Mundo – Palestinos que retornam a Khan Younis após a retirada israelense encontram uma cidade irreconhecível

POR WAFAA SHURAFA e SAMY MAGDY AP

Palestinos atordoados encontraram sua cidade natal irreconhecível na segunda-feira, enquanto se infiltravam para salvar o que pudessem do vasta destruição deixado pelas tropas israelenses que retirou-se de Khan Younis, no sul de Gaza, um dia antes após meses de combates e bombardeios.

Com milhares de edifícios destruídos ou danificados, as famílias tentaram encontrar as suas casas ao longo de ruas demolidas até à terra, rodeadas por paisagens de escombros e escombros que outrora eram blocos de apartamentos e empresas. Em outros quarteirões, os edifícios ainda estavam de pé, mas eram cascas esventradas, chamuscadas e cheias de buracos, com os andares superiores parcialmente destruídos pendurados precipitadamente.

As cenas de Khan Younis sublinharam o que foi um dos mais destrutivos e letais do mundo ataques militares nas últimas décadas, deixando a maior parte do pequeno território costeiro inabitável para os seus 2,3 milhões de habitantes. Também prenunciou o que provavelmente acontecerá em A cidade de Rafah, no extremo sul de Gazaonde metade da população desenraizada de Gaza está agora aglomerada, se Israel prosseguir com os planos de invasão.

O primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, intensificou sua promessa de levar a ofensiva a Rafah, declarando em uma declaração em vídeo na segunda-feira: “Isso vai acontecer. Há uma data”, sem dar mais detalhes. Ele falou enquanto negociadores israelenses estavam no Cairo discutindo os esforços internacionais para mediar um acordo de cessar-fogo com o Hamas.

Magdy Abu Sahrour ficou chocada ao ver a sua casa em Khan Younis destruída.

“Não consegui encontrar minha casa por causa de toda a destruição”, disse ele, parado na frente dos escombros. “Onde é minha casa, onde é minha casa?”

Israel enviou tropas para Khan Younis em dezembro, como parte de sua violenta ofensiva terrestre que ocorreu em resposta ao ataque do Hamas em 7 de outubro e à tomada de reféns no sul de Israel. A sua retirada levou as tropas israelitas no pequeno enclave costeiro a um dos níveis mais baixos desde o início da guerra.

A guerra, agora em seu sétimo mês, matou mais de 33 mil palestinos, a maioria mulheres e crianças, segundo as autoridades de saúde locais. As autoridades israelenses dizem que 1.200 pessoas, a maioria civis, foram mortas e cerca de 250 pessoas levadas refém no ataque do Hamas em 7 de outubro.

Muitos dos milhares que chegaram a Khan Younis a pé e em carroças puxadas por burros na segunda-feira estão abrigados em Rafah. A retirada deu-lhes a oportunidade de ver os destroços das suas casas e recuperar alguns bens. Mas com a cidade agora inabitável, eles disseram que tinham poucas chances imediatas de retornar.

Estima-se que 55% dos edifícios na área de Khan Younis – cerca de 45.000 edifícios – foram destruídos ou danificados, de acordo com Corey Scher, da City University of New York, e Jamon Van Den Hoek, da Oregon State University, dois especialistas em mapeamento que têm usado imagens de satélite para rastrear a destruição.

“Onde eu durmo? Para onde eu vou?” A idosa mãe de Heba Sahloul soluçava em desespero, sentada entre os escombros da sala de estar da família. Suas filhas procuraram tudo o que pudessem levar consigo. As paredes da sala foram destruídas e o chão estava repleto de pedaços de concreto, lajes do teto e bancadas quebradas. Apenas as colunas pintadas de rosa davam algum sinal de que um dia fora seu lar.

Sahloul disse que as tropas israelenses ordenaram que eles saíssem durante os combates. “Deixamos todas as nossas coisas aqui e saímos apenas com as roupas”, disse ela. O seu pai foi morto no início do ataque, deixando Sahloul, as suas irmãs e a sua mãe. “Somos apenas seis mulheres em casa e não sabemos para onde ir”, disse Sahloul.

