Milhares de aviadores enfrentam inspeção enquanto 4 estrelas alerta sobre padrões frouxos

Os padrões são importantes, diz o novo líder do maior grupo de forças de combate aéreo da Força Aérea. Agora ele quer garantia de que todos os aviadores estão à altura.

General Kenneth Wilsbachque assumiu o cargo de oficial superior do Comando de Combate Aéreo no final de fevereiro, está dando a todas as alas sob sua alçada um mês para inspecionar cada um de seus aviadores e garantir que cumpram as os mais recentes padrões de vestimenta e aparência do serviço e estão seguindo os costumes e cortesias do serviço.

As alas também são orientadas a inspecionar todos os registros de pessoal quanto ao cumprimento das isenções médicas e religiosas, de acordo com um memorando para todo o comando enviado na terça-feira.

Wilsbach, que supervisiona mais de 157 mil funcionários uniformizados e civis, escreveu que embora a maioria dos aviadores cumpra os padrões profissionais da Força, ele está “preocupado com um declínio perceptível” no compromisso das tropas e na aplicação dessas regras.

“Como uma força totalmente voluntária, renunciamos voluntariamente a uma parte das nossas liberdades individuais para fazer parte de uma equipa de elite”, escreveu Wilsbach no memorando de 10 de junho, que foi distribuído nas redes sociais e verificado pela ACC na terça-feira. “Um elemento essencial para fazer parte desta equipa de elite são os elevados padrões que mantemos como instituição. A adesão a padrões mais elevados de conduta, vestuário e aparência, aptidão física e a observância de costumes e cortesias são fundamentais para a nossa identidade como militares.”

De acordo com o memorando, os líderes da ala do ACC têm até 17 de julho para concluir e relatar os resultados da inspeção.

A Força Aérea atualizou seus padrões de aparência pela última vez em fevereiro, solidificando diversas revisões feitas nos últimos anos para ajudar a recrutar e reter talentos, inclusive permitindo tatuagens no pescoço. Muitas vezes surgem fotos não verificadas nas redes sociais de aviadores que parecem estar fora dos regulamentos, desde o uso de sandálias no uniforme até cortes de cabelo questionáveis, frequentemente atraindo críticas tanto de atuais quanto de antigos soldados.

Um porta-voz do ACC disse que não houve nenhum incidente específico que desencadeou a diretriz de Wilsbach, dizendo ao Air Force Times por e-mail que o comando “estará cada vez mais focado na prontidão” à medida que a Força passa a enfrentar um adversário como a China em uma batalha prolongada.

O porta-voz acrescentou que “a preparação começa com a aplicação de padrões elevados” e que as inspeções a nível de unidade são uma “progressão natural” para garantir que são cumpridos.

O comando supervisiona mais de 260 locais em todo o mundo, incluindo 28 alas. Fornece aeronaves de combate e de coleta de inteligência, especialistas em guerra cibernética e muito mais para comandantes na América do Norte, América do Sul, Oriente Médio e Sudeste Asiático.

Não é a primeira vez que a liderança da Força Aérea faz um lembrete contundente à força sobre a importância dos padrões. Em junho passado, a então Sargento Chefe da Força Aérea JoAnne Bass alertou em um memorando que a erosão dos padrões poderia prejudicar a credibilidade do serviço.

Bass também estava preocupado com a ladeira escorregadia que poderia emergir de uma cor de unha não autorizada ou de uma escolha irregular de uniforme.

“A história mostra que quando os padrões se desgastam, as capacidades militares e a prontidão diminuem”, escreveu ela. “Não podemos permitir que isto aconteça e ainda esperamos acompanhar a rápida expansão das forças armadas chinesas, a agressão russa e outros desafios globais emergentes.”

“Quando algo não está certo… tenha a coragem moral de fazer algo a respeito”, disse ela.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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