Navio de desembarque do Corpo de Fuzileiros Navais demora mais e custa mais do que o planejado

Um navio-chave que os fuzileiros navais precisam movimentar em um possível tiroteio em uma ilha com a China está dois anos atrasado e pode custar quase o triplo sua estimativa original e a solução de curto prazo não são baratas.

O programa médio de navios de desembarque da Marinha espera conceder seu contrato de projeto e construção no ano fiscal de 2025, dois anos depois do planejado originalmente, de acordo com o Avaliação Anual de Sistemas de Armas do Government Accountability Officelançado segunda-feira.

O conceito, anteriormente chamado de navio de guerra anfíbio leve, foi lançado em 2020 para adquirir 35 desses navios de desembarque de popa.

O navio seguiria de perto os projetos comerciais para reduzir sua assinatura e fornecer aos recém-formados regimentos costeiros da Marinha opções de manobra em áreas próximas à costa e dentro de cadeias de ilhas, especialmente no Pacífico.

O navio atualmente utilizado para testes é o navio de desembarque de popa, uma embarcação comercial modificada que permite aos usuários descarregar e embarcar diretamente da praia.

“É uma conexão logística costa a costa para levar coisas pesadas que não podemos colocar em aviões ou não queremos que um navio grande chegue para trazer, levar do ponto A ao ponto B para mover; manobre-o do Ponto B para uma posição mais vantajosa no Ponto C; e então manter essa posição”, disse o Comandante Assistente General Christopher Mahoney em março.

Os recursos de design originais para o conceito médio do navio de desembarque incluem:

  • Um comprimento de 200 a 400 pés.
  • Um calado, ou profundidade da embarcação abaixo da linha d’água, de 12 pés.
  • Uma tripulação de cerca de 70 marinheiros.
  • Capacidade para transportar 50 fuzileiros navais e 648 toneladas curtas de equipamentos.
  • 8.000 pés quadrados de espaço de carga no convés
  • Velocidade de trânsito de 14 nós e alcance de cruzeiro de 3.500 milhas náuticas.
  • Capacidade de encalhe roll-on/roll-off para praias com grau 1:40.
  • Uma pista de pouso de helicóptero.
  • Dois canhões de 30 mm e seis canhões calibre .50 para autodefesa.
  • Uma vida útil de 20 anos.

Fonte: Serviços de Pesquisa do Congresso

O primeiro dos três regimentos planejados tornou-se operacional em 2023. A Marinha está desenvolvendo uma estratégia de transição, de acordo com o relatório. O Marine Corps Times relatou experiências contínuas com embarcações comerciais modificadas para atender às necessidades de desembarque do serviço ao longo dos últimos dois anos.

Mas essas soluções exigem “modificações significativas”, de acordo com o relatóriocustando mais de US$ 115 milhões por navio modificado.

Um relatório de 2020 de Serviços de pesquisa do Congresso que foi atualizado em abril observou que o Congresso poderia considerar a adaptação da frota existente de navios de apoio logístico do Exército para pelo menos alguns dos requisitos dos Fuzileiros Navais.

O Exército possui mais de 100 embarcações desse tipo em sua frota, segundo aquele relatório. Dezenas dessas embarcações têm capacidades semelhantes às dos navios de desembarque que o Corpo procura.

Na época, o Exército havia procurado alienar parte de sua frota de embarcações. Mas desde então, o serviço transferiu as suas necessidades logísticas para o Pacífico e agora quer expandir a frota, Notícias de Defesa relatadas.

De acordo com o cronograma atual, a Marinha espera celebrar o contrato de construção dos navios em março de 2025 e ter o primeiro navio entregue até janeiro de 2029. Nesse cronograma, a Marinha espera concluir os testes operacionais até julho de 2030 e atingir a capacidade inicial até dezembro de 2034. , de acordo com Relatório do Gabinete de Responsabilidade Governamental.

Outro relatório divulgado em Abril mostra um custo global do programa muito mais elevado do que o originalmente planeado pelas autoridades.

O Escritório de orçamento do Congresso estimou que o programa inicial de 18 navios poderia custar entre US$ 6,2 bilhões e US$ 7,8 bilhões em dólares ajustados pela inflação em 2024, publicação irmã do Marine Corps Times. Notícias de defesa relatado em abril.

Isso se traduz em US$ 340 milhões a US$ 430 milhões por casco.

Isso é três vezes mais do que a estimativa original de 2,6 mil milhões de dólares para o programa – ou 150 milhões de dólares por navio.

Se a Marinha obtiver luz verde para comprar a frota completa de 35 navios de desembarque, como solicitou o Corpo de Fuzileiros Navais, o programa custará entre US$ 11,9 bilhões e US$ 15 bilhões, de acordo com o relatório do Congressional Budget Office.

Todd South escreveu sobre crime, tribunais, governo e forças armadas para várias publicações desde 2004 e foi nomeado finalista do Pulitzer de 2014 por um projeto co-escrito sobre intimidação de testemunhas. Todd é um veterano da Marinha da Guerra do Iraque.

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