Na reversão dos últimos anos, os relatórios de agressão sexual militar diminuem

O número de agressões sexuais denunciadas entre os militares diminuiu no ano passado, e um inquérito confidencial revelou uma queda de 19% no número de militares que afirmaram ter experimentado algum tipo de contacto sexual indesejado, de acordo com novos números obtidos pela Associated Press. Ambos são reversões dramáticas de o que tem sido um problema crescente nos últimos anos.

Mais de 29.000 militares da ativa disseram na pesquisa que tiveram contato sexual indesejado durante o ano anterior, em comparação com quase 36.000 na pesquisa de 2021, de acordo com vários oficiais de defesa. A redução é a primeira em oito anos.

Ao mesmo tempo, foram denunciadas 8.515 agressões sexuais no ano passado envolvendo membros das forças armadas dos EUA, uma diminuição de 8.942 em 2022. E as autoridades disseram que as academias militares dos EUA também registaram menos denúncias de agressões sexuais no ano letivo que terminou na primavera passada em comparação com o ano anterior.

O presidente Joe Biden elogiou a melhoria dos números ao falar na quarta-feira aos seus comandantes militares, que estavam reunidos na Casa Branca.

“Estou orgulhoso de que, pela primeira vez em quase uma década, as taxas de agressão e assédio sexual tenham caído, dentro das forças de serviço ativo. Eles estão caídos. Isso se deve à sua liderança”, disse Biden.

Altos responsáveis ??da defesa disseram que os números de assaltos ainda são demasiado elevados e que há muito mais trabalho a fazer, mas expressaram um optimismo cauteloso de que os militares poderão estar a virar a esquina, com a ajuda de uma série de novos programas e aumento de pessoal. Os relatos de violência sexual nas forças armadas aumentaram durante grande parte da última década, exceto por uma pequena diminuição em 2020, durante a paralisação da pandemia de COVID-19.

As autoridades falaram sob condição de anonimato porque o relatório não foi divulgado publicamente.

Embora seja difícil apontar qualquer razão para as recentes reduções, o Departamento de Defesa tem feito uma série de mudanças ao longo do ano passado que, segundo as autoridades, podem estar contribuindo para a mudança. Os serviços estão a utilizar uma infusão de mais de mil milhões de dólares nos dois últimos orçamentos para melhorar programas e contratar até 2.500 pessoas como parte de uma nova “força de trabalho de prevenção” e colocá-los em instalações militares em todo o mundo. Até agora, mais de 1.000 foram contratados.

O Pentágono divulga anualmente um relatório sobre o número de agressões sexuais denunciadas por ou contra tropas. Mas como a agressão sexual é um crime altamente subnotificado, o departamento realiza uma pesquisa confidencial a cada dois anos para obter uma imagem mais clara do problema.

Os dados do ano fiscal que terminou em 30 de Setembro também sugerem que uma percentagem maior de militares se apresentou para denunciar agressões sexuais, o que tem sido um objectivo fundamental do Departamento de Defesa. Cerca de 25% dos que afirmaram na pesquisa ter enfrentado contato sexual indesejado relataram isso no ano passado, em comparação com 20% em 2021, de acordo com autoridades de defesa e documentos revisados ??pela AP.

As autoridades de defesa argumentam há muito tempo que um aumento nas denúncias de agressões é uma tendência positiva porque muitas pessoas estão relutantes em denunciá-las, tanto nas forças armadas como na sociedade como um todo. Uma maior denúncia, dizem eles, mostra que há mais confiança no sistema de denúncia e maior conforto no apoio às vítimas, e resulta na responsabilização de um número crescente de infratores.

Mas o Pentágono e os serviços militares também têm sido alvo de críticas e pressões persistentes por parte de membros do Congresso para reduzir as agressões sexuais e o assédio nas forças armadas. Todos os líderes militares e legisladores argumentaram que as agressões e o assédio sexual contribuem para as lutas dos militares para cumprir os objectivos de recrutamento.

Membros alarmados do Congresso promulgaram uma série de mudanças, incluindo um novo sistema de acusação que utiliza advogados independentes. Os legisladores argumentaram que alguns comandantes não levaram a sério as queixas das vítimas ou tentaram proteger aqueles nas suas unidades que enfrentaram acusações, fazendo com que as vítimas relutassem em se manifestar.

Os serviços há muito trabalham para desenvolver programas para prevenir agressões sexuais, incentivar a elaboração de relatórios e reforçar a confiança no sistema. O Exército, por exemplo, tem um novo programa de treinamento para soldados quando eles se apresentam em seu primeiro posto de serviço, que mostra os militares atuando em situações perigosas e ensina as tropas como responder.

O número de agressões sexuais denunciadas diminuiu em todos os serviços militares, o que representa uma melhoria acentuada em relação ao ano fiscal de 2022, quando o número de agressões sexuais na Marinha, na Força Aérea e no Corpo de Fuzileiros Navais aumentou significativamente. Uma queda de 9% nos relatórios do Exército em 2022 compensou os aumentos nos outros ramos, de modo que houve um aumento de cerca de 1% para o conjunto das forças armadas. O Exército é o maior serviço militar.

Segundo autoridades, o número de agressões sexuais denunciadas no Exército diminuiu de 3.718 em 2022 para 3.507 no ano passado, enquanto a Marinha passou de 2.052 para 1.942 e a Força Aérea de 1.928 para 1.838. O Corpo de Fuzileiros Navais teve o menor declínio, passando de 1.244 para 1.228.

Incluídos no total de 8.515 estavam 541 militares que relataram um ataque ocorrido antes de ingressarem nas forças armadas e 612 civis que disseram ter sido agredidos por um militar.

Nas academias militares, o número de agressões caiu de 155 em 2022 para 124 no ano letivo de 2023. No entanto, os comandantes de serviço ainda estão a trabalhar para resolver o que foi um aumento dramático em 2022.

A última pesquisa também mostrou que quase um quarto de todas as mulheres na ativa disseram ter enfrentado assédio sexual, uma diminuição em relação aos 28,6% em 2021.

Uma área preocupante continua a ser a satisfação das militares com a ajuda que recebem quando fazem uma reclamação e a sua confiança geral no sistema e nos seus líderes.

Embora uma grande percentagem de vítimas procure pessoal de resposta a violência sexual, menos de 70% estão satisfeitas com os serviços que recebem. E isso não mudou muito nos últimos anos. Aproximadamente a mesma percentagem afirma confiar que os militares os respeitarão e protegerão a eles e à sua privacidade.

As autoridades disseram que a contratação de mais trabalhadores permanentes e em tempo integral ajudará a melhorar esse processo.

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