Mundo – Sucessos na defesa antimísseis no Golfo e na Ucrânia alimentam a urgência global de adquirir sistemas

Por Gerry Doyle Reuters

O sucesso das defesas contra mísseis balísticos face aos seus primeiros cenários de combate complexos e de alto risco em Israel, no Mar Vermelho e na Ucrânia incentivará os militares a nível mundial a investirem em sistemas dispendiosos, dizem os especialistas – e a intensificar as corridas armamentistas de mísseis.

O Irã lançou até 120 mísseis balísticos de alcance intermediário contra Israel em 13 de abril, dizem autoridades dos EUA e de Israel. Os interceptadores SM-3 dos EUA e Arrow de Israel destruíram quase todos eles, deixando drones e ameaças menores para o Sistema Domo de Ferro.

Nos meses anteriores, interceptores disparados de destróieres da Marinha dos EUA pararam mísseis balísticos anti-navio Houthi, enquanto na Ucrânia, baterias MIM-104 Patriot fabricadas nos EUA derrubaram mísseis russos avançados Iskander e Khinzal.

A Reuters conversou com seis especialistas que disseram que mais militares procurariam investir em defesa contra mísseis balísticos, um potencial ganho inesperado para empresas como Lockheed Martin e Raytheon, que constroem esses tipos de sistemas.

“É inegável que qualquer país rico com recursos tecnológicos continuará a investir na defesa antimísseis”, disse Ankit Panda, do Carnegie Endowment for International Peace, um think tank de defesa e segurança, sediado nos EUA. “Tudo isso é uma receita para uma corrida armamentista convencional.”

Países europeus como Holanda, Alemanha, Suécia e Polónia já operam RTX (RTX.N), abre uma nova aba baterias Patriot da subsidiária Raytheon, o sistema ocidental avançado de defesa contra mísseis balísticos mais comum.

A Arábia Saudita tem usado os seus Patriotas durante anos para se defender contra os ataques Houthi; ele e os Emirados Árabes Unidos também operam a Lockheed Martin (LMT.N), abre nova aba Sistema Terminal de Defesa Aérea de Alta Altitude (THAAD). Kuwait, Catar e Bahrein também possuem baterias Patriot, e Omã manifestou interesse na defesa antimísseis.

Nos EUA, a Lockheed Martin ganhou em abril um contrato de US$ 17,7 bilhões para um interceptador de próxima geração para o programa Ground-Based Midcourse Defense (GMD) – concebido para abater um pequeno número de mísseis balísticos intercontinentais (ICBMs) destinados ao território continental dos Estados Unidos.

Mas o impacto poderá ser mais agudo na Ásia, onde a China investiu pesadamente em mísseis balísticos armados convencionalmente. Um relatório de 2023 do Pentágono disse que a Força de Foguetes do Exército de Libertação Popular tem cerca de 500 mísseis DF-26, projetados para atingir com precisão alvos a milhares de quilômetros de distância.

Isso coloca as bases dos EUA e aliadas no Japão e em Guam ao alcance de um ataque que só poderá ocorrer com um aviso de 20 a 30 minutos.

Acredita-se que a China tenha mísseis balísticos terrestres capazes de ameaçar bases e navios dos EUA no Pacífico Ocidental.

“No Pacífico, veremos mais interesse na defesa antimísseis, o que levará os chineses a construir mais sistemas”, disse Jeffrey Lewis, diretor do Programa de Não-Proliferação do Leste Asiático no Centro James Martin para Estudos de Não-Proliferação do Instituto Middlebury de Estudos Internacionais na Califórnia. “Os países vão querer adquirir mísseis (ofensivos) porque vêem outros países a utilizá-los… Isso aumentará a procura por defesas antimísseis.”

O Comando Indo-Pacífico dos EUA e o Ministério da Defesa da China não responderam aos pedidos de comentários.

China raramente discute seu arsenal de mísseis além das declarações que as suas forças se destinam a preservar a paz e não se destinam a nenhum país específico.

A Raytheon não respondeu a um pedido de comentário. Um porta-voz da Lockheed Martin encaminhou questões para o briefing de lucros do primeiro trimestre da empresa no final de abril, no qual disse que continuava a liderar a indústria em “missões de defesa antimísseis, que, dados os acontecimentos mundiais, estão a tornar-se mais críticas do que nunca”.

Como os mísseis que chegam são interceptados pelos sistemas de defesa.

SINAIS DE DÓLAR

A defesa contra mísseis balísticos funciona detectando uma arma de ataque no lançamento ou em vôo e, em seguida, usando um radar de superfície para guiar um interceptador até o alvo.

