Militares revogam contrato planejado para usina nuclear na Base Aérea de Eielson

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Os militares dos EUA rescindiram a adjudicação preliminar do que poderia ser um contrato de nove dígitos com a empresa que tinham seleccionado provisoriamente para construir uma central nuclear de pequena escala na Base Aérea de Eielson, perto de Fairbanks.

O Departamento da Força Aérea e a Agência de Logística de Defesa em agosto anunciado uma “intenção de conceder” o contrato à Oklo – uma startup do Vale do Silício apoiada por Sam Altman, que, até sua demissão esta semana, também liderou a empresa por trás do ChatGPT.

No final de Setembro, o braço energético da DLA revogou a sua decisãocitando a necessidade de “consideração mais aprofundada” de suas obrigações sob um regulamento específico de contratação militarde acordo com um memorando enviado a um licitante concorrente e obtido pelo Northern Journal de outra fonte.

O regulamento diz que os militares devem participar em negociações e discussões pós-licitação para contratos no valor de 100 milhões de dólares ou mais.

Uma porta-voz da DLA, Michelle McCaskill, recusou-se a disponibilizar funcionários da agência para uma entrevista. Numa resposta enviada por e-mail às perguntas, ela explicou a revogação repetindo a linguagem do memorando e disse que todos os licitantes que responderam ao pedido de propostas da agência ainda estão sob consideração.

McCaskill disse que uma “notificação de protesto pré-apresentação” da concessão a Oklo foi submetida ao Tribunal de Reclamações Federais dos EUA, mas ela se recusou a compartilhar uma cópia. Uma porta-voz da Ultra Safe Nuclear Corp., empresa que recebeu o memorando obtido pelo Northern Journal, confirmou que sua empresa havia feito o aviso prévio, mas acrescentou que um protesto formal não havia sido apresentado.

Oklo faz parte de um número crescente de empresas que desenvolvem o que é conhecido como “microrreatores”, que os militares descrevem como pequenos projetos com “recursos de segurança integrados que se ajustam automaticamente às mudanças nas condições e às demandas para evitar o superaquecimento”.

O contrato Eielson atraiu amplo interesse da indústria energética; funcionários de empresas como Westinghouse, Rolls-Royce e Siemens participaram de uma reunião informativa sobre o assunto no ano passado, de acordo com uma lista publicado pelos militares.

O presidente-executivo da Oklo, Jake DeWitte, disse em uma breve entrevista na sexta-feira que sua empresa está deixando o processo de contratação acontecer.

“Mas estamos mais do que entusiasmados com a oportunidade”, disse ele.

Especialistas dizem que o conceito de microrreator pode ser uma boa opção para substituir geradores que funcionam com diesel caro e importado em comunidades remotas do Alasca ou em projetos de desenvolvimento de recursos como minas – sem mencionar os militares.

Mas os sistemas actualmente em desenvolvimento não foram comercialmente comprovados: ainda não foram construídos micro-reatores nos EUA desde os primórdios da tecnologia nuclear.

Este mês, a única empresa com um projeto aprovado, a Nuscale Power, com sede em Oregon, anunciou que havia cancelado um importante projeto de demonstração em Idaho. Vários clientes potenciais abandonaram o projeto em meio ao aumento dos custos, de acordo com a Reuters.

Autoridades e líderes militares da Oklo comemoraram o anúncio de agosto de que a empresa construiria o microrreator em Eielson, que abriga dezenas de caças, incluindo dois esquadrões de F-35.

“Você tem uma fonte de energia – local, dentro da instalação – que permite colocar esses dois esquadrões de caça críticos no ar e executar seus negócios, executando sua missão”, disse o secretário adjunto da Força Aérea, Ravi Chaudhary. disse na época.

Com cinco megawatts – aproximadamente o equivalente à demanda média da cidade central de Bethel, no sudoeste do Alasca – os militares saudaram o microrreator como uma forma de Eielson gerar energia livre de carbono e independente do resto da rede elétrica. A base depende atualmente de uma usina a carvão de 15 megawatts, de acordo com KUAC.

Após a revogação, o gabinete da senadora republicana dos EUA Lisa Murkowski, que ajudou a garantir os gastos federais no desenvolvimento de microrreatores, solicitou ao Departamento de Defesa um cronograma, mas não obteve resposta, disse o porta-voz Joe Plesha por e-mail.

“Continuaremos monitorando esta questão de perto”, disse ele.

No momento do anúncio de agosto, a Força Aérea disse que o microrreator deveria entrar em operação até o final de 2027, com base em uma diretriz do projeto de lei de gastos militares de 2019 do Congresso. McCaskill, porta-voz da DLA, disse que não há um cronograma revisado para o processo de contratação e que a agência ainda pretende cumprir todos os prazos.

A porta-voz da Ultra Safe Nuclear Corp., Mary Woollen, disse que a sua empresa ainda está “extremamente interessada em fornecer esta solução à Força Aérea e (está) à espera que o oficial contratante da DLA nos notifique sobre os próximos passos no processo de aquisição”.

“O USNC acredita que está na melhor posição para apoiar a Força Aérea e continuará a recorrer a todos os meios à sua disposição para apoiar a sua candidatura”, escreveu ela por e-mail.

O USNC, com sede em Seattle, propôs construir o que poderia ser o primeiro microrreator do Canadá, em Ontário, e pretende que esteja online até 2028.

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