Mundo – Ucrânia lança ofensiva de charme militar como bandeiras de recrutamento

Por Dan Peleschuk Reuters

Longe das trincheiras, em novos centros ordenados por toda a Ucrânia, recrutadores civis armados com computadores portáteis e pacotes de informações oferecem aos voluntários patrióticos oportunidades de se juntarem à guerra.

Enquanto os esforços da Ucrânia para recrutar homens suficientes para combater a Rússia são frustrados pelo cepticismo público, os responsáveis ??da defesa e as unidades militares estão a embarcar numa ofensiva de charme multifacetada para recrutar um exército de cidadãos para resistir à invasão.

Esta convocatória mais suave está a ser realizada em sites de procura de emprego e centros de divulgação, bem como em outdoors e redes sociais, e oferece uma novidade em tempos de guerra: um elemento de escolha.

Os candidatos podem selecionar sua unidade e funções precisas de acordo com suas habilidades, por exemplo, bem como por quanto tempo servirão.

Nas ruas da cidade, outdoors de soldados ucranianos imploram aos cidadãos que se unam e defendam a sua pátria, oferecendo códigos QR por conveniência. Online, a 93ª Brigada Mecanizada garante aos conterrâneos que “Todos podem fazer isso!” em uma campanha de vídeo brilhante mostrando civis, como chef e motorista de trator, mudando para funções militares análogas, como cozinheiro no campo de batalha e motorista de tanque.

Natalia Kalmykova, vice-ministra da Defesa, disse que os planeadores militares reconheceram que, num país democrático, dar às pessoas alguma escolha pode ser fundamental para atraí-las para o serviço militar.

“As pessoas que vêm defender o nosso país agora não são aquelas que escolheram os militares como carreira: são os civis”, disse ela durante uma entrevista em Kiev. “E os civis estão acostumados a poder escolher.”

Kiev está desesperada para reabastecer as suas forças esgotadas e esgotadas, que estão vastamente em menor número e desarmados pela Rússia ao longo de uma frente de 1.000 km, à medida que a guerra entra no seu terceiro ano difícil.

A onda patriótica inicial de voluntários que migraram para o exército após a invasão de Fevereiro de 2022 cessou. O governo reconheceu que a sua campanha de recrutamento tem enfrentado dificuldades, com milhares de pessoas a fugir ao recrutamento e algumas a procurarem fugir para o estrangeiro em vez de arriscarem as trincheiras.

A lei de mobilização que entra em vigor no próximo mês obriga os homens a atualizar seus dados de alistamento junto às autoridades, embora tenha sido despojado de punições severas para quem evade o alistamento após um clamor público.

A Reuters é o primeiro meio de comunicação a detalhar a extensão do plano de divulgação do Ministério da Defesa, concebido para combater a desconfiança do público sobre o alistamento e colmatar uma lacuna nas forças armadas, oferecendo aos recrutas uma maior sensação de controlo sobre o seu destino.

Treze dos novos centros de recrutamento foram abertos desde meados de Fevereiro e o governo planeia expandir o número para 30 até meados do ano, disse Oleksiy Bezhevets, conselheiro do ministério que supervisiona a iniciativa.

No primeiro centro, em Lviv, cerca de 300 pessoas visitaram no primeiro mês, disse Bezhevets, sem especificar se alguma se inscreveu. O Ministério da Defesa também está a trabalhar com quatro empresas privadas de recrutamento para preencher vagas militares, acrescentou.

Ele admitiu que os planos não eram uma “pílula mágica” para os militares, embora dissesse que a gama de funções que precisavam ser preenchidas era tão ampla que não importava tanto o que as pessoas escolhessem.

“O principal objetivo é dar às pessoas a oportunidade de vencerem os seus medos e entrarem na esfera militar”, disse Bezhevets. Ele estava entre mais de meia dúzia de pessoas envolvidas na nova campanha de recrutamento voluntário que foram entrevistadas para este artigo, incluindo também recrutadores e militares.

Michael Kofman, especialista militar do grupo de reflexão Carnegie Endowment for International Peace, disse que o esforço de recrutamento foi positivo para o exército, mas não seria uma solução decisiva para uma grave escassez de tropas que só poderia ser totalmente resolvida através da mobilização.

“Provavelmente serão necessárias centenas de milhares de homens para sustentar a luta – em particular a infantaria, para a qual poucos se voluntariam, porque é a arma de combate com maior probabilidade de sofrer baixas”, acrescentou.

MARINHOS À INTELIGÊNCIA MILITAR

O esforço de recrutamento da Ucrânia, lançado na sequência da invasão, foi dificultado por relatos dos meios de comunicação locais sobre corrupção, abusos oficiais e incompetência administrativa. As redes sociais foram inundadas com vídeos de policiais encurralando homens nas ruas ou invadindo casas.

