Mundo – Tropas ucranianas se retiram de Avdiivka enquanto a escassez de munição aumenta

Por Yuliia Dysa e Tom Balmforth Reuters

As tropas ucranianas retiraram-se da devastada cidade oriental de Avdiivka, disse o novo chefe do exército ucraniano na madrugada de sábado, abrindo caminho para o maior avanço da Rússia desde maio de 2023, quando capturou a cidade de Bakhmut.

A retirada, anunciada num momento em que a Ucrânia enfrenta uma grave escassez de munições, com a ajuda militar dos EUA adiada há meses no Congresso, teve como objectivo evitar que as tropas fossem totalmente cercadas pelas forças russas após meses de luta ferozdisse Kyiv.

O general Oleksandr Syrskyi, que assumiu o comando das forças armadas ucranianas numa grande mudança na semana passada, disse que as forças ucranianas voltaram para posições mais seguras fora da cidade que tinha uma população pré-guerra de 32 mil habitantes.

“Decidi retirar as nossas unidades da cidade e passar para a defesa a partir de linhas mais favoráveis, a fim de evitar o cerco e preservar a vida e a saúde dos militares”, disse ele, citado num comunicado das forças armadas.

A perda da cidade quase dois anos após a invasão em grande escala da Rússia pode dar ao presidente Volodymyr Zelenskiy um argumento mais forte para apresentar ao Ocidente uma ajuda militar mais urgente, enquanto discursa na Conferência de Segurança de Munique, na manhã de sábado.

O presidente dos EUA, Joe Biden, disse na quinta-feira que Avdiivka corria o risco de cair nas mãos das forças russas devido à escassez de munição após meses de oposição republicana no Congresso a um novo pacote de ajuda militar dos EUA para Kiev.

A captura de Avdiivka é fundamental para o objectivo da Rússia de assegurar o controlo total das duas províncias que compõem a região industrial de Donbass, e poderá dar ao presidente Vladimir Putin uma vitória no campo de batalha, enquanto procura a reeleição no próximo mês.

Avdiivka tem suportado o peso da crescente pressão ofensiva das forças russas no leste, à medida que a vacilante ajuda militar ocidental agravou o cansaço das tropas que lutam há quase dois anos.

“Estamos tomando medidas para estabilizar a situação e manter as nossas posições”, disse Syrskyi.

Não houve comentários imediatos sobre a retirada do Ministério da Defesa russo, de Zelenskiy ou do ministro da defesa ucraniano.

DESAPARECIDO E EM MENOR NÚMERO

A Rússia intensificou a sua ofensiva em Avdiivka em Outubro e as posições da Ucrânia pareciam cada vez mais tensas há semanas.

A Terceira Brigada de Assalto, uma importante unidade de assalto de infantaria ucraniana, foi levada às pressas para a cidade para ajudar a reforçar as tropas esta semana, enquanto outras forças ucranianas recuavam do sudeste da cidade.

A unidade descreveu os combates como “infernais” e disse nas redes sociais que os defensores ucranianos foram superados em número pelas forças russas numa proporção de cerca de seis para 100 em alguns lugares.

A Rússia não deu detalhes das suas perdas nos combates brutais pela cidade, mas autoridades ucranianas e analistas militares ocidentais dizem que os seus avanços tiveram um custo impressionante em termos de pessoal e veículos blindados.

A cidade, onde restam agora menos de 1.000 residentes, fica ao norte do bastião de Donetsk, controlado pela Rússia, do qual a Ucrânia perdeu o controle em 2014, quando os representantes de Moscou iniciaram uma revolta. Avdiivka possui uma vasta coqueria que parou de funcionar durante a guerra.

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