Mundo – Com a fome iminente, grupo de ajuda interrompe a entrega de alimentos em Gaza depois que greve israelense mata 7 trabalhadores

Por WAFAA SHURAFA e SAMY MAGDY, AP

Alguns dos aliados mais próximos de Israel, incluindo os Estados Unidos, condenaram na terça-feira a morte de sete trabalhadores humanitários que foram mortos por ataques aéreos em Gaza – uma perda que levou várias instituições de caridade a suspenderem as entregas de alimentos aos palestinos à beira da fome.

As mortes dos trabalhadores da Cozinha Central Mundial ameaçaram atrasar os esforços dos EUA e de outros países para abrir um corredor marítimo para a ajuda de Chipre, a fim de ajudar a aliviar as condições desesperadoras no norte de Gaza.

O presidente Joe Biden emitiu uma crítica invulgarmente contundente a Israel por parte do seu aliado mais próximo, sugerindo que o incidente demonstrou que Israel não estava a fazer o suficiente para proteger os civis.

“Israel não fez o suficiente para proteger os trabalhadores humanitários que tentam fornecer a ajuda desesperadamente necessária aos civis”, disse ele, acrescentando que estava “indignado e com o coração partido” pelas suas mortes.

“Incidentes como o de ontem simplesmente não deveriam acontecer”, acrescentou. “Os Estados Unidos instaram repetidamente Israel a descomplicar as suas operações militares contra o Hamas com operações humanitárias, a fim de evitar baixas civis.”

Os navios ainda carregados com cerca de 240 toneladas de ajuda do grupo de caridade voltaram de Gaza apenas um dia depois de chegarem, segundo Chipre. Outras organizações de ajuda humanitária também suspenderam as operações em Gaza, alegando que era demasiado perigoso oferecer ajuda. Israel permitiu apenas uma pequena quantidade de alimentos e suprimentos no devastado norte de Gaza, onde especialistas dizem que a fome é iminente.

Os mortos nos ataques de segunda-feira à noite incluíam três cidadãos britânicos, cidadãos poloneses e australianos, um canadense-americano com dupla nacionalidade e um palestino. Esses países têm sido os principais apoiantes da ofensiva de Israel em Gaza, que já dura quase seis meses, e vários deles denunciaram as matanças.

Israel já enfrenta um isolamento crescente à medida que aumentam as críticas internacionais ao ataque a Gaza. No mesmo dia dos ataques aéreos mortais, Israel despertou mais receios ao aparentemente atacar o consulado do Irão em Damasco e matar dois generais iranianos. O governo também decidiu encerrar um meio de comunicação estrangeiro – a televisão Al Jazeera, de propriedade do Catar.

O ataque ao comboio da instituição de caridade também destacou o que os críticos chamam de bombardeio indiscriminado de Israel e a falta de consideração pelas vítimas civis em Gaza.

O chefe militar de Israel, tenente-general Herzi Halevi, anunciou os resultados de uma investigação preliminar na manhã de quarta-feira.

“Foi um erro que se seguiu a um erro de identificação – à noite, durante uma guerra, em condições muito complexas. Isso não deveria ter acontecido”, disse ele. Ele não deu mais detalhes. Ele disse que um órgão independente conduziria uma “investigação completa” que seria concluída nos próximos dias.

O primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, já tinha reconhecido o “ataque não intencional… a pessoas inocentes” e disse que as autoridades trabalhariam para garantir que isso não acontecesse novamente.

A World Central Kitchen disse que coordenou com os militares israelenses a movimentação de seus carros. Três veículos que se deslocavam a grandes distâncias foram atingidos em sucessão. Eles foram incinerados e mutilados, indicando múltiplos ataques direcionados.

Pelo menos um dos veículos tinha o logotipo da instituição de caridade impresso no teto para torná-lo identificável do ar, e o material bélico abriu um grande buraco no teto. As imagens mostraram os corpos em um hospital na cidade de Deir al-Balah, no centro de Gaza, vários deles usando equipamentos de proteção com o logotipo da instituição de caridade.

A TV israelense disse que a investigação militar inicial descobriu que o exército identificou os carros que transportavam os trabalhadores da World Central Kitchen chegando ao seu armazém em Deir al-Balah e observou supostos militantes nas proximidades. Meia hora depois, os veículos foram atingidos pela Força Aérea enquanto se dirigiam para o sul. Os relatórios dizem que não está claro quem ordenou os ataques ou por quê.

Ao longo da guerra, Israel afirmou que procura evitar baixas civis e utiliza inteligência sofisticada para atingir o Hamas e outros militantes. As autoridades israelitas culpam-nos pelas mortes de civis porque operam em áreas povoadas.

Ao mesmo tempo, Israel também insistiu que nenhum alvo está fora dos limites. As forças israelitas atacaram repetidamente ambulâncias e veículos que transportavam ajuda, bem como escritórios de organizações de ajuda humanitária e abrigos da ONU, alegando que neles se encontravam combatentes armados.

