Mundo – Biden usa o agressivo Estado da União para contrastar com Trump e vender eleitores para um segundo mandato

Por ZEKE MILLER e SEUNG MIN KIM, Associated Press

O presidente Joe Biden apresentou um argumento desafiador para um segundo mandato em seu discurso sobre o Estado da União na noite de quinta-feira, atacando o líder do Partido Republicano, Donald Trump, por defender “ressentimento, vingança e retribuição” e por colocar em risco a liberdade no país e no exterior.

Deleitando-se com o momento político, Biden disparou vários ataques contra “meu antecessor” sem nunca mencionar Trump pelo nome – 13 vezes no total – levantando a voz repetidamente enquanto trabalhava para acalmar as preocupações dos eleitores sobre sua idade e desempenho no trabalho, ao mesmo tempo em que aumentava o contraste com seu quase certo rival de novembro.

O tom desconexo de Biden foi uma ruptura brusca com suas aparições diárias, muitas vezes monótonas, e tinha como objetivo eliminar as dúvidas sobre se o presidente de 81 anos, o mais velho do país, ainda está à altura do cargo.

Durante 68 minutos na Câmara da Câmara, Biden incitou os republicanos sobre as suas políticas de imigração, impostos e muito mais, provocou brincadeiras de chamada e resposta com colegas democratas e pareceu gostar da luta.

“Eu sei que posso não parecer, mas já estou aqui há algum tempo”, brincou Biden. “E quando você chega na minha idade, certas coisas ficam mais claras do que nunca.”

Observando que nasceu durante a Segunda Guerra Mundial e atingiu a idade política durante a convulsão da década de 1960, Biden declarou: “A minha vida ensinou-me a abraçar a liberdade e a democracia. Um futuro baseado nos valores fundamentais que definiram a América: honestidade, decência, dignidade, igualdade. Para respeitar a todos. Para dar a todos uma chance justa. Para não dar ao ódio nenhum porto seguro. Agora, algumas outras pessoas da minha idade veem uma história diferente: uma história americana de ressentimento, vingança e retribuição. Este não sou eu.”

O presidente associou os elogios de Trump àqueles que invadiram o Capitólio na tentativa de subverter as eleições de 2020 com ameaças antidemocráticas no exterior.

“A liberdade e a democracia estão sob ataque tanto no país como no exterior ao mesmo tempo”, disse Biden ao apelar ao Congresso para apoiar os esforços da Ucrânia para se defender contra a invasão da Rússia, que já dura dois anos. “A história está observando.”

Biden fez referência direta à insurreição de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio, criticando aqueles que a minimizaram.

“Meu antecessor – e alguns de vocês aqui – procuram enterrar a verdade sobre 6 de janeiro – eu não farei isso”, disse Biden. “Este é um momento para falar a verdade e enterrar as mentiras. Aqui está uma verdade simples. Você não pode amar seu país apenas quando você vence.”

O discurso sobre o Estado da União é a noite marcante no calendário da Casa Branca, oferecendo aos presidentes uma linha direta com um público cativo de legisladores e dignitários na Câmara da Câmara e dezenas de milhões de telespectadores em casa – quase certamente será o maior público de Biden de o ano. Biden sabia que seria vigiado não apenas pela sua mensagem, mas também para saber se conseguiria transmiti-la com vigor e comando.

Assessores disseram que Biden pretendia provar que seus céticos estavam errados, exibindo seu lado combativo e tentando instigar os republicanos sobre posições que ele acredita estarem em descompasso com o país, especialmente no que diz respeito ao acesso ao aborto, mas também à política tributária e à saúde.

Dando uma volta vitoriosa ao vender as suas realizações legislativas, incluindo o financiamento para reforçar a produção de chips de computador em todo o país, Biden desviou-se do seu guião preparado para criticar os republicanos que votaram contra tais políticas, mas mesmo assim assumem o crédito por elas no seu país.

“Se algum de vocês não quiser esse dinheiro em seus distritos”, disse Biden, “é só me avisar”.

O presidente discursava perante um Congresso historicamente ineficaz. Na Câmara liderada pelo Partido Republicano, o presidente da Câmara, Mike Johnson, assumiu o poder há cinco meses, após a caótica destituição do ex-presidente da Câmara, Kevin McCarthy. Os legisladores ainda lutam para aprovar projetos de lei de financiamento para o ano em curso e estão num impasse há meses em projetos de lei de assistência externa para ajudar a Ucrânia a evitar a invasão da Rússia e para apoiar a luta de Israel contra o Hamas.

Johnson instou os republicanos em uma reunião privada na quarta-feira a mostrarem “decoro” durante o discurso, mas ele pareceu ter sucesso limitado. Vários republicanos da Câmara começaram a se levantar e a deixar a câmara enquanto Biden discutia o aumento de impostos sobre bilionários e empresas. Outros permaneceram em suas cadeiras e balançaram a cabeça, enquanto Johnson não disfarçou suas emoções, erguendo as sobrancelhas e ocasionalmente revirando os olhos.

