Mundo – Israel volta o foco do ataque a Gaza para Rafah enquanto o Hamas avalia proposta de cessar-fogo

Por Dan Williams e Nidal Al-Mughrabi Reuters

Israel preparou-se para avançar a sua guerra em Gaza mais ao sul, perto da fronteira egípcia, depois de alegar ter desmantelado o Hamas em Khan Younis, à medida que os esforços diplomáticos na busca de um cessar-fogo se aceleravam.

O ministro da Defesa, Yoav Gallant, disse na quinta-feira que o sucesso na luta contra os militantes palestinos na cidade de Khan Younis, no sul de Gaza, onde Israel lançou um grande ataque terrestre na semana passada, significava que suas forças poderiam avançar para Rafah, na fronteira sul do enclave.

Mais de metade dos 2,3 milhões de habitantes de Gaza estão abrigados nesta área, principalmente com frio e fome em tendas improvisadas e edifícios públicos.

“Estamos cumprindo as nossas missões em Khan Younis e também chegaremos a Rafah e eliminaremos os elementos terroristas que nos ameaçam”, disse Gallant num comunicado.

Ao mesmo tempo, os mediadores do Catar e do Egito esperavam uma resposta positiva do Hamas, que governa Gaza, à primeira proposta concreta para uma suspensão prolongada dos combates, acordado com Israel e os EUA nas negociações em Paris na semana passada.

Uma autoridade palestina próxima às negociações disse à Reuters que o texto prevê uma primeira fase de 40 dias, durante os quais os combates cessariam enquanto o Hamas libertava os civis restantes entre os mais de 100 reféns que ainda mantém. Outras fases veriam a entrega de soldados israelenses e de corpos de reféns mortos.

Uma pausa tão longa seria a primeira desde 7 de Outubro, quando combatentes do Hamas atacaram Israel, matando 1.200 pessoas e capturando 253 reféns, precipitando uma ofensiva israelita que devastou grande parte de Gaza.

Autoridades de saúde do enclave disseram na quinta-feira que o número confirmado de mortos palestinos subiu para mais de 27 mil, com milhares de mortos ainda sob os escombros.

AINDA NÃO HÁ RESPOSTA DO HAMAS À PROPOSTA

Uma autoridade palestina disse que é improvável que o Hamas rejeite a proposta de imediato, mas exigirá garantias de que os combates não serão retomados, algo com que Israel não concordou.

Houve uma breve euforia em Gaza na quinta-feira, depois que comentários de um porta-voz do Catar na Universidade Johns Hopkins, em Washington, despertaram esperanças de cessar-fogo – e uma queda no preço do petróleo bruto.

Mas autoridades do Catar na capital Doha e Taher Al-Nono, conselheiro de mídia do chefe do Hamas, Ismail Haniyeh, disseram que o grupo ainda não respondeu.

Os residentes de Gaza disseram que as forças israelenses atacaram áreas ao redor dos hospitais em Khan Younis e intensificaram os ataques perto de Rafah. O combate também aumentou nos últimos dias nas áreas do norte em torno da Cidade de Gaza, que Israel alegou ter subjugado semanas atrás.

Osama Ahmed, 49 anos, pai de cinco filhos, natural da cidade de Gaza e agora abrigado no oeste de Khan Younis, disse que houve uma resistência feroz na cidade e um bombardeio implacável do ar, da terra e do mar à medida que os tanques israelenses avançavam.

“Tudo o que queremos é um cessar-fogo agora”, disse ele à Reuters por telefone.

Um ataque aéreo contra uma casa em Khan Younis feriu 13 pessoas na quinta-feira, segundo funcionários do hospital.

Os apelos dirigidos a Israel por parte do seu principal aliado, os Estados Unidos, mostram poucos sinais de terem conseguido aliviar a situação dos civis de Gaza.

Contudo, Washington está a intensificar a pressão indirecta.

Presidente dos EUA Joe Biden emitiu uma ordem executiva que visa punir os colonos judeus que atacam os palestinos na Cisjordânia ocupada, numa onda de violência desencadeada pela guerra em Gaza.

Biden também está sob pressão para responder à morte de três soldados norte-americanos por um drone na Jordânia, na semana passada, as primeiras mortes dos EUA numa escalada de violência em todo o Médio Oriente desde que a guerra de Israel em Gaza começou em Outubro.

Os Estados Unidos, que afirmaram não querer desencadear uma guerra mais ampla, acreditam que o drone, que também feriu mais de 40 pessoas, foi feito pelo Irãdisseram quatro autoridades dos EUA à Reuters.

A CBS News informou na quinta-feira que os alvos dos ataques dos EUA no Iraque e na Síria em resposta às mortes incluem “pessoal e instalações iranianas”, citando autoridades americanas.

Os EUA continuam os seus ataques com aliados contra o movimento Houthi, alinhado com o Irão, no Iémen, que atacou a navegação no Mar Vermelho, no que diz ser solidariedade com Gaza.

Os militares dos EUA disseram que tinham atingiu até 10 drones no Iêmen sendo preparado para lançamento, enquanto um navio da Marinha dos EUA abateu três drones de fabricação iraniana e um míssil anti-navio Houthi

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