As forças israelitas também demonstraram disponibilidade para infligir destruição generalizada por suspeita de presença militante ou por necessidade táctica. Casas com famílias palestinianas abrigadas no seu interior são arrasadas por ataques quase diariamente, sem explicação do alvo pretendido. Vídeos de ataques divulgados pelos militares muitas vezes mostram-nos atingindo indivíduos sem armas visíveis, ao mesmo tempo que os identificam como militantes.

Mais de 32.900 palestinos foram mortos na guerra, cerca de dois terços deles mulheres e crianças, segundo o Ministério da Saúde de Gaza, que não faz distinção entre civis e combatentes na sua contagem.

O chef famoso José Andrés, que fundou a instituição de caridade World Central Kitchen, disse estar “de coração partido” com a morte dos funcionários.

“O governo israelense precisa acabar com esta matança indiscriminada. Precisa parar de restringir a ajuda humanitária, parar de matar civis e trabalhadores humanitários e parar de usar alimentos como arma”, escreveu ele no X, antigo Twitter.

Os EUA, Grã-Bretanha, Polónia, Austrália e Canadá apelaram a Israel para dar respostas sobre as mortes. O Ministro da Defesa israelita, Yoav Gallant, lançou uma investigação e ordenou a abertura de uma sala de situação conjunta que permite a coordenação entre os militares e os grupos de ajuda.

Mas a raiva entre os seus aliados poderá exercer nova pressão sobre Israel.

O governo britânico convocou o embaixador de Israel para uma repreensão e apelou a uma pausa humanitária imediata para permitir mais ajuda e a libertação de reféns.

O primeiro-ministro britânico, Rishi Sunak, disse a Netanyahu que estava “horrorizado” com as mortes dos trabalhadores e descreveu a situação em Gaza como “cada vez mais intolerável”.

Um alto funcionário do governo canadense disse que haverá uma repreensão diplomática formal conjunta no Ministério das Relações Exteriores em Israel na quarta-feira. O funcionário também disse que um alto funcionário do departamento de Assuntos Globais do Canadá fez uma representação formal ao embaixador de Israel no Canadá na terça-feira. O funcionário falou sob condição de anonimato, pois não estava autorizado a falar publicamente sobre o assunto.

As mortes causaram ainda mais arrepios nas agências da ONU e outros grupos de ajuda que afirmam há meses que o envio de comboios de camiões em torno de Gaza – particularmente no norte – tem sido extremamente difícil devido ao fracasso dos militares em conceder permissão ou garantir uma passagem segura. Israel proibiu a UNRWA, a principal agência da ONU em Gaza, de fazer entregas ao norte.

Os EUA e outros países têm trabalhado para estabelecer a passagem marítima a partir de Chipre para contornar as dificuldades.

A World Central Kitchen foi fundamental para o novo percurso. Ela e os Emirados Árabes Unidos enviaram uma remessa piloto no mês passado. A segunda entrega de cerca de 400 toneladas de alimentos e suprimentos chegou a Gaza em três navios horas antes dos ataques ao comboio.

Cerca de 100 toneladas foram descarregadas antes que a instituição de caridade suspendesse as operações, e o restante estava sendo levado de volta para Chipre, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores cipriota, Theodoros Gotsis.

Mesmo assim, o presidente cipriota, Nikos Christodoulides, disse na terça-feira que as entregas de navios continuariam.

Anera, um grupo de ajuda sediado em Washington que opera nos territórios palestinianos há décadas, disse que, na sequência dos ataques, estava a tomar a medida “sem precedentes” de interromper as suas próprias operações em Gaza, onde vinha ajudando a fornecer cerca de 150.000 refeições diárias.

“Os riscos crescentes associados à prestação de ajuda não nos deixam escolha”, afirmou num comunicado.

Jamie McGoldrick, coordenador humanitário das Nações Unidas para os territórios palestinos, disse que os ataques “não foram um incidente isolado”. A ONU afirma que mais de 180 trabalhadores humanitários foram mortos na guerra.

“Isso é quase três vezes o número de mortos registrado em qualquer conflito em um ano”, disse ele.

A guerra começou quando militantes liderados pelo Hamas invadiram o sul de Israel num ataque surpresa em 7 de outubro, matando cerca de 1.200 pessoas e fazendo cerca de 250 reféns. Israel respondeu com uma das ofensivas mais mortíferas e destrutivas da história recente.

Dois outros ataques israelitas na noite de segunda-feira mataram pelo menos 16 palestinianos, incluindo oito crianças, em Rafah, onde Israel prometeu expandir a sua operação terrestre. A cidade na fronteira com o Egipto alberga actualmente cerca de 1,4 milhões de palestinianos, a maioria dos quais procurou refúgio dos combates noutros locais.

Um ataque atingiu a casa de uma família, matando 10 pessoas, incluindo cinco crianças, segundo registros do hospital. Outro atingiu uma reunião perto de uma mesquita, matando pelo menos seis pessoas, incluindo três crianças.

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