Mundo – Os ilhéus fronteiriços do Japão denunciam a falta de plano para ajudar os taiwaneses que fogem do ataque

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Por Tim Kelly, Kaori Kaneko e Yukiko Toyoda Reuters

Sonkichi Sakihara lembra-se de ter encontrado alguns dos últimos refugiados a chegar a Yonaguni: quatro homens que navegaram mais de 2.000 quilómetros desde o Vietname para chegar à ilha habitada mais ocidental do Japão. Foi em 1977.

“Eu estava procurando passageiros clandestinos de Taiwan quando os encontrei”, disse Sakihara, 80 anos, na loja de sua família perto do porto onde encontrou o grupo, entre os 113 vietnamitas que fizeram a viagem após o fim da guerra.

Hoje, alguns residentes de Yonaguni prevêem outra crise de refugiados, que dizem que o seu posto avançado isolado e a sua população cada vez menor de menos de 1.700 habitantes estariam mal equipados para lidar. Apenas a 110 quilómetros a oeste, e ocasionalmente visível de Yonaguni, fica Taiwan, a ilha autónoma de 24 milhões de habitantes que a China afirma ser o seu território e com a qual Pequim está a ameaçar. ataques de mísseis simulados e outras demonstrações de poder de fogo militar.

Preocupado com o potencial de conflito, o Japão embarcou no seu maior desenvolvimento de defesa desde a Segunda Guerra Mundial. Mas o desembolso de 290 mil milhões de dólares surge sem um plano paralelo para preparar Yonaguni para uma possível crise humanitária que, segundo residentes como Sakihara, poderá rapidamente sobrecarregar as suas costas.

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Em entrevistas à Reuters, mais de duas dúzias de atuais e antigos funcionários e residentes japoneses disseram que centenas, senão milhares de refugiados poderiam tentar chegar a Yonaguni em barcos se a China atacasse Taiwan. Tóquio, disseram eles, não tem planos para lidar com eles e os pedidos de ajuda dos moradores locais ficaram sem resposta.

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“É como se suas bocas estivessem fechadas com fita adesiva”, disse o prefeito de Yonaguni, Kenichi Itokazu, referindo-se ao governo central. Afixada num quadro de avisos na sua Câmara Municipal estava uma lista de tufões e outras crises que atingiram a ilha, incluindo a chegada dos vietnamitas.

Itokazu disse que pediu ajuda diretamente ao secretário-chefe do gabinete do Japão, Hirokazu Matsuno, quando veio a Yonaguni em julho, mas novamente não obteve resposta.

Algumas autoridades dos EUA dizem que a China pode estar pronta para invadir Taiwan até 2027. O líder chinês Xi Jinping disse ao presidente dos EUA, Joe Biden, no mês passado, que tal plano não existe, mas está aumentando a pressão sobre Taiwan antes de 13 de janeiro. eleição presidencial que o vice-presidente Lai Ching-te, que Pequim considera um separatista, está cotado para vencer.

O Ministério das Relações Exteriores de Taiwan recusou-se a responder a questões sobre se havia discutido contingências humanitárias com o Japão, mas disse que Taipei não agiria precipitadamente nem sucumbiria à coerção chinesa.

Um porta-voz do Secretariado do Gabinete do Japão disse que “se um grande número de refugiados chegasse ao Japão, os departamentos governamentais relevantes trabalhariam em conjunto para responder”.

Ele se recusou a comentar se havia um plano específico para Yonaguni e disse não saber se o prefeito da ilha havia pedido ajuda diretamente a Matsuno.

CENÁRIO DE CRISE

As pessoas que falaram com a Reuters incluíam nove atuais e seis ex-funcionários com conhecimento do planejamento de emergência do Japão, alguns dos quais falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a comentar publicamente.

Eles disseram que, embora os refugiados taiwaneses pudessem fugir para o Japão por mar, a natureza de qualquer conflito e o número de pessoas que surgiriam eram difíceis de prever. O governo do Japão não fez nenhuma menção pública a tal cenário.

“Poderia haver centenas de barcos, muitos até mesmo para um bloqueio chinês parar”, disse um oficial da Guarda Costeira do Japão. O Secretariado do Gabinete, chefiado pelo primeiro-ministro Fumio Kishida e dirigido por Matsuno, é responsável pela elaboração de um plano, acrescentou.

Os actuais e antigos funcionários descreveram um governo centrado no seu reforço militar, em vez de num complexo plano de resposta humanitária que abrangesse os vários departamentos, autoridades locais e empresas que teriam de examinar, transportar, alimentar e alojar possivelmente mais refugiados do que o Japão alguma vez encontrou. .

