Maxwell AFB ativa nova unidade de treinamento Grey Wolf

A Base Aérea de Maxwell, Alabama, lançou sua primeira unidade de treinamento de voo em serviço ativo desde o final da Segunda Guerra Mundial, enquanto se prepara para a chegada do novo helicóptero MH-139A Grey Wolf ainda este ano.

A unidade, Destacamento 3 do 58º Grupo de Operações baseado no Novo México, foi ativada na quarta-feira para ajudar a 908ª Ala de Transporte Aéreo de Maxwell a treinar os pilotos do Lobo Cinzento que eventualmente formarão unidades operacionais de helicópteros. O destacamento também administrará materiais educacionais para o helicóptero em nome do Comando de Educação e Treinamento Aéreo, disse a Força Aérea.

Maxwell e a 908th Airlift Wing, uma unidade de reserva, estão programados para se tornarem o principal local de treinamento da Força Aérea para o Lobo Cinzento, uma vez que substitui a frota de helicópteros UH-1N Huey da época da Guerra do Vietnã. O Lobo Cinzento será usado para patrulhar os campos de mísseis balísticos intercontinentais do país, bem como para evacuar funcionários do governo durante emergências.

O mais novo helicóptero da Força Aérea também está substituindo os oito aviões de carga C-130 Hercules da asa, que voou por 40 anos. A ala alienou seu último Hércules há quase dois anos, disse o porta-voz do 908º AW, Brad Clark, ao Air Force Times. A expectativa é receber entre seis e 12 helicópteros Grey Wolf.

“Hoje, após 60 anos de serviço notável, estamos dando um passo significativo em direção à eventual aposentadoria da frota Huey e dando as boas-vindas à sua substituição”, coronel Derek Price, comandante do 58º Grupo de Operações na Base Aérea de Kirtland, Novo México. , disse durante a cerimônia de ativação de quarta-feira em Maxwell.

“Desde o início do MH-139A Grey Wolf em 2018, tem sido um longo caminho de pesquisa, desenvolvimento, testes, coordenação com agências internacionais, combate a atrasos, superação de desafios logísticos e busca de um novo lar para o [formal training unit] … isso moldará os aviadores profissionais de asa rotativa por muitas décadas”, disse Price.

A Boeing disse que espera começar a entregar o Lobo Cinzento à Força Aérea este ano. O serviço poderia comprar até 80 aeronaves.

Clark disse que espera que a unidade de treinamento se torne totalmente operacional até o ano fiscal de 2025. A ala Maxwell será rebatizada de 908ª Asa de Treinamento Voador, embora não esteja claro quando a mudança ocorrerá.

Price reconheceu a longa história de Maxwell no treinamento de aviadores. Wilbur e Orville Wright tiveram sua primeira escola de aviação civil no local e, na década de 1930, a base sediou a Escola Tática do Corpo Aéreo do Exército. Maxwell também abriga a Air University, que oferece uma variedade de programas educacionais, desde aulas de pré-comissionamento para oficiais entrantes até cursos de nível universitário para aviadores e oficiais alistados.

O Destacamento 3 será liderado pelo tenente-coronel Derek Cumbie, piloto sênior com mais de 2.000 horas de voo e 17 anos de serviço. Antes de assumir o comando, Cumbie serviu como diretor de operações no esforço para levar o treinamento da Grey Wolf para a 908ª Ala de Transporte Aéreo, bem como um contato com a AETC.

“Membros da ativa [and] Os membros da Reserva da Força Aérea trabalharão, treinarão e voarão lado a lado”, disse Cumbie. “Esperamos fazer da nossa integração de força total um exemplo de sucesso a ser seguido por outros. … O MH-139 FTU está em boas mãos aqui.”

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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