As interceptações podem ocorrer na atmosfera ou no espaço, e cada domínio requer hardware diferente. Por exemplo, as barbatanas não funcionam fora da atmosfera – os interceptores devem ter pequenos foguetes de direção para funcionarem lá.

Os computadores de alta potência necessários, os radares de longo alcance e os mísseis tão grandes como postes telefónicos não são baratos e, em conjunto, chegam a milhares de milhões. Em 2022, por exemplo, os EUA aprovaram a venda dos sistemas Patriots e THAAD à Arábia Saudita, em negócios no valor de 5,3 mil milhões de dólares.

Na região do Indo-Pacífico, os países mais ricos como o Japão, a Austrália e a Coreia do Sul são os principais candidatos à defesa antimísseis, disse Lewis, enquanto quase todos os países da Ásia já estão a investir em mísseis.

O Ministério da Defesa do Japão disse que o país “precisa reforçar fundamentalmente e rapidamente as suas capacidades de defesa, incluindo a defesa aérea e antimísseis integrada”. Afirmou que está investindo em mísseis Patriot aprimorados, radares melhores e capacidades antimísseis navais aprimoradas.

No seu último orçamento de defesa, a Coreia do Sul aumentou o financiamento em 12% para o seu Sistema de Defesa Aérea e de Mísseis da Coreia para expandi-lo “a partir do conceito de defesa de nível inferior existente”, disse o Ministério da Defesa do país num comunicado.

“Casos como o conflito Israel-Hamas e a guerra Rússia-Ucrânia reafirmaram a importância de um ‘sistema de defesa contra mísseis balísticos’ para responder a ameaças de mísseis cada vez mais sofisticadas”, afirmou o ministério.

Em meados de abril, a Austrália anunciou um contrato de 500 milhões de dólares australianos (328 milhões de dólares) com a Lockheed Martin para fornecer seu Sistema Conjunto de Gerenciamento de Batalha Aérea para rastrear e destruir aeronaves e mísseis.

O custo de um míssil balístico é muitas vezes muito mais barato do que o sistema destinado a detê-lo.

Mas essa não é a forma correcta de considerar os custos, disse Yoji Koda, antigo comandante-chefe da Frota de Autodefesa do Japão e defensor de defesas antimísseis mais fortes no seu país.

“Numa economia de guerra, quanto mais barato, melhor. Mas por vezes o que é necessário é proteger infra-estruturas essenciais ou centros de comando essenciais, a qualquer custo. Porque sem eles perderíamos.”

A QUESTÃO DA CHINA

A maioria dos mísseis balísticos armados convencionalmente da China são concebidos para atingir alvos em terra.

Mas também dispõe de ogivas orientáveis ??destinadas a atingir navios no mar, incluindo o DF-21D e variantes do DF-26, desenvolvido pela estatal China Aerospace Science and Technology Corporation.

Tais mísseis balísticos antinavio (ASBMs) nunca tinham sido utilizados em combate até finais de 2023, quando as forças Houthi no Iémen começaram a disparar modelos fabricados no Irão contra navios no Mar Vermelho.

Entre Novembro – a primeira utilização documentada – e Abril, o Comando Central dos EUA reportou pelo menos 85 ASBM disparados na região, com 20 intercepções e um navio civil afundado.

O CENTCOM recusou-se a fornecer detalhes sobre a eficácia dos ASBMs iranianos, mas observou que mísseis que não representavam nenhuma ameaça não foram acionados e a maioria dos que não foram interceptados pousaram inofensivamente.

A eficácia das defesas antimísseis em terra e no mar chamará a atenção da China, disse Tong Zhao, membro sênior do Programa de Política Nuclear e da Carnegie China.

“Isso levanta a possibilidade de que os EUA e seus aliados possam depender significativamente da defesa antimísseis contra um ataque com mísseis balísticos”, disse Zhao.

Embora as especificidades técnicas dos mísseis da China sejam segredos bem guardados, o pesado investimento do país significa que são provavelmente mais fiáveis ??e acredita-se que utilizam contramedidas complexas para complicar a intercepção.

“Para oponentes como a China, que têm arsenais de mísseis uma ordem de grandeza maiores do que os da Rússia ou do Irão e que utilizam sistemas mais sofisticados… não está claro se as lições aprendidas invalidam as construções operacionais existentes”, disse Sidarth Kaushal, pesquisador sênior da o Instituto Real de Serviços Unidos.

Mas os incentivos políticos e práticos para investir na defesa antimísseis serão demasiado atraentes para serem ignorados por muitos países, disse Lewis.

“Todas as decisões de aquisição de defesa são, em última análise, uma questão política”, disse ele. “A política desta coisa é muito simples: você quer defender o país ou não? E a resposta vencedora é sempre ‘Sim’.”

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