Nova política da Força Aérea visa ajudar os aviadores a procurar cuidados de saúde mental

A Força Aérea atualizou suas regras de saúde mental para permitir que os aviadores procurem tratamento por 60 dias antes de serem obrigados a obter uma isenção de retorno ao serviço para retomar o voo, informou a Força em um comunicado na quarta-feira.

A nova política elimina o período obrigatório de espera, ou “estabilização”, que mantinha os aviadores em terra por mais tempo após procurarem ajuda e um potencial diagnóstico. A Força espera que o estabelecimento de um cronograma mais definitivo para quando os aviadores possam retornar ao ar os encoraje a procurar ajuda sem medo de que a folga os faça perder as certificações de treinamento e prejudique substancialmente suas perspectivas de carreira.

As mudanças são o culminar do trabalho do grupo de trabalho “Saúde Mental do Guerreiro” do Comando de Mobilidade Aérea, um painel de tripulantes, psicólogos da aviação, um médico-piloto, cirurgiões de vôo e um médico especializado da NASA que considerou possíveis atualizações para políticas de saúde mental do serviço.

A major Jane Marlow, piloto de avião de transporte C-130J Super Hercules que liderou o grupo de trabalho, disse no comunicado que adiou o atendimento a problemas de saúde mental até que estivesse em uma missão não-voadora para evitar ficar “de castigo por tempo indeterminado”. período.”

“O tratamento do trauma pelo qual passei mudou minha vida”, disse Marlow no comunicado. “Eu sabia que era, sem dúvida, um piloto mais seguro, um líder melhor e um ala mais forte por causa dos cuidados que recebi – mas ainda assim fui obrigado a passar meses em situação de não-voador por causa do meu diagnóstico .

Os cirurgiões de vôo – médicos especializados e treinados para tratar os danos que o rigoroso ato de voar causa ao corpo humano – podem apresentar a dispensa para que os aviadores retornem ao ar ao final do período de tratamento de 60 dias, o serviço disse.

A piloto do C-130J, tenente-coronel Sandra Salzman, disse no comunicado que servir como médica-piloto do grupo de trabalho ofereceu uma oportunidade única de transformar sua experiência em defesa de direitos.

As recomendações da equipa basearam-se numa “compreensão evolutiva das respostas humanas ao stress e no desenvolvimento da resiliência através do tratamento precoce”, disse Salzman.

O grupo de trabalho do Comando de Mobilidade Aérea foi lançado em janeiro de 2022, logo após o chefe do AMC, Gen. Mike Minihan postou uma foto de uma consulta de saúde mental em sua agenda nas redes sociais.

“Coração de guerreiro. Sem estigma”, postou Minihan no X, anteriormente conhecido como Twitter.

Ele disse ao Washington Post em 2023 que a nomeação provocou os três dias mais difíceis de sua carreira, enquanto ele processava momentos desafiadores ao longo de seu serviço militar.

“O que descobri é que quando você coloca um corpo no gelo na parte de trás do C-130 e ele cheira horrível, e você não consegue lavá-lo, isso é algo com que lidar”, disse ele. o Posto. “Quando você está no Pentágono em 11 de setembro, isso é algo com que lidar. Quando o seu esquadrão apoia operações no Iraque e no Afeganistão, de 2003 a 2006, e o seu esquadrão move centenas de anjos [deceased U.S. troops] … há algo para conversar.”

A abertura do general de quatro estrelas suscitou novas conversas sobre o papel dos cuidados de saúde mental – e os desafios que os aviadores enfrentam para os receber – nos anos que se seguiram.

“Se você quiser ver um piloto com TEPT, você está olhando para um agora”, disse Minihan nesta primavera em uma reunião anual de líderes seniores, comandantes de ala, chefes de comando e cônjuges de toda a força de mobilidade.

“Esta polÃtica me afeta e se me afeta, afeta alguém da sua unidade – eles têm a polÃtica, não procuraram ajuda para isso e [are] sofrendo em silêncio”, disse ele. “É um trabalho incrivelmente poderoso desta equipe reduzir as barreiras aos cuidados de saúde mental para nossos guerreiros aviadores.”

Zamone “Z” Perez é repórter do Military Times. Anteriormente, trabalhou na Foreign Policy e na Ufahamu Africa. Ele se formou na Northwestern University, onde pesquisou ética internacional e prevenção de atrocidades em sua tese. Ele pode ser encontrado no Twitter @zamoneperez.

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