Preocupações comuns sobre o serviço militar incluem treinamento inadequado, comandantes fracos e o fato de não haver limite para o tempo de serviço, de acordo com uma enquete de fevereiro, abre uma nova guia pela agência de pesquisa Info Sapiens, com sede em Kiev, para o meio de comunicação Texty.org.

Na pesquisa realizada com 400 homens elegíveis para o exército, apenas 35% disseram que estavam preparados para servir caso fossem convocados.

“Em algum lugar, em algum momento, a confiança foi perdida”, disse Bezhevets, conselheiro do Ministério da Defesa. “Neste momento, nossa tarefa é renová-lo.”

A Ucrânia não divulga números sobre recrutas ou recrutas voluntários, que considera informações sensíveis. No entanto, o Presidente Volodymyr Zelenskiy reconheceu deficiências na mobilização quando demitiu os chefes dos gabinetes regionais de recrutamento em Agosto passado, citando relatos de corrupção e abusos oficiais.

Bezhevets disse que o objetivo da campanha de recrutamento do Ministério da Defesa é triplicar o número de voluntários que se juntam. A longo prazo, acrescentou, pelo menos um terço das forças armadas da Ucrânia deveria ser constituído por recrutamento voluntário.

Como parte da busca, o Ministério da Defesa começou a trabalhar com quatro principais sites de busca de emprego nos últimos seis meses, disse Bezhevets, acrescentando que até agora cerca de 100 mil candidatos no total responderam a mais de 10 mil vagas anunciadas.

O Lobby X, um dos sites, oferece uma plataforma fácil de usar que permite que os candidatos a emprego pesquisem ramos militares, desde fuzileiros navais até inteligência militar, e categorias de empregos, desde artilheiro de artilharia até cozinheiro ou assessor de imprensa.

Como qualquer anúncio de emprego comum, as vagas listam responsabilidades, requisitos e benefícios, incluindo pagamento mensal, que varia de cerca de US$ 500 a US$ 3.000. E os contratos voluntários podem ser assinados por prazos específicos a partir de três anos ou até o fim da lei marcial.

O objetivo, disse Vladyslav Greziev, CEO do Lobby X, é permitir que as pessoas escolham a unidade exata com a qual desejam servir e maximizar o uso de suas habilidades.

“Conseguir boas armas é ótimo, mas todas elas são usadas pelas pessoas”, disse ele.

CARTÕES DE VISITAS DE CAMUFLAGEM

Em Março, o principal general de Kiev disse que os militares precisariam de mobilizar menos pessoas do que a meta inicial de mais 500 mil ucranianos, em parte devido aos voluntários.

“Esperamos ter pessoas suficientes capazes de defender a sua pátria”, disse o comandante-chefe Oleksandr Syrskyi à agência de notícias Ukrinform. “Não estou falando apenas dos mobilizados, mas também dos combatentes voluntários.”

O esforço de recrutamento oficial foi acompanhado no terreno por unidades militares que contactam directamente os civis.

Um punhado de brigadas e unidades mais pequenas estão a lançar ou a intensificar as suas próprias iniciativas de relações públicas, com mais cartazes promovendo unidades individuais a surgirem em vilas e cidades.

Entre as mais proeminentes está a Terceira Brigada de Assalto Separada de elite, que aperfeiçoou as suas tácticas de recrutamento ao longo de uma guerra em que se destacou no campo de batalha.

O grupo totalmente voluntário tornou-se conhecido por sua elegante presença nas redes sociais, que inclui vídeos emocionantes em primeira pessoa e aparições frequentes de lutadores grandiosos com histórias coloridas para contar.

A Reuters acompanhou alguns membros em uma viagem multirregional à Ucrânia no mês passado com o objetivo de promover a brigada, educar civis sobre o serviço militar e recrutar membros.

Num centro de serviços sociais na cidade de Kropyvnytskyi, no centro da Ucrânia, os soldados da brigada revezaram-se para responder a perguntas de transeuntes e potenciais recrutas, e ofereceram-lhes vagas num curso de formação gratuito para testar a sua coragem.

Em dois dias em Kropyvnytskyi, cerca de 20 pessoas concordaram em participar do curso de uma semana, segundo um dos soldados que atende pelo indicativo “Loft”, um lutador fortemente tatuado que carrega cartões de visita camuflados com seu número pessoal.

Numa escola secundária do outro lado da cidade, dois outros lutadores corpulentos presentearam o público jovem adolescente com comédia, mas também alertaram para a dura realidade da guerra e enfatizaram a importância da disciplina e da preparação.

Um deles, que se apresentou pelo seu indicativo de chamada Bull, disse que a ideologia nacionalista distinta da brigada significa que o seu sucesso em atrair recrutas pode não ser facilmente replicável. Mas uma divulgação frequente e honesta seria fundamental para tornar o serviço militar um caminho desejável para mais ucranianos à medida que a guerra se arrasta, acrescentou.

“Estamos jogando um jogo longo.”

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