Marinha resgata tripulação de navio mercante atingido por Houthis no Mar Vermelho

DUBAI, Emirados Árabes Unidos – Marinheiros do grupo de ataque do porta-aviões Dwight D. Eisenhower transportaram de avião a tripulação de um navio mercante atacado por rebeldes Houthi apoiados pelo Irã no Mar Vermelho no sábado, disseram autoridades dos EUA.

O graneleiro M/V Tutor, de bandeira liberiana e de propriedade grega, foi atingido por um navio de superfície Houthi desenroscado enquanto navegava no Mar Vermelho na quarta-feira, resultando em graves inundações e danos à casa de máquinas, de acordo com um comunicado da Marinha.

“A tripulação abandonou o navio e foi resgatada pelo USS Philippine Sea e forças parceiras”, disse o Comando Central dos EUA em comunicado separado. “(O) Tutor permanece no Mar Vermelho e está lentamente entrando na água.”

Um helicóptero do Esquadrão de Ataque Marítimo de Helicópteros 74 transportou 24 marinheiros civis do Tutor para o USS Mar das Filipinas, disseram funcionários do serviço. Eles foram então transportados para o USS Eisenhower por helicópteros do Helicopter Sea Combat Squadron 7. Após exames médicos no Eisenhower, os marinheiros foram levados para terra para cuidados adicionais.

“Apesar desses ataques sem sentido a marinheiros inocentes que apenas fazem seu trabalho, a tripulação do Mar das Filipinas está pronta para ajudar a preservar a segurança da vida no mar, sempre”, disse o capitão Steven Liberty, comandante do Mar das Filipinas, em um comunicado da Marinha.

Aeronaves do USS Mar das Filipinas também evacuaram medicamente um marinheiro ferido em um ataque Houthi separado a um navio mercante diferente no Golfo de Aden na quinta-feira.

As autoridades relataram que um marinheiro civil do Tutor continuava desaparecido no domingo. O Centro de Operações Comerciais Marítimas do Reino Unido dos militares britânicos declarou na tarde de sábado que o navio “ainda estava em chamas e afundando”.

O marinheiro desaparecido é filipino, segundo a agência estatal de notícias filipina, que citou o secretário dos Trabalhadores Migrantes, Hans Leo Cacdac. Ele disse que a maioria dos 22 marinheiros do Tutor eram das Filipinas.

“Estamos tentando explicar o marinheiro específico do navio e rezando para que possamos encontrá-lo”, disse ele na noite de sexta-feira.

Autoridades dos EUA relataram no sábado que os militares lançaram uma onda de ataques contra locais de radar operados por rebeldes Houthi.

Os ataques ocorrem no momento em que a Marinha dos EUA enfrenta o combate mais intenso que já viu desde a Segunda Guerra Mundial na tentativa de conter a campanha Houthi – ataques que os rebeldes dizem ter como objetivo deter a guerra. Guerra Israel-Hamas na Faixa de Gaza. No entanto, os ataques rebeldes apoiados pelo Irão muitas vezes fazem com que os Houthis tenham como alvo navios e marinheiros que nada têm a ver com a guerra, enquanto o tráfego permanece reduzido para metade através de um corredor vital para o transporte de carga e energia entre a Ásia, a Europa e o Médio Oriente.

Os ataques dos EUA destruíram sete radares dentro do território controlado pelos Houthi, disse o Comando Central dos militares. Não detalhou como os locais foram destruídos e não respondeu imediatamente às perguntas da Associated Press.

“Esses radares permitem que os Houthis tenham como alvo embarcações marítimas e coloquem em perigo a navegação comercial”, disse o Comando Central em um comunicado.

Os EUA destruíram separadamente dois barcos drones carregados de bombas no Mar Vermelho, bem como um drone lançado pelos Houthis sobre a hidrovia, disse.

Os Houthis, que controlam a capital do Iémen, Sanaa, desde 2014, não reconheceram os ataques, nem quaisquer perdas militares. Isto tem sido típico desde que os EUA começaram a lançar ataques aéreos contra os rebeldes.

Também no sábado, o Comando Central disse que o navio M/V Anna Meta resgatou membros da tripulação do transportador de carga M/V Verbena, que foi atingido na quinta-feira no Golfo de Aden, na costa do Iêmen, em dois ataques de mísseis separados pelos Houthis.

A tripulação abandonou o navio após não conseguir controlar o incêndio no navio. Um marinheiro ficou gravemente ferido.

O CENTCOM disse que o Verbena é um graneleiro de bandeira palauana, de propriedade ucraniana e operado pela Polônia, que atracou na Malásia e estava a caminho da Itália transportando madeira.

Os Houthis lançaram mais de 50 ataques ao transporte marítimo, matou três marinheiros, apreendeu um navio e afundou outro desde novembro, segundo a Administração Marítima dos EUA. Uma campanha de ataques aéreos liderada pelos EUA tem como alvo os Houthis desde janeiro, com uma série de greves em 30 de maio matando pelo menos 16 pessoas e ferindo outras 42, dizem os rebeldes.

A guerra na Faixa de Gaza matou mais de 37 mil palestinos, segundo autoridades de saúde de Gaza, enquanto centenas de outros foram mortos em operações israelenses na Cisjordânia. Tudo começou depois que militantes liderados pelo Hamas atacaram Israel em 7 de outubro, matando cerca de 1.200 pessoas e fazendo cerca de 250 reféns.

“Os Houthis afirmam estar agindo em nome dos palestinos em Gaza e, ainda assim, têm como alvo e ameaçam as vidas de cidadãos de países terceiros que nada têm a ver com o conflito em Gaza”, disse o Comando Central. “A ameaça contínua ao comércio internacional causada pelos Houthis torna, de facto, mais difícil a prestação da assistência extremamente necessária ao povo do Iémen, bem como de Gaza.”

Os ataques continuaram na manhã de domingo, quando duas explosões ocorreram nas proximidades de outro navio no Mar Vermelho, embora o navio e a tripulação estivessem seguros, disseram os militares britânicos.

Beth Sullivan é editora noturna e de fim de semana do Military Times.

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