Marinha retarda aquisição de embarcação-chave para manobras costeiras da Marinha

A Marinha entregou nove embarcações até agora para substituir sua antiga frota de embarcações de desembarque, mas o status operacional dessas embarcações foi adiado por um ano devido a atrasos nos testes.

O conector anfíbio navio-terra, destinado a substituir a embarcação de desembarque existente, plataforma de almofada de ar, deverá atingir a capacidade operacional inicial em setembro e a Marinha decidirá sobre a produção total até janeiro de 2028, de acordo com o Avaliação Anual dos Sistemas de Armas do Gabinete de Responsabilidade Governamentallançado segunda-feira.

Uma vez em campo, o navio conector navio-terra assumirá o nome de embarcação de desembarque, navio com almofada de ar, uma plataforma da era da Guerra do Vietnã, de acordo com o relatório.

A embarcação anfíbia, que viaja sobre uma almofada de ar, permite que marinheiros e fuzileiros navais embarquem e desembarquem rapidamente tropas, veículos, equipamentos e suprimentos dos conveses dos navios anfíbios.

Há 72 embarcações na frota da Marinha e o plano atual prevê uma substituição individual pelos novos navios à medida que os conectores legados chegam ao fim de sua vida útil.

Em 2000, a Marinha iniciou um programa de extensão de serviço para adicionar 10 anos de uso à frota existente.

Desde o lançamento do programa de substituição em 2009, os custos e os prazos aumentaram.

A primeira estimativa de custo relatada em 2012, após as fases iniciais de desenvolvimento, foi de US$ 5,3 bilhões no total, para um custo unitário de US$ 73 milhões por navio.

A partir de 2023, de acordo com o relatório, o programa deverá custar um total de US$ 6,5 bilhões, com um custo unitário de US$ 90 milhões por navio.

A Marinha reduziu a sua aquisição para duas embarcações por ano durante os anos fiscais de 2025 a 2028. Essa decisão deveu-se em parte aos baixos fundos de aquisição esperados durante esse período.

Um 2023 Relatório da RAND Corporation apelou à Marinha e ao Corpo de Fuzileiros Navais para abordar a capacidade de sobrevivência de suas embarcações anfíbias, que incluem os conectores e outras embarcações.

“O utilitário da embarcação de desembarque (LCU) e a almofada de ar da embarcação de desembarque (LCAC)… não foram projetados tendo em mente a capacidade de sobrevivência como parte de um [Stand-In Force]. Os requisitos para essas embarcações foram desenvolvidos usando conceitos navais anteriores para projeção de poder e em um ambiente de ameaça mais permissivo”, disse o Relatório RAND lê.

Dados do conector navio-terra existente e de substituição:

Embarcação de desembarque, almofada de ar

  • Carga útil: 60 toneladas.
  • Pessoal: 23; 185 quando configurado com módulo de transporte de pessoal.
  • Velocidade: 40 nós, dependendo da carga.

Embarcação anfíbia conector navio-costa

  • Carga útil: 74 toneladas.
  • Pessoal: 26; 85 quando configurado com módulo de transporte de pessoal.
  • Velocidade: 35 nós no estado de mar 3, ou mais rápido, dependendo da carga.

Fonte: Desenvolvimento e Integração de Combate do Corpo de Fuzileiros Navais

O programa conector entregou nove embarcações à Marinha até o momento, quatro delas em um período de 12 meses em 2023. O programa tem 24 das 72 embarcações possíveis atualmente sob contrato com a Textron Systems Inc.

Quando o serviço atingisse seis navios em seu inventário, também deveria estar em capacidade operacional inicial. No entanto, de acordo com o relatório, o programa ainda não tinha concluído os testes e avaliações operacionais iniciais.

Essa data prevista tem diminuído a cada ano desde a sua avaliação inicial em 2020. O programa espera concluir os testes operacionais em junho, de acordo com o relatório do GAO.

Embora o fabricante tenha conseguido entregar quatro embarcações num ano, demorou, em média, cinco anos do início ao fim para construir uma única embarcação, de acordo com o relatório.

O Relatório GAO observou que o programa de conectores está instalando soluções para dois problemas técnicos que os conectores anteriores apresentavam: rachaduras nas pás da hélice e desgaste prematuro da caixa de engrenagens.

Os responsáveis ??do programa não encontraram problemas com estas questões desde instalando soluções em novos conectores.

Mas o LCAC 108 tinha uma “deficiência grave”, de acordo com o relatório. Os reparos de solda na parte inferior do casco da embarcação falharam durante os testes, “permitindo a entrada de água no casco”.

Esses defeitos foram corrigidos e a embarcação foi entregue à Marinha em novembro de 2023.

Todd South escreveu sobre crime, tribunais, governo e forças armadas para várias publicações desde 2004 e foi nomeado finalista do Pulitzer de 2014 por um projeto co-escrito sobre intimidação de testemunhas. Todd é um veterano da Marinha da Guerra do Iraque.

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