Moldávia não se incomoda com o apelo separatista da Transnístria à “protecção” russa

A região separatista pró-Rússia da Moldávia, a Transnístria, ganhou as manchetes internacionais nas últimas semanas, depois de a sua liderança ter apelado a Moscovo para a “proteger” de Moscovo contra a alegada pressão de Chisinau.

Embora alguns especialistas alertem que a Transnístria – uma faixa de terra na fronteira com a Ucrânia que acolhe um pequeno contingente de soldados russos – poderia funcionar como um canal para a Rússia fomentar a instabilidade regional no meio da sua guerra em Kiev, outros permanecem cético.

O pedido de “proteção” “é basicamente uma mensagem de Tiraspol e Moscou de que as circunstâncias mudam, especialmente com a invasão da Ucrânia”, disse Cristian Cantar, professor associado de relações internacionais na Universidade de Oakland, na Moldávia.

“Se as circunstâncias mudarem, especialmente a favor da Rússia, isso permitiria uma escalada que poderia ser legitimada por estas narrativas.”

Desde que a invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia, em 2022, enviou ondas de choque através da Moldávia, um dos países mais pobres da Europa, o país assistiu a um aumento no apoio à saída da órbita da Rússia e à aproximação do Ocidente. Moldávia entrou As discussões de adesão à União Europeia em 2023 e os seus cidadãos votarão ainda este ano sobre a adesão ao bloco.

Embora a Transnístria tenha mantido um perfil relativamente discreto durante a invasão da Ucrânia por Moscovoos receios de que a região separatista possa tornar-se um ponto de conflito entre o Oriente e o Ocidente surgem regularmente à medida que a guerra se arrasta e a Moldávia procura a adesão à UE.

Tiraspol, capital da Transnístria.  Eugene Romanenko (CC POR 2.0)

Tiraspol, capital da Transnístria.
Eugene Romanenko (CC POR 2.0)

No mês passado, Transnístria aberto seis locais de votação para as eleições presidenciais da Rússia que, sem surpresa, deram ao presidente Vladimir Putin mais seis anos no poder. Metade da população da região, de 469 mil habitantes, possui passaportes russos.

A decisão foi directamente contra o governo da Moldávia, que ordenou que a única assembleia de voto no país fosse a Embaixada da Rússia em Chisinau.

As autoridades da Transnístria alegaram em 17 de março que um drone ucraniano atingiu um de seus helicópteros militares. A diretoria de inteligência militar da Ucrânia rejeitou o pedido, chamando-o de “provocação russa”. supostamente não está em condições de trabalho há anos.

A notícia veio depois da Transnístria apelou ao parlamento da Rússia para “protecção” contra o que chamou de pressão crescente da Moldávia.

‘Eles querem mostrar que ainda são relevantes’

Siegfried Muresan, presidente da delegação do Parlamento Europeu para as relações com a Moldávia, minimizou a ameaça de uma escalada na Transnístria.

“Não há, neste momento, nenhum risco de desestabilização da situação na Moldávia”, disse Muresan ao The Moscow Times.

“Os autoproclamados líderes políticos de Tiraspol querem mostrar que ainda são relevantes e tentam evitar o cumprimento da sua responsabilidade fiscal para com a Moldávia. É assim que tentam negociar o máximo de benefícios possível com as autoridades nacionais”, afirmou.

Ao mesmo tempo, Muresan disse que o pedido da Transnístria de protecção russa é uma razão clara para acelerar a adesão da Moldávia à UE.

Dessa forma, argumentou, o povo da Transnístria “verá os benefícios do bom relacionamento entre a República da Moldávia e a União Europeia, o que significa que quererá apoiar uma liderança local pró-Rússia que queira desestabilizar menos a situação na região. ”

Depois da Transnístria ter pedido a “protecção” da Rússia, o Ministério dos Negócios Estrangeiros de Moscovo referiu-se à sua população como “compatriotas” da Rússia e disse que iria considerar cuidadosamente o pedido – levando alguns a especular sobre se a Rússia planeava ocupar a Transnístria como está a fazer com os territórios ocupados da Ucrânia.

Congresso dos deputados da Transnístria de todos os níveis em 28 de fevereiro de 2024. presidente.gospmr.org

Congresso dos deputados da Transnístria de todos os níveis em 28 de fevereiro de 2024.
presidente.gospmr.org

A Transnístria realizou um referendo sobre a adesão à Rússia no seu último “congresso especial” em 2006, onde mais de 95% dos eleitores apoiaram a integração com a Rússia. Moscou nunca respondeu publicamente.

Embora a Rússia tenha um consulado na Transnístria – uma região reconhecida internacionalmente como parte da Moldávia – Moscovo não conseguiu reconhecê-la como um Estado independente.

As autoridades moldavas responderam às assembleias de voto russas na Transnístria expulsando um funcionário da Embaixada da Rússia em Chisinau.

Estima-se que 46 mil pessoas na Transnístria – apenas 20% dos titulares de passaportes russos na região – votaram nas eleições russas do mês passado, a menor participação nas últimas quatro eleições russas.

Uma linha significativa foi relatada numa assembleia de voto em Tiraspol ao meio-dia de 17 de março, quando apoiantes de Alexei Navalny apelaram às pessoas para votarem num protesto chamado Meio-dia contra Putin.

