Mundo – Busca por sobreviventes depois que Taiwan foi atingida pelo maior terremoto em 25 anos

Por Amber WANG AFP

Pelo menos sete pessoas morreram e mais de 700 ficaram feridas na quarta-feira devido a um poderoso terremoto em Taiwan que danificou dezenas de edifícios e gerou alertas de tsunami que se estenderam ao Japão e às Filipinas antes de serem suspensos.

As autoridades disseram que o terremoto foi o mais forte a abalar a ilha em décadas e alertaram para mais tremores nos próximos dias.

“O terremoto está perto da terra e é raso. É sentido em todo Taiwan e nas ilhas costeiras”, disse Wu Chien-fu, diretor do Centro de Sismologia da Administração Central de Meteorologia de Taipei.

Regulamentações rígidas de construção e ampla conscientização pública sobre desastres parecem ter evitado uma grande catástrofe para a ilha propensa a terremotos, que fica perto da junção de duas placas tectônicas.

Wu disse que o terremoto foi o mais forte desde setembro de 1999, de magnitude 7,6, matando cerca de 2.400 pessoas no desastre natural mais mortal da história da ilha.

O terremoto de magnitude 7,4 de quarta-feira ocorreu pouco antes das 8h, horário local (00h GMT), com o Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS) colocando o epicentro 18 quilômetros (11 milhas) ao sul da cidade de Hualien, em Taiwan, a uma profundidade de 34,8 quilômetros.

Três pessoas de um grupo de sete pessoas que faziam uma caminhada matinal pelas colinas que cercam a cidade foram esmagadas até a morte por pedras soltas pelo terremoto, disseram autoridades.

Separadamente, os motoristas de um caminhão e de um carro morreram quando seus veículos foram atingidos por pedras que caíram, enquanto outro homem morreu em uma mina.

A Agência Nacional de Incêndios disse que todas as mortes ocorreram no condado de Hualien e que até agora 736 pessoas ficaram feridas no terremoto, sem especificar a gravidade.

As redes sociais foram inundadas com vídeos e imagens compartilhadas de todo o país, de edifícios balançando durante o terremoto.

“Estava tremendo violentamente, as pinturas na parede, minha TV e meu armário de bebidas caíram”, disse um homem em Hualien à emissora SET TV.

Imagens dramáticas foram mostradas na TV local de estruturas de vários andares em Hualien e em outros lugares tombando após o fim do terremoto, enquanto um armazém na cidade de Nova Taipei desmoronava.

O prefeito disse que mais de 50 sobreviventes foram retirados com sucesso das ruínas da estrutura.

Canais de TV locais mostraram escavadeiras removendo rochas ao longo da rota principal para Hualien, uma cidade costeira rodeada de montanhas com cerca de 100 mil habitantes que foi isolada por deslizamentos de terra.

As principais estradas que levam à cidade passam por uma extensa série de túneis – alguns deles com quilômetros de extensão – e as autoridades disseram que muitas pessoas e veículos podem ficar presos dentro deles.

“Devemos verificar cuidadosamente quantas pessoas estão presas e resgatá-las rapidamente”, disse o presidente eleito e atual vice-presidente, Lai Ching-te, aos jornalistas em Hualien.

O Presidente Tsai Ing-wen apelou às agências governamentais locais e centrais para se coordenarem entre si e disse que os militares também forneceriam apoio.

– Impacto regional –

Em Taiwan, Japão e Filipinas, as autoridades emitiram inicialmente alertas de tsunami, mas por volta das 10h00 (02h00 GMT), o Centro de Alerta de Tsunamis do Pacífico disse que a ameaça tinha “praticamente passado”.

Na capital de Taiwan, o metro parou brevemente de funcionar, mas voltou a funcionar no espaço de uma hora, enquanto os residentes recebiam avisos dos chefes dos distritos locais para verificarem se havia fugas de gás.

Taiwan é regularmente atingida por terremotos, pois a ilha fica perto da junção de duas placas tectônicas, enquanto o vizinho Japão sofre cerca de 1.500 abalos todos os anos.

Do outro lado do Estreito de Taiwan, usuários de redes sociais na província oriental de Fujian, na China, que faz fronteira com Guangdong, no sul, e em outros lugares disseram que também sentiram fortes tremores.

Moradores de Hong Kong também relataram ter sentido o terremoto.

A China, que afirma que Taiwan é uma província renegada, estava “prestando muita atenção” ao terremoto e “disposta a fornecer assistência humanitária”, disse a agência de notícias estatal Xinhua.

A fabricação na Taiwan Semiconductor Manufacturing Company – a maior fabricante de chips do mundo – foi brevemente interrompida em algumas fábricas, disse um funcionário da empresa à AFP, enquanto o trabalho nos canteiros de construção de novas fábricas foi interrompido durante o dia.

A grande maioria dos terremotos na região são leves, embora os danos que causam variem de acordo com a profundidade do epicentro abaixo da superfície da Terra e sua localização.

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