O acordo orçamentário inclui aumento de financiamento do VA, proteções à propriedade de armas de fogo

Os programas de Assuntos de Veteranos verão apenas um pequeno aumento no financiamento no âmbito do plano orçamental para 2024, revelado pelos negociadores do Congresso no domingo à noite, mas os gastos gerais do departamento aumentariam cerca de 8% em comparação com o ano passado.

O plano – que os legisladores pretendem apresentar ao plenário da Câmara e do Senado no final desta semana – totalizaria mais de 328 mil milhões de dólares em dotações para VA, outro impulso significativo para um departamento que tem registado um crescimento constante há mais de duas décadas.

No ano fiscal de 2001, todo o orçamento do VA ascendeu a 48 mil milhões de dólares em despesas. Há dez anos, esse total era de 153,9 mil milhões de dólares, ainda menos de metade do orçamento planeado para este ano fiscal.

Em um comunicado, a senadora Patty Murray, D-Wash., Disse que o plano de financiamento “honra a obrigação sagrada que temos de cuidar de nossos veteranos quando eles voltam para casa, financiando totalmente os cuidados médicos e benefícios dos veteranos e fornecendo os recursos essenciais que o VA precisa para operar”.

A medida inclui uma disposição que proibiria os funcionários do VA de submeterem os nomes dos veteranos ao Sistema Nacional Instantâneo de Verificação de Antecedentes Criminais do FBI sem o consentimento de um juiz, uma medida que poderia impedi-los de possuir armas de fogo.

Os legisladores democratas da Câmara há muito que se opõem à disposição, dizendo que ela limita desnecessariamente a capacidade dos trabalhadores federais de denunciar ameaças potenciais. Mas os republicanos da Câmara temem que, sem a linguagem, os veteranos que precisam de assistência na gestão das finanças, mas não representam ameaças, possam ser denunciados de qualquer maneira, privando-os dos seus direitos da Segunda Emenda.

“Nenhum veterano deveria perder seu direito constitucional de portar armas simplesmente porque precisa de ajuda para administrar suas finanças”, disse o presidente do Comitê de Assuntos dos Veteranos da Câmara, Mike Bost, D-Ill., em um comunicado. “E se eles representam um perigo para si próprios ou para outros, um juiz deve tomar essa decisão, não um burocrata do VA.”

Mesmo com a disposição controversa, espera-se que o plano orçamental – parte de um pacote de despesas de 467,5 mil milhões de dólares que abrange seis departamentos federais distintos – seja aprovado em ambas as câmaras do Congresso.

Grande parte do dinheiro reservado para o VA já foi entregue ao departamento, através de dotações antecipadas e de uma série de projetos de lei de despesas de curto prazo aprovados nos últimos cinco meses. O orçamento total do VA também inclui US$ 20,3 bilhões para o Fundo de Exposições Tóxicas do VA, usado para ajudar a cobrir os custos associados à expansão dos benefícios sob a Lei PACT de 2022. Essa medida proporcionou nova compensação por invalidez aos soldados expostos à fumaça de queimadas, contaminação química e outros eventos de exposição tóxica durante o serviço militar.

O total está principalmente de acordo com as solicitações orçamentárias ajustadas da Casa Branca feitas no ano passado. Contudo, as despesas discricionárias – programas e iniciativas não obrigatórios – são quase iguais aos níveis do ano passado, limitando a expansão de alguns objectivos da administração.

Os legisladores incluíram no plano orçamentário um aumento de 17% nos programas de saúde mental VA, para US$ 16,2 bilhões; um aumento de 15% nos programas departamentais de prevenção de moradores de rua, para US$ 3,1 bilhões; e um aumento de 18% nos programas de saúde para mulheres veteranas, para 990 milhões de dólares.

O orçamento prevê menos 1,3 mil milhões de dólares em gastos com a revisão dos registos de saúde electrónicos do departamento, fundos que não são necessários devido à pausa contínua no esforço.

O plano orçamental para o ano fiscal de 2024 também inclui cerca de 308 mil milhões de dólares em dotações antecipadas para o ano fiscal de 2025, garantindo que as operações do VA continuarão praticamente ininterruptas se o Congresso não conseguir definir um plano orçamental para o próximo ano dentro do prazo estabelecido.

Espera-se que os funcionários da Casa Branca divulguem a sua proposta orçamental para o próximo ano fiscal em 11 de março.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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