Mundo – EUA e Grã-Bretanha fazem greves contra Houthis ligados ao Irã no Iêmen

Por Phil Stewart e Idrees Ali Reuters

WASHINGTON (Reuters) – Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha lançaram ataques contra 36 alvos Houthi no Iêmen no sábado, no segundo dia de grandes operações dos EUA contra grupos ligados ao Irã, após um ataque mortal a tropas americanas no fim de semana passado.

Os ataques atingiram instalações enterradas de armazenamento de armas, sistemas de mísseis, lançadores e outras capacidades que os Houthis usaram para atacar navios do Mar Vermelho, disse o Pentágono, acrescentando que visaram 13 locais em todo o país.

Foi o mais recente sinal de alastramento do conflito no Médio Oriente desde que eclodiu a guerra entre Israel e o Hamas, após o ataque mortal do grupo militante palestiniano a Israel em 7 de Outubro.

“Esta acção colectiva envia uma mensagem clara aos Houthis de que continuarão a sofrer novas consequências se não acabarem com os seus ataques ilegais a navios internacionais e navios de guerra”, disse o secretário da Defesa dos EUA, Lloyd Austin.

O porta-voz militar Houthi, Yahya Sarea, disse que os ataques dos EUA “não passarão sem resposta e consequências”.

Os ataques no Iémen decorrem paralelamente a uma campanha de retaliação militar dos EUA pela morte de três soldados americanos num ataque de drones por militantes apoiados pelo Irão num posto avançado na Jordânia.

Na sexta-feira, os EUA levaram a cabo a primeira vaga dessa retaliação, atacando no Iraque e na Síria contra mais de 85 alvos ligados ao Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica (IRGC) do Irão e às milícias que apoia, matando alegadamente cerca de 40 pessoas.

Enquanto Washington acusa milícias apoiadas pelo Irão de atacarem tropas norte-americanas em bases no Iraque, na Síria e na Jordânia, os Houthis do Iémen, ligados ao Irão, têm atacado regularmente navios comerciais e navios de guerra no Mar Vermelho.

Os Houthis, que controlam as partes mais populosas do Iémen, dizem que os seus ataques são em solidariedade com os palestinos enquanto Israel ataca Gaza. Mas os EUA e os seus aliados caracterizam-nos como indiscriminados e uma ameaça ao comércio global.

Confrontadas com a crescente violência no Mar Vermelho, as principais companhias marítimas abandonaram em grande parte a importante rota comercial em favor de rotas mais longas em torno de África. Isto aumentou os custos, alimentando preocupações sobre a inflação global, ao mesmo tempo que mina o Egipto de receitas externas cruciais provenientes dos carregadores que navegam pelo Canal de Suez de ou para o Mar Vermelho.

A estratégia emergente de Biden no Iémen visa enfraquecer os militantes Houthi, mas não chega a tentar derrotar o grupo ou atacar diretamente o Irão, o principal patrocinador dos Houthis, dizem os especialistas.

A estratégia combina ataques militares limitados e sanções e parece ter como objectivo punir os Houthis, ao mesmo tempo que tenta limitar o risco de um conflito amplo no Médio Oriente.

Os EUA realizaram mais de uma dúzia de ataques contra alvos Houthi nas últimas semanas, mas estes não conseguiram impedir os ataques do grupo.

Sarea, o porta-voz militar Houthi, sugeriu numa declaração nas redes sociais que a intervenção do grupo no Mar Vermelho continuaria.

“Estes ataques não nos impedirão de assumir a nossa posição ética, religiosa e humanitária em apoio ao resiliente povo palestiniano na Faixa de Gaza”, disse Sarea.

Poucas horas antes da última grande onda de ataques marítimos e aéreos, o Comando Central militar dos EUA emitiu declarações detalhando outros ataques mais limitados no último dia, que incluíram atingir seis mísseis de cruzeiro que os Houthis estavam se preparando para lançar contra navios no Mar Vermelho. .

Por volta das 4h00 no Iémen (01h00 GMT), os militares dos EUA também atingiram um míssil de cruzeiro anti-navio Houthi que estava prestes a ser lançado.

“Isto não é uma escalada”, disse o ministro da Defesa britânico, Grant Shapps. “Já alvejamos com sucesso lançadores e locais de armazenamento envolvidos em ataques Houthi, e estou confiante de que os nossos últimos ataques degradaram ainda mais as capacidades dos Houthis.”

Os Estados Unidos disseram que os ataques de domingo tiveram o apoio da Austrália, Bahrein, Canadá, Dinamarca, Holanda e Nova Zelândia. O Comando Central dos EUA disse que, além das capacidades de mísseis, os ataques tiveram como alvo locais de armazenamento e operações de drones, radares e helicópteros.

Apesar dos ataques contra grupos ligados ao Irão, o Pentágono disse que não quer a guerra com o Irão e também não acredita que Teerão queira a guerra. Os republicanos dos EUA têm aumentado a pressão sobre o presidente Joe Biden, um democrata, para desferir um golpe direto no Irão.

Não ficou claro como Teerã responderia aos ataques, que não visam diretamente o Irã, mas degradam os grupos que apoia.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores do Irã, Nasser Kanaani, disse em um comunicado que os ataques no Iraque e na Síria representaram “outro erro aventureiro e estratégico dos Estados Unidos que resultará apenas em aumento de tensão e instabilidade”.

O Iraque convocou o encarregado de negócios dos EUA em Bagdá para fazer um protesto formal após os ataques naquele país.

Os militares Houthi disseram em seu comunicado que os Estados Unidos e a Grã-Bretanha realizaram um total de 48 ataques aéreos no Iêmen, com 13 deles na capital Sanaa e na província de Sanaa. Outros 11 ataques ocorreram na província de Taiz e nove na província de Hodeidah.

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