Mundo – Senegal enfrenta primeira grande onda de agitação por atraso na votação

Por Ngouda Dione e Cooper Inveen Reuters

Os confrontos entre as forças de segurança e os manifestantes atingiram na sexta-feira a capital do Senegal e outras cidades, a primeira agitação generalizada devido ao adiamento de uma eleição presidencial que muitos temem que possa levar a uma instabilidade prolongada.

Menos de três semanas antes da votação de 25 de fevereiro, o parlamento votou para empurrá-lo de volta até Dezembro, selando uma extensão do mandato do Presidente Macky Sall que levantou preocupações de que uma das democracias restantes na África Ocidental atingida pelo golpe de Estado esteja sob ameaça.

Na capital, Dakar, a polícia com equipamento de choque disparou gás lacrimogêneo, granadas de efeito moral e o que pareciam ser balas de borracha contra grandes multidões de manifestantes que queimavam pneus e atiravam pedras, disse um repórter da Reuters.

Um estudante foi morto na cidade de Saint-Louis, no norte do país, no que seria a primeira morte na crescente reação pública ao adiamento, disse o líder da oposição Khalifa Sall em uma postagem online.

A Reuters não conseguiu verificar imediatamente a reportagem. Um representante da universidade do estudante não respondeu a um pedido de comentário.

“Os corações de todos os democratas sangram com esta explosão de confrontos provocados pela suspensão injustificada do processo eleitoral”, disse Khalifa Sall, que chamou os acontecimentos recentes de “golpe institucional”.

Em Dakar, alguns manifestantes agitavam bandeiras senegalesas, enquanto outros gritavam slogans como “Macky Sall é um ditador”.

“Estamos prontos a dar as nossas vidas para que as pessoas possam ser libertadas, para que o Senegal possa livrar-se de Macky Sall”, disse um manifestante junto a uma pilha de pneus em chamas.

Os manifestantes também enfrentaram a polícia em outros lugares, incluindo a cidade de Touba, no centro do Senegal, a cidade de Thies, a leste de Dakar, a cidade de Richard Toll, no norte, e Kolda, no sul, disseram moradores à Reuters ou mostraram postagens nas redes sociais.

Sall, que atingiu o limite constitucional de dois mandatos, disse que atrasou a votação devido a uma disputa sobre a lista de candidatos que ameaçava a credibilidade do processo eleitoral.

Alguns críticos acusam-no de tentar manter-se no poder, enquanto o bloco da África Ocidental, CEDEAO, e potências estrangeiras criticaram a medida como uma ruptura com a tradição democrática do Senegal.

“O Senegal talvez nunca tenha vivido uma crise como a que estamos a viver e devemos superá-la”, disse a Ministra da Justiça, Aissata Tall Sall. “Devemos acalmar os espíritos.”

Numa entrevista na sexta-feira, Tall Sall disse que o adiamento não foi uma decisão do presidente, mas sim do parlamento. Ela também disse que as contestações legais apresentadas ao Tribunal Constitucional não são da sua jurisdição.

“Este adiamento das eleições presidenciais foi feito em perfeita conformidade com a Constituição”, disse ela.

Nem todos concordam. Na sexta-feira, a embaixada dos EUA em Dakar disse que os Estados Unidos apoiavam um apelo anterior da CEDEAO para que as autoridades restaurassem o calendário eleitoral em conformidade com a constituição.

“Ouvimos uma vasta gama de intervenientes políticos e da sociedade civil senegaleses que partilham esta opinião”, afirmou a embaixada numa publicação online.

A lei do adiamento foi passado por 105 legisladores na assembleia de 165 assentos na segunda-feira, depois que as forças de segurança frustraram uma tentativa de um grupo de membros da oposição de bloquear a votação e dispersaram protestos de pequena escala fora do parlamento com gás lacrimogêneo.

Desde então, trinta e nove legisladores da coligação da oposição Yewwi Askan Wi e vários candidatos presidenciais da oposição apresentaram contestações legais junto do Tribunal Constitucional.

Tall Sall disse que o tribunal não poderia lidar com isso porque não era da sua competência. Ela não disse qual órgão jurídico analisaria os desafios, mas disse que o facto de os oponentes recorrerem aos tribunais significa que “estamos numa democracia funcional”.

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