Northrop testa dispara motor de foguete para novo míssil nuclear

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WASHINGTON – A Northrop Grumman anunciou na terça-feira que testou com sucesso o motor de foguete sólido de segundo estágio para o Míssil nuclear Sentinela LGM-35A agora em desenvolvimento.

O teste de fogo estático em grande escala foi realizado em uma câmara de vácuo no Complexo de Desenvolvimento de Engenharia Arnold da Força Aérea dos EUA, no Tennessee, que Northrop disse simular as condições de voo espacial e de alta altitude que o motor do foguete do míssil balístico intercontinental encontraria durante um lançamento real. .

A empresa disse que estudará os dados deste teste para determinar até que ponto o desempenho real do motor corresponde às previsões feitas em modelos de engenharia digital, uma vez que visa controlar os riscos enfrentados pelo programa.

“Os dados do teste nos dão uma leitura precisa do desempenho do nosso projeto e agora informam nossa modelagem e projetos”, disse Sarah Willoughby, vice-presidente da Northrop Grumman e gerente do programa Sentinel. “Isso reduz o risco e aumenta a confiança em nossa abordagem para entregar a capacidade de ICBM de próxima geração à Força Aérea.”

Sentinel é o programa da Força Aérea construir um novo míssil balístico intercontinental com armas nucleares para suceder ao antigo LGM-30G Minuteman III. O programa deverá custar um total de cerca de US$ 100 bilhões. A Northrop Grumman recebeu um contrato de US$ 13,3 bilhões em 2020 para construir o Sentinel, que agora está em fase de engenharia, fabricação e desenvolvimento.

Mas o Gabinete de Responsabilidade Governamental em junho de 2023 relatou que o programa estava enfrentando escassez de pessoal, problemas na cadeia de suprimentos e desafios de software que fariam com que o lançamento da arma diminuísse de 2029 para aproximadamente a primavera de 2030.

O secretário da Força Aérea, Frank Kendall, também disse durante uma discussão em novembro de 2023 que Sentinela está “lutando” e ele está “mais nervoso” com o seu desenvolvimento do que o bombardeiro stealth B-21 Raider, também construído pela Northrop. Kendall também disse que os custos do Sentinel podem aumentar.

A enorme escala e complexidade do Sentinel é assustadora, disse Kendall, e é “provavelmente a maior coisa… que a Força Aérea já assumiu”. O programa inclui não apenas a produção do míssil em si, mas também o desenvolvimento imobiliário, a engenharia civil e a criação de infra-estruturas de comunicações e de comando e controlo, tais como os complexos que os mísseis utilizariam para lançar as armas.

A Northrop agora planeja iniciar uma série de testes de qualificação de motores de foguetes, juntamente com a Força Aérea, tanto para o primeiro quanto para o segundo estágio do míssil de três estágios. A empresa anunciou anteriormente no início de 2023 que havia conduzido um teste estático do motor do primeiro estágio do míssil e testes de túnel de vento hipersônico para validar seu projeto.

Stephen Losey é o repórter de guerra aérea do Defense News. Anteriormente, ele cobriu questões de liderança e pessoal no Air Force Times e no Pentágono, operações especiais e guerra aérea no Military.com. Ele viajou para o Oriente Médio para cobrir as operações da Força Aérea dos EUA.

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