O ex-senador dos EUA Jim Inhofe, principal voz da defesa republicana, morre aos 89 anos

CIDADE DE OKLAHOMA – O ex-senador Jim Inhofe, um incendiário conservador conhecido por seu forte apoio aos gastos com defesa e por negar que a atividade humana seja responsável pela maior parte das mudanças climáticas, morreu. Ele tinha 89 anos.

Inhofe, uma figura poderosa na política de Oklahoma há mais de seis décadas, morreu na manhã de terça-feira depois de sofrer um derrame durante o feriado de 4 de julho, disse sua família em um comunicado.

Inhofe, eleito para um quinto mandato no Senado em 2020, deixou o cargo no início de 2023.

Inhofe criticou frequentemente a ciência dominante de que a actividade humana contribuiu para as mudanças no clima da Terra, chamando-a certa vez de “a maior farsa alguma vez perpetrada contra o povo americano”.

Em Fevereiro de 2015, com temperaturas abaixo de zero na capital do país, Inhofe lançou uma bola de neve no plenário do Senado. Ele jogou fora antes de afirmar que os ambientalistas concentram a atenção no aquecimento global à medida que esfria. “Está muito, muito frio lá fora. Muito fora de época”, disse Inhofe.

Como senador sênior dos EUA por Oklahoma, Inhofe era um defensor ferrenho das cinco instalações militares do estado e um defensor declarado das verbas do Congresso. O veterano do Exército e piloto licenciado, que voaria sozinho de e para Washington, garantiu o dinheiro federal para financiar projetos locais de estradas e pontes e criticou os republicanos da Câmara que queriam uma moratória de um ano para esses projetos favoritos em 2010.

“Derrotar uma marca não economiza um centavo”, disse Inhofe à Câmara de Comércio de Oklahoma City naquele mês de agosto. “Significa apenas que, dentro do processo orçamental, tudo volta diretamente para a burocracia.”

Ele foi um forte defensor do presidente Donald Trump, que o elogiou por seu “apoio incrível à nossa agenda #MAGA” ao mesmo tempo que endossou a candidatura do senador à reeleição em 2020. Durante a administração Trump, Inhofe serviu como presidente do Comitê de Serviços Armados do Senado após a morte do senador republicano John McCain, do Arizona.

Inhofe chamou a atenção nacional em Março de 2009 ao introduzir legislação que teria impedido que os detidos da prisão militar dos EUA na Baía de Guantánamo fossem realocados “para qualquer lugar em solo americano”.

Mais perto de casa, Inhofe ajudou a garantir milhões de dólares para limpar um antigo centro mineiro no nordeste de Oklahoma, que passou décadas na lista do Superfundo da Agência de Protecção Ambiental. Num programa de aquisição massivo, o governo federal comprou casas e empresas na região de 65 quilómetros quadrados de Tar Creek, onde as crianças eram testadas consistentemente para detectar níveis perigosos de chumbo no sangue.

“Este é um exemplo de programa governamental criado para um propósito específico e que se dissolve após a conclusão do trabalho. É assim que o governo deveria funcionar”, disse Inhofe em Dezembro de 2010, quando o projecto estava quase concluído.

Em 2021, Inhofe desafiou alguns membros do seu partido ao votar para certificar a vitória do democrata Joe Biden nas eleições presidenciais, dizendo que fazer o contrário seria uma violação do seu juramento de apoiar e defender a Constituição. Ele votou contra a condenação de Trump em ambos os julgamentos de impeachment.

Nascido James Mountain Inhofe em 17 de novembro de 1934, em Des Moines, Iowa, Inhofe cresceu em Tulsa, Oklahoma, e recebeu o diploma de bacharel em economia pela Universidade de Tulsa em 1959. Serviu no Exército entre 1956 e 1958, e foi empresário por três décadas, atuando como presidente da Quaker Life Insurance Co.

Sua carreira política começou em 1966, quando foi eleito deputado estadual. Dois anos depois, ele ganhou uma cadeira no Senado de Oklahoma, que ocupou durante candidaturas malsucedidas ao governo em 1974 e à Câmara dos EUA em 1976. Ele então ganhou três mandatos como prefeito de Tulsa, começando em 1978.

Inhofe conquistou dois mandatos na Câmara dos EUA na década de 1980, antes de lançar seu chapéu em uma disputa acirrada para o Senado dos EUA, quando o antigo senador David Boren renunciou em 1994 para se tornar presidente da Universidade de Oklahoma. Inhofe derrotou o então deputado americano Dave McCurdy em uma eleição especial naquele ano para cumprir os dois últimos anos do mandato de Boren e foi reeleito cinco vezes.

Inhofe fez jus à sua reputação de defensor duro na sua candidatura à reeleição em 2008 contra o democrata Andrew Rice, um senador estadual de 35 anos e antigo missionário. Inhofe afirmou que Rice era “liberal demais” para Oklahoma e publicou anúncios de televisão que os críticos disseram conter conotações anti-gay, incluindo um que mostrava um bolo de casamento coberto por dois noivos de plástico e uma foto de Rice quando jovem, vestindo uma jaqueta de couro.

Rice, que tem dois filhos com a esposa e fez mestrado na Harvard University Divinity School, acusou Inhofe de distorcer seu histórico e atacar seu caráter.

A personalidade otimista de Inhofe também era evidente fora da política. Ele era um piloto comercial e instrutor de voo com mais de 50 anos de experiência de voo.

Ele fez um pouso de emergência em Claremore em 1999, depois que seu avião perdeu uma hélice, incidente posteriormente atribuído a um erro de instalação. Em 2006, seu avião ficou fora de controle ao pousar em Tulsa; ele e um assessor escaparam de ferimentos, embora o avião tenha sido gravemente danificado.

Em 2010, Inhofe pousou seu pequeno avião em uma pista fechada em um aeroporto rural do sul do Texas enquanto voava com outros para uma casa que possuía em South Padre Island. Os trabalhadores da pista lutaram e Inhofe concordou em concluir um programa de formação corretiva em vez de enfrentar uma possível ação legal.

“Tenho 75 anos, mas ainda piloto aviões de cabeça para baixo”, disse Inhofe em agosto de 2010. “Não sei por que, mas não sinto dor em lugar nenhum e não me sinto diferente de Eu me senti há cinco anos.”

Inhofe deixa esposa, Kay, três filhos e vários netos. Um filho, Dr. Perry Dyson Inhofe II, morreu em novembro de 2013, aos 51 anos, quando o avião bimotor que ele pilotava caiu alguns quilômetros ao norte do Aeroporto Internacional de Tulsa.

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