pareça permanecer à distância, destróieres como o Laboon passam seis dos sete dias perto ou ao largo do Iémen – a “zona de envolvimento de armas”, na linguagem da Marinha.

O combate naval no Médio Oriente continua a ser arriscado, algo que a Marinha conhece bem. Em 1987, um caça a jato iraquiano disparou mísseis que atingiram a USS Stark, uma fragata em patrulha no Golfo Pérsico durante a guerra Irã-Iraque, matando 37 marinheiros e quase afundando o navio.

Há também o USS Cole, alvo em 2000 de homens-bomba suicidas da Al Qaeda transportados por barco durante uma parada para reabastecimento na cidade portuária de Aden, no Iêmen, que matou 17 pessoas a bordo. Jornalistas da AP viram o Cole patrulhando o Mar Vermelho com o Laboon na quarta-feira, o mesmo dia em que os Houthis lançaram um ataque de drone contra um navio comercial que desativou o navio.

Esse navio comercial foi abandonado na sexta-feira e deixado à deriva e apagado no Mar Vermelho, disse o centro de Operações Comerciais Marítimas do Reino Unido.

O contra-almirante Marc Miguez, comandante da Marinha do Carrier Strike Group Two, que inclui o Eisenhower e navios de apoio, disse que a Marinha também retirou um drone submarino de transporte de bombas lançado pelos Houthis durante a campanha.

“Atualmente temos uma confiança bastante elevada de que o Irão não só está a fornecer apoio financeiro, mas também de apoio de inteligência”, disse Miguez. “Sabemos com certeza que os Houthis também receberam treinamento para atacar o transporte marítimo e os navios de guerra dos EUA.”

Questionado se a Marinha acredita que o Irão escolhe alvos para os Houthis, Miguez apenas disse que houve “colaboração” entre Teerão e os rebeldes. Ele também notou O Irã continua a armar os Houthisapesar das sanções da ONU bloquearem as transferências de armas para eles.

A missão do Irão nas Nações Unidas disse à AP que Teerão “é adepto de frustrar a estratégia dos EUA de uma forma que não só fortalece (os Houthis), mas também garante o cumprimento das resoluções pertinentes”.

O risco não está apenas na água. A campanha liderada pelos EUA realizou numerosos ataques aéreos contra posições Houthi no Iémen, incluindo o que os militares dos EUA descrevem como estações de radar, locais de lançamento, arsenais e outros locais. Uma série de ataques dos EUA e da Grã-Bretanha em 30 de maio matou pelo menos 16 pessoas, o ataque mais mortal reconhecido pelos rebeldes.

As tripulações aéreas do Eisenhower lançaram mais de 350 bombas e dispararam 50 mísseis contra alvos na campanha, disse o capitão Marvin Scott, que supervisiona todas as aeronaves do grupo aéreo. Enquanto isso, os Houthis aparentemente derrubaram vários drones MQ-9 Reaper com sistemas de mísseis terra-ar.

“Os Houthis também têm capacidades terra-ar que degradamos significativamente, mas ainda estão presentes e ainda estão lá”, disse Scott. “Estamos sempre preparados para sermos alvejados pelos Houthis.”

Uma guerra paralisada

Os oficiais reconhecem algumas reclamações entre a sua tripulação, perguntando-se por que a Marinha não ataca mais duramente os Houthis. A Casa Branca não discutiu a campanha Houthi no mesmo nível que negociações sobre a guerra Israel-Hamas.

Existem vários motivos prováveis. Os EUA têm tentado indirectamente diminuir as tensões com o Irão, especialmente depois Teerã lançou um ataque massivo com drones e mísseis contra Israel e agora enriquece urânio mais perto do que nunca dos níveis de armas.

Enquanto isso, há os próprios Houthis. O grupo rebelde lutou contra uma coligação liderada pela Arábia Saudita até chegar a um impasse numa guerra mais ampla que já matou mais de 150 mil pessoas, incluindo civis, e criou um dos piores desastres humanitários do mundo.

O combate direto dos EUA aos Houthis é algo que os líderes do grupo xiita Zaydi provavelmente desejam. Seu lema há muito tempo é “Deus é o maior; morte à América; Morte á israel; amaldiçoar os judeus; vitória para o Islã.” Combater os EUA e aliar-se publicamente aos palestinianos fez com que alguns no Médio Oriente elogiassem os rebeldes.

Enquanto os parceiros norte-americanos e europeus patrulham as vias navegáveis, a Arábia Saudita permanece em grande parte silenciosa, buscando um acordo de paz com os Houthis. Os relatórios sugerem que algumas nações do Médio Oriente pediram aos EUA que não lançassem ataques contra os Houthis a partir do seu solo, tornando a presença de Eisenhower ainda mais crítica. O porta-aviões teve sua implantação estendida, enquanto sua tripulação fez apenas uma escala no porto desde sua implantação, uma semana após o ataque do Hamas em Israel, em 7 de outubro.

Enquanto isso, os ataques Houthi continuam a deprimir o transporte marítimo na região. As receitas do Canal de Suez para o Egipto – uma fonte fundamental de divisas para a sua economia em dificuldades – diminuíram para metade desde o início dos ataques. Jornalistas da AP viram um único navio comercial movendo-se pela outrora movimentada hidrovia.

“É quase uma cidade fantasma”, reconheceu Blomberg.

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