Numa aldeia ucraniana libertada, permanece um longo e perigoso caminho para a reconstrução

KAMYANKA, Ucrânia — Duas semanas depois de a Ucrânia ter libertado esta aldeia na região de Kharkiv, em Setembro de 2022, Viktor, um agricultor local e condutor de tractor, e a sua esposa Larissa regressaram a casa pela primeira vez desde a ocupação russa.

Meio ano antes, o casal havia conseguido escapar do avanço do exército russo. Durante os seis meses seguintes, a sua aldeia esteve na linha da frente da guerra da Rússia contra a Ucrânia.

“Quando voltamos e vimos toda a destruição com nossos próprios olhos, sentimos ódio pelos ocupantes e ficamos enojados porque os pés do inimigo pisotearam nossas terras”, diz Larissa. “Sentimos apenas raiva e ódio.”

Ao retornarem em setembro de 2022, eles viram que sua casa não passava de uma pilha de escombros. O inverno que se aproximava e a falta de aquecimento e eletricidade significavam que não podiam ficar.

“Parecia muito ruim, foi muito ruim”, lamenta o casal.

Eles passaram aquele inverno na relativa segurança de Odesa, no Mar Negro, para onde a pequena família fugiu pela primeira vez quando o bombardeio começou, e onde sua filha mora e estuda.

Viktor e Larissa finalmente conseguiram voltar para Kamyanka em março de 2023.

Eles imediatamente começaram a trabalhar removendo os detritos do quintal e consertando a estufa “porque sabíamos que tínhamos que plantar uma horta para nos alimentarmos”, diz o casal.

A casa de Viktor e Larissa ao retornar.  Joshua Robert Kroeker

A casa de Viktor e Larissa ao retornar.
Joshua Robert Kroeker

Hoje, pouco resta de Kamyanka.

Dos 1.200 habitantes originais da vila, Viktor e Larissa são dois dos cerca de 12 que retornaram.

Cordas com placas alertando sobre minas terrestres se estendem ao longo das estradas. Cada rua está tão vazia quanto a próxima. Caixas verdes de madeira que antes estavam cheias de munição de artilharia russa estão espalhadas por toda a vila. Um carro está deitado no teto ao lado de um caminho lamacento. No final da rua há um tanque queimado e enferrujado, com uma bandeira ucraniana balançando ao vento.

Kamyanka é uma das muitas aldeias ucranianas arrasadas durante a invasão que enfrentam a tarefa quase intransponível de reconstrução. Casas, escolas, infraestruturas críticas, estradas e muito mais precisam de ser reconstruídas a partir do zero.

A Comissão Europeia prometeu cerca de 40 mil milhões de euros (43 mil milhões de dólares) à Ucrânia para fins humanitários e reconstrução, enquanto Kiev reservou outros 50 mil milhões de euros (54 mil milhões de dólares) do seu orçamento para 2024-27.

Os actuais compromissos de ajuda são uma fracção do que é necessário para uma reconstrução adequada.

Um relatório da primavera de 2023 elaborado pelo governo ucraniano, juntamente com o Banco Mundial, a Comissão Europeia e as Nações Unidas estimou os custos da reconstrução e restauração da Ucrânia em pelo menos 383 mil milhões de euros (413 mil milhões de dólares).

“Os ocupantes russos vieram e destruíram tudo”, diz Larissa. “O que uma pessoa sentiria se estivesse no nosso lugar? Quando ela vê algo assim, quando você construiu durante anos, investiu toda a sua energia, dinheiro e alma no seu ninho, e ele é simplesmente destruído?”

Enquanto Larissa trabalha no jardim, Viktor passa os dias reconstruindo a casa, peça por peça.

Ele usa a madeira das caixas de munição para reconstruir o telhado. Os materiais fornecidos pelas Nações Unidas e por voluntários ucranianos permitem-lhe fazer progressos no isolamento das paredes. Uma lona azul do ACNUR evita que a chuva caia em seu canteiro de obras improvisado. No entanto, a falta de duas paredes exteriores torna a casa temporariamente inabitável.