Cerca de 18.000 refugiados estiveram no Japão em 2022, a maioria provenientes de Mianmar, de acordo com o Migration Policy Institute, que citou números das Nações Unidas que aplicam uma definição mais ampla do que a do governo japonês. Em meio ao conflito na Europa e no Médio Oriente, a Alemanha tinha mais de 2 milhões e a Polónia quase um milhão, muitos deles provenientes da Ucrânia.

Tóquio tem uma decisão política a tomar sobre aceitar ou não um número significativo de refugiados, disse Kevin Maher, da NMV Consulting em Washington, que anteriormente foi chefe de assuntos do Japão no Departamento de Estado.

“O Japão tem sido relutante em permitir a entrada de grandes números, mas, qualquer que seja a política, a realidade é que praticamente qualquer coisa que flutue poderia ter como destino o Japão”, disse Maher.

UM GRANDE TRABALHO

O general Yoshihide Yoshida, chefe das Forças de Autodefesa do Japão (SDF), disse ter testemunhado a crise de refugiados causada pelo ataque da Rússia à Ucrânia quando visitou a Polónia no ano passado.

“Se algo semelhante acontecesse perto de nós, teríamos que oferecer o mesmo tipo de resposta humanitária, mas isso não deveria ser deixado para as FDS, cabe a todo o governo considerar cuidadosamente”, disse ele em Tokunoshima, no extremo leste. da cadeia de ilhas que inclui Yonaguni, onde estava observando pouso na praia exercícios realizados pelas forças japonesas em 19 de novembro.

Naquele dia, Taiwan detectou aeronaves chinesas sobre o Estreito de Taiwan e avistou navios de guerra realizando patrulhas de prontidão para combate.

Os cerca de 200 soldados das FDS em Yonaguni poderão estar entre os primeiros a responder a qualquer crise de refugiados caso a Ásia Oriental, como Kishida avisou no ano passadotorne-se a próxima Ucrânia.

Mas em mais de 100 páginas de documentos que descrevem o desenvolvimento militar de Kishida, os refugiados são mencionados apenas uma vez, numa referência geral ao trabalho com a ONU.

Tóquio hesitará em implementar planos humanitários específicos em Yonaguni porque isso poderia levar a China a acreditar que o Japão está se preparando para um conflito em Taiwan, disse um funcionário dos EUA com conhecimento do pensamento japonês, falando sob condição de anonimato porque não estava autorizado a comentar publicamente.

Mesmo que tivesse um plano para refugiados, Kishida ainda enfrentaria um obstáculo: sua relação contenciosa com o governo de Okinawa que administra Yonaguni.

O governador, Denny Tamaki, quer menos tropas dos EUA baseadas na sua província, opõe-se à expansão militar de Kishida e diz que é função do primeiro-ministro gerir os migrantes que chegam de barco.

“Mesmo que seja deixado ao governo local, a autoridade e os recursos financeiros para isso ainda não foram claramente definidos”, disse ele numa entrevista. O ressentimento com Tóquio persiste em Okinawa devido à morte de um em cada quatro ilhéus na Segunda Guerra Mundial e à presença militar substancial que existe desde então.

Em Março, as autoridades de Okinawa e Tóquio realizaram o seu primeiro exercício para simular a evacuação de cerca de 120 mil residentes e turistas nas ilhas do sudoeste do Japão, incluindo Yonaguni, calculando que a operação demoraria cerca de uma semana.

“Não há garantia de que as pessoas não virão de Taiwan e isso sobrecarregaria o sistema”, disse um dos consultores do exercício, Hironobu Nakabayashi, do Instituto de Pesquisa de Gestão de Desastres e Sistema Médico de Emergência da Universidade Kokushikan.

NÃO É SUFICIENTE PARA COMPARTILHAR

De volta a Yonaguni, o residente Satoshi Nagahama, 33 anos, ficou surpreso ao saber que o governo não tinha nenhum plano humanitário para os refugiados.

“Eu não acho que poderíamos lidar com nenhum. O governo teria de levá-los para outro lugar”, disse ele no porto da ilha mais próximo de Taiwan, onde transportava marlins azuis de barcos de pesca e os embalava em gelo.

Até o centro comunitário que abrigou temporariamente os refugiados vietnamitas que Sakihara encontrou está fechado há uma década, com as suas paredes de betão em ruínas cobertas por redes verdes.

Sem a ajuda do governo, alguns moradores dizem que caberia aos dois policiais ou funcionários da prefeitura da ilha, incluindo Koji Sugama, um ex-soldado de 65 anos, lidar com qualquer crise de refugiados.

Desde que foi contratado em abril para melhorar a gestão de desastres, uma das tarefas de Sugama tem sido a aquisição de suprimentos de emergência para os residentes, incluindo água engarrafada e refeições prontas embaladas em três pesados ??recipientes de aço espalhados pela ilha.

“Isso vai durar um, talvez dois dias”, disse ele, parado dentro de um deles. “Não há o suficiente para compartilhar.”

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