Uma mulher escalou lajes de concreto desabadas no topo de uma montanha de destroços de sua casa. Seu filho rastejou de quatro até um buraco sob os escombros e vergalhões retorcidos, removendo blocos de concreto.

“Não há palavras para descrever a dor dentro de mim”, disse a mulher, com a voz embargada. “Nossas memórias, nossos sonhos, nossa infância aqui, nossa família… Tudo se foi.” A mulher, que se identificou apenas pelo primeiro nome, Hanan, colocou em uma mochila alguns itens que encontrou, incluindo uma flor de plástico vermelha.

O principal Hospital Nasser de Khan Younis foi destruído por dentro, com destroços espalhados pelas enfermarias e painéis do teto desabaram. O exterior parecia praticamente intacto, mas a extensão dos danos não ficou imediatamente clara. As tropas israelenses invadiram as instalações durante a ofensiva, dizendo acreditar que os restos mortais dos reféns estavam lá dentro, embora não tenham relatado ter encontrado nenhum.

Israel disse que Khan Younis era um importante reduto do Hamas e que suas operações no local mataram milhares de militantes e infligiram grandes danos a uma vasta rede de túneis usados ??pelo Hamas para transportar armas e combatentes. Também alegou ter encontrado evidências de que reféns foram mantidos na cidade.

Com a retirada das tropas, o Hamas poderia tentar reagrupar-se ali, tal como fez no norte de Gaza, onde os militares reduziram as forças anteriormente.

Planos de Israel invadir Rafah, que afirma ser o último grande reduto do Hamas, provocou o alarme global sobre o destino dos cerca de 1,4 milhões de palestinianos ali abrigados. O principal aliado de Israel, os EUA, disse que invadir Rafah seria um erro e exigiu um plano credível para proteger os civis.

Israel está comprando 40 mil tendas para se preparar para a evacuação de Rafah, disse uma autoridade israelense, falando sob condição de anonimato porque não estava autorizada a falar com a mídia. Não estava claro onde seriam instalados e quantas pessoas poderiam abrigar. Permitir que as pessoas regressem a Khan Younis poderia aliviar alguma pressão sobre Rafah, mas muitos não têm casas para onde regressar.

No norte de Gaza, os militares israelitas continuaram a realizar ataques aéreos e incursões em áreas onde dizem que o Hamas se reagrupou. No mês passado, tropas invadiram o maior hospital de Gaza, Shifa, num ataque que desencadeou duas semanas de combates dentro e ao redor das instalações. Israel afirma ter matado cerca de 200 combatentes do Hamas no ataque, mas funcionários do hospital dizem que muitos civis estavam entre os mortos.

Na segunda-feira, peritos forenses do Ministério da Saúde de Gaza ainda estavam a remover corpos do pátio do Hospital Shifa, onde os edifícios principais foram deixados como restos queimados e despedaçados. Os trabalhadores retiraram partes de corpos da terra e as colocaram em sacos plásticos. Não ficou claro quantos foram mortos recentemente e quantos vieram de uma vala comum que foi cavada no hospital em novembro para enterrar as vítimas da guerra.

Hussein Muhaisen, diretor de ambulâncias na Faixa de Gaza, disse que o número de mortos ainda não é conhecido. Ele disse que encontrou os corpos de uma mulher e de crianças cujas mãos estavam amarradas. Seu relato não pôde ser confirmado de forma independente. Israel diz que nenhum civil foi morto durante o ataque.

Israel diz que a sua guerra visa destruir as capacidades militares e de governo do Hamas e devolver os cerca de 130 reféns restantes, um quarto dos quais, segundo Israel, estão mortos.

Prosseguem as negociações mediadas pelo Qatar, pelo Egipto e pelos EUA sobre um cessar-fogo e a troca de cativos. Mas Israel e o Hamas parecem permanecer distantes. Num comunicado divulgado na segunda-feira, o Hamas disse que a última resposta que recebeu de Israel não inclui um ataque permanente ou a retirada das forças israelenses de Gaza. Afirmou repetidamente que ambos os termos são inegociáveis, enquanto Israel os rejeitou firmemente.

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