Biden apelou e respondeu em voz alta aos legisladores enquanto questionava retoricamente se o código tributário era justo e se os bilionários e as empresas precisavam de “outros 2 biliões de dólares em incentivos fiscais”, como acusou os republicanos de quererem.

Biden também destacou seus esforços para combater a “contraflação” – empresas que colocam menos pretzels no pote e menos iogurte em copos lacrados – e as chamadas “taxas indesejadas” sobre serviços. Nenhum dos dois é o principal impulsionador da inflação, mas a Casa Branca esperava mostrar aos consumidores que Biden está a lutar por eles.

Os líderes republicanos no Congresso apresentaram um de seus mais novos legisladores por meio da refutação do Estado da União, na esperança de fazer um contraste geracional com Biden. A senadora do Alabama, Katie Britt, a mulher republicana mais jovem eleita para o Senado, pintou o quadro de uma nação que “parece estar escapando” e onde “nossas famílias estão sofrendo”.

“Neste momento, nosso comandante-chefe não está no comando. O mundo livre merece mais do que um líder hesitante e diminuído”, disse Britt, falando deliberadamente num discurso na cozinha de sua casa. “A América merece líderes que reconheçam que fronteiras seguras, preços estáveis, ruas seguras e uma defesa forte são os pilares de uma grande nação.”

Biden, por outro lado, insistiu que o estado da união era “forte e cada vez mais forte”.

Trump respondeu ao discurso em tempo real no seu site Truth Social, defendendo-se e criticando Biden pelo que disse “pode ser o discurso mais raivoso, menos compassivo e pior sobre o Estado da União alguma vez feito. Foi uma vergonha para o nosso país!”

Este ano, Biden enfrentou emoções intensas – especialmente entre os seus apoiantes de base – devido ao seu firme apoio à guerra de Israel contra o Hamas em Gaza. Biden esperava inicialmente que um cessar-fogo de curto prazo fosse estabelecido até o discurso para permitir a libertação de mais reféns e o envio da ajuda extremamente necessária ao território. A Casa Branca culpa o Hamas por ainda não ter aceitado um acordo mediado pelos EUA e seus aliados.

“Israel deve permitir mais ajuda a Gaza e garantir que os trabalhadores humanitários não sejam apanhados no fogo cruzado”, disse Biden, alertando que Israel não deveria usar a ajuda como “moeda de troca” com o Hamas, ao mesmo tempo que reafirmava o direito de Israel de defender-se dos ataques do grupo militante.

Uma série de democratas e republicanos usaram distintivos e adesivos em homenagem aos reféns israelenses ainda mantidos em cativeiro em Gaza. Entretanto, vários progressistas da Câmara usavam keffiyehs palestinianos, os lenços xadrez preto e branco que passaram a simbolizar a solidariedade palestina. Indo para o endereço, a carreata de Biden tomou um caminho tortuoso até o Capitólio, enquanto centenas de manifestantes pró-cessar-fogo tentavam atrapalhar seu caminho desde a Casa Branca.

A imigração foi outro ponto crítico durante a noite.

A Câmara controlada pelo Partido Republicano recusou-se a agir de acordo com uma versão aprovada pelo Senado da legislação de ajuda, insistindo em novas medidas mais rígidas para limitar a migração na fronteira entre os EUA e o México, depois de Trump ter usado a sua influência para ajudar a afundar um compromisso bipartidário que teria feito só isso.

Enquanto Biden repassava o endosso da legislação por parte de grupos conservadores, alguns na plateia pareciam gritar e intervir, e Biden respondeu: “Eu sei que você sabe ler”.

Enquanto a deputada Marjorie Taylor Greene, usando uma parafernália pró-Trump, continuava a gritar com Biden, o presidente ergueu um botão branco que o republicano da Geórgia lhe havia entregado anteriormente com o nome do assassinado Laken Riley. As autoridades dizem que o estudante de enfermagem da Geórgia foi morto por um cidadão venezuelano que cruzou ilegalmente para os EUA em setembro de 2022.

“Laken Riley”, disse Biden, chamando-a de “jovem inocente que foi morta por um ilegal”. Ele expressou condolências à família dela, dizendo que seu coração está com eles.

O acesso ao aborto e aos tratamentos de fertilidade também foi um componente-chave do discurso de Biden, especialmente à luz de uma decisão controversa do Supremo Tribunal do Alabama que revogou o acesso ao tratamento de fertilização in vitro no estado.

“Aos meus amigos do outro lado do corredor, não deixem as famílias esperando por mais tempo”, disse Biden, reconhecendo Latorya Beasley, uma convidada da primeira-dama Jill Biden cujos tratamentos de fertilização in vitro foram cancelados após a decisão do Alabama. “Garantir o direito à fertilização in vitro em todo o país!”

Outra convidada foi Kate Cox, que processou o Texas e acabou deixando seu estado natal para obter um aborto de emergência após a detecção de uma anomalia fetal grave, em um caso que chamou a atenção nacional.

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