Viktor e Larissa em novembro de 2023 com construção em andamento.  Joshua Robert Kroeker

Viktor e Larissa em novembro de 2023 com construção em andamento.
Joshua Robert Kroeker

“Desde o nosso regresso, recebemos muita ajuda humanitária. Havia pacotes de alimentos, artigos de higiene e materiais de construção”, diz Larissa. “Considerando o que já foi feito, ainda precisamos de cerca de 1 milhão de hryvnias (26 mil dólares) hoje.”

O casal espera que o Estado forneça parte desse dinheiro.

Reconstruindo uma vida

Viktor, Larissa e seus dois cães lembram-se vividamente das primeiras semanas da guerra.

“Quando o bombardeio começou, a guerra começou, e o cachorro foi o primeiro a se proteger. Ele se lembra de tudo”, disse Viktor em ucraniano.

O casal deixou Kamyanka em 11 de março de 2022.

Após meses de ocupação, as forças ucranianas conseguiram empurrar as tropas russas para trás o suficiente para recapturar Kamyanka. A partir daí, a artilharia russa destruiu tudo o que restou.

Aqueles que não podiam ou não queriam fugir ficaram presos nas suas caves, esperando e esperando que a Ucrânia expulsasse os soldados russos do alcance da artilharia.

Para a família de Viktor e seus cães, a vida em Kamyanka mudou completamente desde que retornaram. Embora os bombardeios tenham cessado, os caças russos ainda sobrevoam periodicamente.

“Todos, mas principalmente os cães, têm medo dos aviões”, diz Viktor.

No entanto, uma certa sensação de segurança e calma regressou.

“Aqui não há eletricidade, água encanada ou aquecimento”, diz Viktor, apontando para seu pequeno gerador movido a diesel.

Um carro destruído no teto na beira da estrada em Kam'yanka.  Joshua Robert Kroeker

Um carro destruído no teto na beira da estrada em Kam’yanka.
Joshua Robert Kroeker

Ele e a esposa moram no que costumava ser a cozinha. Eles têm uma mesinha, uma cama, um fogão, mantimentos e uma televisão. “Mas não temos tempo para assistir TV”, brinca.

Orgulhoso dos seus esforços de reconstrução, Viktor expõe os seus planos e sonhos.

“Espero que possamos ficar aqui permanentemente no próximo ano”, diz ele.

Mas ainda há muito a fazer e o progresso é lento. A casa é pouco estável e sustentada por um grande poste de metal. Toda parede precisa ser reconstruída. O dinheiro do auxílio ajuda, mas o casal estima que não será suficiente para consertar tudo.

As restantes paredes exteriores foram pintadas com a letra “Z” – um símbolo usado para significar apoio à guerra da Rússia.

Em uma parede, as palavras “Somos de Penza” podem ser vistas, apesar dos esforços de Viktor para pintá-las. Rindo, ele explica que sua avó nasceu em Penza, cidade russa a sudeste de Moscou.

Viktor aponta para o vaso sanitário do antigo banheiro.

“Eles levaram tudo”, diz ele. “Tudo. A máquina de lavar, os eletrodomésticos, os móveis. Os russos levaram tudo, mas não foram ao banheiro! O banheiro está bom!” Viktor ri.

Mesmo assim, têm de usar uma casa de banho exterior que construíram no jardim porque a aldeia já não tem água corrente.

Ameaça de minas

Grande parte das terras ao redor da propriedade de Viktor e Larissa ainda está fortemente minada.

Do outro lado da aldeia, equipas de desminagem locais e estrangeiras estão a trabalhar para desactivar infra-estruturas críticas e, eventualmente, restaurar o fornecimento de energia à aldeia. Ocasionalmente, podem ser ouvidas explosões quando o veículo de desminagem doado pela Alemanha passa por cima de uma mina.

Uma placa alerta sobre minas terrestres nas estradas de Kam'yanka.  Joshua Robert Kroeker

Uma placa alerta sobre minas terrestres nas estradas de Kam’yanka.
Joshua Robert Kroeker

As unidades de desminagem explicam que a infra-estrutura crítica é a sua prioridade.