Além de acolher locais de votação russos, as autoridades da Transnístria reprimiram o sentimento pró-ucraniano desde o início da guerra na Ucrânia.

Em junho de 2022, Victor Plescanov, residente de Tiraspol, foi preso por pendurar uma bandeira ucraniana fora de sua casa. Ele permanece sob custódia e poucos detalhes das acusações contra ele são conhecidos.

Valeria, 22 anos, natural de Tiraspol e atualmente estudando em Chisinau, disse que a situação cada vez mais tensa na sua região natal “não permite fazer planos para o futuro. Existem medos porque você não sabe o que esperar. Por isso, todo mundo está tentando sair e morar no exterior.”

Em Janeiro de 2024, a Moldávia impôs impostos aduaneiros sobre as importações e exportações da Transnístria, o que significa que as empresas têm agora as mesmas responsabilidades financeiras que qualquer outra na Moldávia.

A Transnístria esteve isenta desta regra nas últimas duas décadas e sugeriu-se que o pedido de protecção da região estava ligado à sua aplicação.

“Acredito que os empresários da Transnístria não querem seguir as regras e leis que se aplicam no território da Moldávia”, disse Valeria. “Eles não querem perder dinheiro, não querem pagar impostos e por isso fingem que precisam de proteção.”

Keith Harrington, professor de história soviética no Trinity College Dublin e especialista em Transnístria, disse que a região separatista “praticamente não tem poder de negociação”.

“A Rússia não está em condições de prestar ajuda real e o Ocidente apoia a Moldávia”, disse Harrington. “Pedir a ajuda da Rússia é apenas uma manobra. Já fizeram isso antes, como no referendo de 2006.”

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse que a Rússia está “aberta” a prestar assistência à Transnístria, mas sublinhou que “preferimos resolver todas as questões, sem quaisquer excepções, através de um diálogo, um diálogo político”.

Chisinau respondeu com moderação ao apelo de protecção da Transnístria, mantendo a sua abordagem desde o início da invasão em grande escala da Ucrânia.

“Do ponto de vista deles, eles apenas precisam esperar e continuar pressionando o regime separatista. Neste momento, a maré está a virar a favor da Moldávia”, disse Harrington.

Presidente da República da Moldávia da Transnístria, Vadim Krasnoselsky.  presidente.gospmr.org

Presidente da República da Moldávia da Transnístria, Vadim Krasnoselsky.
presidente.gospmr.org

Estima-se que 1.500 soldados russos tenham estado estacionados na Transnístria desde um conflito de dois anos entre separatistas apoiados pela Rússia e forças pró-Moldávias, após a dissolução da União Soviética.

No entanto, a maior parte do equipamento militar remonta à União Soviética e é mal conservado, e a Rússia não consegue aceder à região sem litoral para fornecer atualizações.

O presidente da Moldávia, Maia Sandu, disse numa conferência de imprensa em junho de 2023 que Chisinau não abandonaria a esperança de uma resolução futura para o conflito congelado.

O futuro da Transnístria tem sido um ponto de especulação internacional, especialmente com as negociações para a adesão da Moldávia à UE em pleno andamento.

“Estamos a trabalhar em ambas as direções: para cumprir as condições formuladas pela Comissão Europeia, para implementar o programa de reformas e para resolver o conflito da Transnístria”, disse Sandu.

O membro do Parlamento Europeu, Muresan, disse que não há razão para ser pessimista, dado que a Transnístria já está a aprofundar a sua integração com a UE.

“As empresas da região da Transnístria exportaram mais de 70% dos seus produtos para o mercado da UE em 2023”, disse ele.

Bandeira russa numa rua de Tiraspol.  Adam Jones (CC BY-SA 2.0)

Bandeira russa numa rua de Tiraspol.
Adam Jones (CC BY-SA 2.0)

No entanto, disse ele, a situação na Transnístria serve de lembrete “do que poderia acontecer sujeito aos desenvolvimentos na Ucrânia. É por isso que devemos continuar a apoiar a Ucrânia e a Moldávia.”

Para Igor Cepoi, de 21 anos, residente em Chisinau, que cresceu ouvindo a narrativa de que a Transnístria representa uma ameaça para a Moldávia, as últimas tensões não são novidade.

Cepoi trabalha para o Youth Media Center Chisinau, que cria conteúdo online envolvente que promove o pensamento crítico para os moldavos de língua russa.

A língua pode ser um tema controverso na Moldávia. Muitos moldavos falam romeno como primeira língua e o russo como segunda. Em regiões pró-russas como Gagauzia, o romeno é falado e compreendido muito menos.

No mês passado, o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov acusado Chisinau de “cancelar tudo que é russo” e “discriminar a língua russa” depois que a Transnístria solicitou proteção.

“Tal como a Transnístria, a Moldávia tem o problema de que os falantes puramente russos são vulneráveis ??à propaganda russa”, disse Cepoi.

Mas Cepoi disse que não estava preocupado com a possibilidade de as tensões relacionadas com a língua – ou com o cabo de guerra geopolítico em jogo entre a Moldávia e a Transnístria – se transformarem em algo mais amplo.

“Na realidade, a Transnístria não é uma ameaça, a maior parte do seu exército soviético é muito antigo”, disse Cepoi. “Eles são aposentados agora.”

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