Militares dos EUA fazem outra tentativa de entrega de ajuda do cais flutuante de Gaza

Com os soldados norte-americanos a uma curta distância da costa bombardeada de Gaza, os militares norte-americanos estão a tentar mais uma vez a entrega de ajuda aos palestinianos famintos por via marítima.

Depois de vários trancos e barrancos, um cais de US$ 230 milhões está em funcionamento novamente. Os militares dos EUA convidaram repórteres para uma visita na terça-feira, marcando a primeira vez que a mídia internacional testemunhou suas operações em primeira mão.

Os jornalistas internacionais não foram autorizados a entrar em Gaza de forma independente desde a guerra Israel-Hamas começou em 7 de outubro.

O projeto, lançado pela primeira vez em meados de maio, retomou as operações na semana passada, após uma pausa recente devido ao mar agitado.

Como observaram os jornalistas na terça-feira, soldados norte-americanos armados com metralhadoras dirigiam as operações no cais. Navios norte-americanos transportando caminhões carregados de ajuda humanitária atracaram no cais.

Motoristas israelitas e cipriotas retiraram os camiões dos navios e dirigiram-se pela ponte de 437 metros até à praia, onde descarregaram paletes de ajuda.

Os caminhões então retornaram aos navios para serem transportados para grandes navios cargueiros e recarregados. Os navios de carga atravessam o Mar Mediterrâneo a partir de Chipre.

O coronel Samuel Miller, comandante de uma força-tarefa conjunta, a 7ª Brigada de Transporte do Exército dos EUA, disse que os navios podem transportar ajuda para o cais pelo menos cinco vezes por dia.

“Nossa missão aqui é receber esses paletes de assistência humanitária no mar, de um navio maior, para aquele cais flutuante”, disse ele, gritando sobre as ondas que quebravam contra o cais. “Com o tempo, estamos aprendendo organização e melhoramos.”

O cais flutuante foi ancorado na costa de Gaza em 19 de junho, depois que o mar agitado e os ventos fortes levaram os militares a desconectá-lo da praia. Em Maio, condições semelhantes forçaram uma pausa de duas semanas nas operações depois de o cais se ter rompido e quatro navios do Exército dos EUA encalharem, ferindo três militares, um deles gravemente.

Desde que voltou a funcionar, o cais tem entregue centenas de paletes de ajuda por dia na costa, disse Miller.

Do cais, os jornalistas da Associated Press puderam ver a ajuda a acumular-se num cenário de destruição quase total. Os veículos do exército israelense moviam-se lentamente entre os edifícios destruídos ao longo da costa. Barracas ficavam em praias distantes.

Os militares dos EUA disseram que cerca de 6.800 toneladas de ajuda foram entregues até agora a partir do projecto para a costa de Gaza.

Embora a ajuda vinda do cais chegue à praia, ainda é difícil levá-la aos palestinos em Gaza. O Programa Alimentar Mundial da ONU suspendeu a entrega de ajuda a partir do cais devido a preocupações de segurança depois de os militares israelitas terem aparentemente utilizado a área num resgate de reféns, em 8 de Junho. A ilegalidade em torno do cais, com palestinos famintos apreendendo a ajuda dos camiões que se dirigiam para zonas de entrega, também é uma grande preocupação.

Os EUA lançaram o projecto para levar ajuda a Gaza, onde a ofensiva militar de Israel contra o Hamas deslocou mais de 80% dos 2,3 milhões de habitantes do território e desencadeou uma catástrofe humanitária. Autoridades internacionais dizem que centenas de milhares de pessoas estão à beira da fome.

A ONU e outros responsáveis ??da ajuda internacional manifestaram cepticismo em relação ao cais, dizendo que a sua eficácia é limitada e não substitui as travessias terrestres controladas por Israel para o território.

Funcionários da ONU disseram à AP na terça-feira que estão considerando suspender todas as operações de ajuda em Gaza a menos que sejam tomadas medidas para proteger melhor os trabalhadores humanitários. Isso mergulharia Gaza numa catástrofe humanitária ainda mais profunda.

Os palestinianos em Gaza dependem fortemente da ajuda da ONU, que apenas chegou ao território desde a incursão de Israel no início de Maio em Rafah, a cidade mais a sul de Gaza, que fechou uma importante passagem terrestre e atrasou as entregas de outra grande passagem.

Mesmo assim, os soldados que operam o cais na terça-feira estavam esperançosos.

“Converso com meus marinheiros diariamente”, disse o capitão da Marinha dos EUA, Joel Stewart. “Eles entendem que a nossa ajuda é necessária para o povo de Gaza que sofre sob as condições da guerra.”

A redatora da Associated Press, Julia Frankel, em Jerusalém, contribuiu para esta história.

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