Outra equipa de desminagem da região de Kiev diz que “levará anos, senão décadas, para desminar toda a aldeia”. Eles acrescentam: “Mas quanto mais esperarmos, mais instáveis ??e perigosas se tornarão as minas”.

Viktor e Larissa não queriam esperar tanto tempo.

“As equipes de desminagem não desativaram as minas em nossa propriedade porque nós mesmos as desativamos depois que voltamos”, diz Viktor.

“Até agora, coletamos oito ‘pétalas’” – um termo local para as minas PFM-1 de fabricação russa, que enchem a vila.

Cavando entre os arbustos nos limites de sua propriedade, ele aponta para uma mina escondida entre pedras no chão.

“Vinte e cinco quilos de peso são suficientes para acioná-lo, então não toque nele”, alerta.

Viktor e Larissa disseram acreditar que os ex-residentes de Kam’yanka retornarão em dois ou três anos.

Os sapadores, que não dispõem de mão-de-obra e equipamento para desminar a maior parte da aldeia, estão muito menos optimistas.

Entretanto, as minas continuam a ser um perigo real para todos na aldeia. Há meio ano, um aldeão que estava coletando minas em sua propriedade acidentalmente pisou em uma delas, o que lhe custou a vida.

Os efeitos a longo prazo de uma guerra como esta tornarão quase impossível o regresso de muitos.

A letra “Z” – o símbolo da invasão da Ucrânia pela Rússia – pintada com spray num carro em Kam'yanka.  Joshua Robert Kroeker

A letra “Z” – o símbolo da invasão da Ucrânia pela Rússia – pintada com spray num carro em Kam’yanka.
Joshua Robert Kroeker

Por enquanto, Viktor e Larissa estão fazendo o que podem para reconstruir e prosperar. No outono, colheram abóbora, milho e tomate. Eles mantêm galinhas e patos no quintal. Pequenas quantidades de ajuda externa mantêm-nos à tona. Um velho fogão de metal aquece o quarto onde moram. Eles esperam ver a filha novamente em Odesa.

A poucos metros do galinheiro está um obus autopropulsado russo 2S19, destruído durante um contra-ataque ucraniano.

“Esse é um obus russo moderno”, diz Viktor com orgulho. “Olha, ainda há uma cápsula no cano.

A explosão da munição atingiu a casa de Viktor e Larissa, e a torre de artilharia caiu em suas terras. Para eles, é uma lembrança de tempos difíceis e uma lembrança da sua liberdade.

Quando questionados sobre o que os motivou a retornar e reconstruir após a destruição, Viktor e Larissa parecem intrigados com a pergunta, mas não hesitam em responder.

“Esta é a nossa casa”, diz Viktor.

Larissa acrescenta: “Nascemos aqui, nossos pais e filhos nasceram aqui. Não nos vemos em nenhum outro lugar senão em nossa terra, e não daremos aos russos a satisfação de nos afastar de nossa terra”.

Nem todos partilham deste otimismo. Milhões de ucranianos foram deslocados e dezenas de milhares foram mortos na guerra da Rússia. Outros milhões vivem actualmente sob Ocupação russa.

Mesmo para aqueles que têm a oportunidade de regressar a casa, o simples início do processo de reconstrução exigirá bilhões em ajuda humanitária e de reconstrução.

Entretanto, as consequências a longo prazo da guerra terão um impacto significativo na região de Donbass. Provavelmente levará anos para que a electricidade e a água estejam disponíveis em muitas das regiões da Ucrânia devastadas pela guerra. Cidades e aldeias inteiras devem ser desminadas. Enquanto isso não acontecer, as minas representarão uma ameaça mortal tanto para os agricultores como para as crianças durante décadas.

Até chegar o dia em que a maioria dos ucranianos possa regressar às suas casas e terras, o renascimento de Kamyanka continua a ser um testemunho da resiliência e persistência de dois aldeões ucranianos.

“Não importa o que aconteça, tudo ficará bem”, diz Larissa. “Acreditamos e esperamos.”

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