Mundo – Nova Caledônia fecha aeroporto e impõe toque de recolher após violência

Por Lucy Craymer, Kirsty Needham e Gus Trompiz Reuters

As autoridades da ilha da Nova Caledónia, governada pela França, no Pacífico, fecharam o aeroporto internacional, impuseram um recolher obrigatório na capital e apelaram a reforços policiais depois de os protestos contra o sistema de votação do território se terem tornado violentos.

Os manifestantes ainda estavam ativos na terça-feira, cerca de uma hora antes do início do toque de recolher, disse o alto comissário local, Louis Le Franc, à BFM TV.

“Espero que com a ajuda do reforço que pedi possamos afastar todos esses criminosos”, disse Le Franc, acrescentando que cerca de 50 agentes policiais ficaram feridos até agora, incluindo alguns que foram atacados com armas.

O governo da Nova Caledónia apelou à calma e condenou a destruição de propriedades, afirmando que 50 empresas locais e cerca de 200 veículos foram queimados.

A violência no território intensificou-se quando os legisladores na Assembleia Nacional francesa discutiram um projecto de lei para alterar os estatutos de voto da Nova Caledónia, com uma votação final marcada para esta terça-feira.

As alterações propostas permitiriam que os residentes franceses que vivem na Nova Caledónia há 10 anos votassem nas eleições provinciais – uma medida que os líderes locais temem que dilua o voto dos indígenas Kanak.

Um dos cinco territórios insulares que abrangem o Indo-Pacífico controlados pela França, a Nova Caledónia é rica em recursos naturais e é a peça central do plano do presidente francês Emmanuel Macron para aumentar a influência de Paris no Pacífico.

O ministro do Interior, Gerald Darmanin, disse no X que as novas regras eleitorais propostas eram “um dever moral para aqueles que acreditam na democracia”, mas não deveriam impedir as tentativas de chegar a um acordo político mais amplo.

Darmanin, cujo portfólio inclui os territórios ultramarinos da França, foi incumbido por Macron de selar um acordo com os líderes Kanak sobre o futuro estatuto da Nova Caledónia, após décadas de tensões políticas.

O gabinete de Macron disse no fim de semana que o presidente convidaria representantes da população do território a Paris para negociações para chegar a um acordo pacífico.

O governo francês tem estado a negociar um pacote de resgate para os países deficitários Setor de níquel da Nova Caledôniaincluindo um compromisso de abastecer a cadeia de abastecimento de baterias da Europa, mas as negociações estagnaram devido às atuais tensões políticas.

A mineradora de níquel Prony Resources disse que ativou uma unidade de crise para “manter nossas instalações industriais e evitar qualquer dano aos nossos ativos”. A mineradora francesa Eramet não respondeu imediatamente a um pedido da Reuters para comentar sobre sua subsidiária lá.

O vídeo mostrou a polícia patrulhando as ruas entre carros queimados e nuvens de fumaça.

Todas as reuniões foram proibidas na área metropolitana de Noumea e foi imposta uma proibição de bebidas alcoólicas enquanto o aeroporto internacional de Noumea foi fechado e todos os voos comerciais cancelados.

A Nova Caledônia fica a 20.000 km (12.427 milhas) da França, com uma população de 270.000 habitantes, incluindo 41% de melanésios e 24% de origem europeia, principalmente francesa.

O Acordo de Noumea, de 1998, ajudou a pôr fim a uma década de conflito ao delinear um caminho para autonomia gradual e restringir o voto aos indígenas Kanak e aos migrantes que viviam na Nova Caledónia antes de 1998.

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