Mundo – Israel se prepara para a evacuação de civis de Rafah antes do ataque prometido

Por Dan Williams Reuters

Israel adquiriu dezenas de milhares de tendas para civis palestinos que pretende evacuar de Rafah nas próximas semanas, antes de um prometido ataque à cidade que vê como o último bastião do Hamas na Faixa de Gaza, disseram fontes israelenses na quarta-feira.

Perto da fronteira egípcia, a população de Rafah foi aumentada por mais de um milhão de palestinianos que fugiram da ofensiva israelita que já dura seis meses através do resto de Gaza.

O seu destino preocupa as potências ocidentais, bem como o Cairo, que descartou qualquer influxo de refugiados para o Sinai egípcio.

Após semanas de negociações com os Estados Unidos sobre salvaguardas civis, o Ministério da Defesa de Israel comprou 40 mil tendas, cada uma com capacidade para 10 a 12 pessoas, para palestinos realocados de Rafah, disseram fontes do governo israelense.

O vídeo que circulou online parecia mostrar fileiras de tendas quadradas brancas sendo erguidas em Khan Younis, uma cidade a cerca de 5 km (3 milhas) de Rafah.

A Reuters não conseguiu verificar isso, mas recebeu imagens da empresa de satélite Maxar mostrando vários acampamentos nas terras de Khan Younis que estavam desocupadas em 7 de abril.

O Ministério da Defesa de Israel recusou todos os comentários.

As fontes governamentais disseram que o gabinete de guerra do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu planeava reunir-se nas próximas duas semanas para autorizar as evacuações de civis – que deverão demorar cerca de um mês – como a primeira fase da operação de Rafah.

O gabinete de Netanyahu não fez comentários imediatos.

Embora não discutam planos de batalha específicos, os militares israelitas têm sinalizado cada vez mais que estão prontos para avançar sobre Rafah.

“O Hamas foi duramente atingido no setor norte. Também foi duramente atingido no centro da Strip. E em breve também será duramente atingido em Rafah”, disse o brigadeiro-general Itzik Cohen, comandante da 162ª Divisão que opera em Gaza, à TV pública Kan na terça-feira.

“O Hamas deveria saber que quando as IDF (Forças de Defesa de Israel) entrarem em Rafah, seria melhor levantar as mãos em sinal de rendição. Rafah não será o Rafah de hoje… Não haverá munições lá. E não haverá reféns lá.”

Na quarta-feira, os militares afirmaram ter mobilizado duas brigadas reservistas para missões em Gaza.

Israel diz que Rafah abriga quatro batalhões de combate intactos do Hamas, que foram reforçados por milhares de combatentes do grupo militante islâmico em retirada. A vitória na guerra de Gaza, lançada após a onda de assassinatos e sequestros transfronteiriços do Hamas em 7 de outubro, é impossível sem tomar Rafah, esmagar o Hamas e recuperar quaisquer reféns lá, diz Israel.

O Hamas não comenta as suas mobilizações.

Num discurso na terça-feira que marcou o 200º dia de guerra, o porta-voz do braço armado do Hamas, Abu Ubaida, disse que Israel conseguiu apenas “humilhação e derrota” numa campanha que, segundo as autoridades médicas de Gaza, matou mais de 34.000 palestinianos.

O Hamas matou 1.200 pessoas e sequestrou 253 em 7 de outubro, segundo registros israelenses. Desses reféns, 129 permanecem em Gaza, dizem autoridades israelenses. Mais de 260 soldados israelenses foram mortos em combates terrestres desde 20 de outubro, dizem os militares.

Para os deslocados em Rafah, outra evacuação parece sombria.

Aya, 30 anos, que mora temporariamente na cidade com a família em uma escola, disse que está pensando em sair. Mas ela está preocupada que seja muito perigoso. Ela disse que algumas famílias mudaram-se recentemente para um campo de refugiados na costa de Al-Mawasi, mas as suas tendas pegaram fogo quando os projéteis dos tanques caíram nas proximidades.

“Tenho que decidir se devo deixar Rafah porque a minha mãe e eu tememos que uma invasão possa acontecer subitamente e não teremos tempo para escapar”, disse ela. “Onde vamos?”

HA Hellyer, pesquisador associado sênior em estudos de segurança internacional no Royal United Services Institute, disse esperar o ataque a Rafah “mais cedo ou mais tarde” porque Netanyahu está sob pressão para cumprir seus objetivos declarados de resgatar os reféns e matar todos os membros do Hamas. líderes.

“A invasão de Rafah é inevitável devido à forma como ele enquadrou tudo isto”, disse ele. Mas não será possível que todos saiam da cidade, por isso “se ele mandar os militares para Rafah, haverá muitas vítimas”.

O Egito disse que alertou Israel contra avançar em Rafah. Tal medida, afirmou o Serviço de Informação do Estado do Egipto, “levaria a massacres humanos massivos, perdas (e) destruição generalizada”.

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