Militares precisam de receita melhor para alimentar tropas, dizem auditores

Quando se trata de alimentar as tropas, a cadeia alimentar não é a única que importa. Os militares também devem abordar questões no topo da cadeia de comando para garantir que os militares recebam a nutrição de que necessitam, argumentam auditores do governo em um comunicado. novo relatório.

Embora o Departamento de Defesa tenha trabalhado para melhorar as opções nutritivas nos refeitórios militares, num esforço para manter uma força em boa forma e saudável, as lacunas continuam a limitar a capacidade dos funcionários de gerir e avaliar a eficácia dos programas de nutrição, afirmou o Gabinete de Responsabilidade do Governo num relatório. publicado segunda-feira.

“As más condições de saúde e nutrição são desafios crescentes que ameaçam a capacidade do departamento de recrutar e reter uma força de trabalho saudável e em boa forma”, segundo o relatório.

É necessária uma orientação clara do topo, elaborada por um conselho mandatado pelo Congresso, para a implementação, supervisão e avaliação eficazes de programas de nutrição em bases militares, escreveram os auditores. O DOD ainda não estabeleceu esse conselho.

Os auditores também instaram os oficiais militares a melhorar a forma como os alimentos são rotulados, além de ampliarem a disponibilidade de opções saudáveis ??na base.

Funcionários do Departamento de Defesa não avaliaram as recomendações do relatório antes de sua divulgação e não responderam imediatamente a um pedido de comentários do Military Times.

Os serviços militares administram mais de 400 restaurantes em todo o mundo, a maioria dos quais pertence ao Exército. Mas as tropas há muito que se queixam da falta de opções de refeições saudáveis ??na base, desde horários de funcionamento limitados até porções mesquinhas distribuídas pelos trabalhadores dos serviços de alimentação e poucas fontes de proteína para aqueles que estão presos no fim da fila.

Para ajudar os militares a encontrar as opções mais saudáveis ??nesses refeitórios, os militares lançaram um programa de rotulagem nutricional com código de cores chamado “Vá para o verde,” ou “Abastecido para Lutar” no Corpo de Fuzileiros Navais.

Os rótulos verdes, amarelos e vermelhos indicam a proporção de gorduras saturadas e totais, fibras e açúcar num determinado alimento, bem como a forma como foram processados ??e preparados. Verde significa “comer frequentemente”, amarelo significa “comer ocasionalmente” e vermelho significa “comer raramente”.

Mas algumas instalações não implementaram totalmente o programa de rotulagem, descobriram os auditores. Além dos alimentos codificados por cores, as bases são obrigadas a seguir as diretrizes de colocação e promoção, como colocar os alimentos “verdes” em primeiro lugar na linha de ração; obedecer aos mínimos e máximos estabelecidos para a quantidade de itens “verdes” e “vermelhos” disponíveis; e empregar um certo número de trabalhadores treinados no programa.

Os auditores do GAO recomendaram que os serviços fossem obrigados a estabelecer orientações sobre quais os passos que os refeitórios precisam de tomar para incorporar cada um desses elementos necessários nos seus programas de rotulagem nutricional.

Uma orientação mais forte poderia ajudar a garantir que os alimentos nos pratos das tropas cumprem os padrões nutricionais mínimos e os requisitos do programa de rotulagem, para que os militares tenham mais facilidade em tomar decisões informadas sobre as suas dietas, disseram os auditores.

As inconsistências podem levar a “escolhas alimentares abaixo do ideal e à confusão ou desconfiança dos militares nos programas de rotulagem”, argumentaram os auditores.

Os soldados presentes em 4 dos 5 grupos de discussão dirigidos pelo GAO disseram que não confiavam na precisão dos rótulos nutricionais e os ignoraram ao escolher as refeições, de acordo com o relatório.

Embora o Departamento de Defesa tenha prometido criar uma “célula de liderança para a transformação alimentar”, exigida pelo Congresso, até Setembro de 2022, essa equipa ainda não se concretizou.

Autoridades militares de saúde disseram ao GAO que redigiram um estatuto para o que será conhecido como “Conselho de Alimentação e Nutrição de Defesa”, encarregado de desenvolver políticas e procedimentos para reformar o empreendimento alimentar militar.

Mas divergências sobre quem deveria liderar o conselho impediram o painel de iniciar o seu trabalho.

Embora o subsecretário de defesa para aquisição e sustentação tenha sido inicialmente proposto para co-presidir o conselho, esse plano fracassou devido às preocupações do ramo de aquisições de que o painel se sobrepusesse ao comité de nutrição existente do Pentágono, escreveu o GAO. Os responsáveis ??de saúde do DOD, por outro lado, argumentam que o comité tem “conhecimento e influência insuficientes” nas operações alimentares dos militares, afirma o relatório.

Entretanto, os atrasos do conselho “impediram a supervisão crítica dos esforços de transformação alimentar”, afirmaram os auditores. Eles recomendam que o secretário de defesa esclareça ou ajuste as responsabilidades da liderança desse conselho.

E embora os serviços e o DOD recolham algum feedback sobre os alimentos disponíveis nas instalações militares, o GAO sugeriu que um conjunto mais forte de objectivos e métricas de desempenho ajudaria a monitorizar se essas opções oferecem às tropas refeições completas.

Outro grande obstáculo à alimentação saudável na base é a variedade de outros locais – como clubes de dirigentes, centros de bowling, snack-bares e restaurantes comerciais – que não estão sujeitos aos mesmos requisitos nutricionais que os restaurantes financiados pelos contribuintes e estão abertos durante mais tempo. Esses locais compreendem pelo menos três quartos dos vendedores de alimentos locais, de acordo com o DOD.

Por exemplo, afirma o relatório, uma grande instalação tem 47 locais de varejo de alimentos que atendem clientes das 5h à meia-noite, em comparação com 14 restaurantes militares, a maioria dos quais fecha às 18h.

Restaurantes e outros vendedores que façam parte de uma rede com pelo menos 20 locais devem exibir publicamente os dados de calorias em seus cardápios. Mas isso não é suficiente, disse o GAO.

Os auditores recomendaram que os responsáveis ??militares pela saúde, juntamente com o futuro Conselho de Alimentação e Nutrição da Defesa, desenvolvessem uma estratégia para aumentar o número de opções saudáveis ??nesses estabelecimentos retalhistas e definissem melhor o seu papel no fornecimento de alimentos nutritivos nas instalações militares.

Karen cobre famílias de militares, qualidade de vida e questões de consumo para o Military Times há mais de 30 anos e é coautora de um capítulo sobre a cobertura da mídia sobre famílias de militares no livro “Um plano de batalha para apoiar famílias militares”. Anteriormente, ela trabalhou para jornais em Guam, Norfolk, Jacksonville, Flórida, e Athens, Geórgia.

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