O fundador da FedEx dá crédito ao Corpo de Fuzileiros Navais por lhe dar as ferramentas para ter sucesso

Frederico Smith fundou a multibilionária empresa de transporte FedExfoi consagrado no Hall da Fama de Negócios e Aviação, ganhou uma Estrela de Prata e dois Corações Púrpura e foi reconhecido como uma das maiores mentes empresariais vivas do mundo.

Mas ele acha que talvez a homenagem mais significativa que já recebeu foi quando seus fuzileiros navais cavaram um buraco para ele.

“Quando eu era comandante de companhia no Vietnã, era uma maneira difícil de ganhar a vida”, disse Smith. “Estávamos em operações praticamente o tempo todo… e por isso eu tinha que subir e conversar com o coronel quase todos os dias, enquanto minhas tropas se posicionavam, cavando buracos de combate. E eu cavaria meu buraco quando voltasse do briefing.

“Então, uma noite, voltei e minhas tropas cavaram meu buraco de luta para mim. Eles estavam tão ou mais cansados, mas gastaram energia para cuidar de mim. E foi uma das melhores coisas que já aconteceu comigo, porque me disse que eles se importavam comigo e apreciavam minha liderança.”

Smith, Veterano do Ano de 2024 do Military Times, há muito tempo insiste que aprendeu mais sobre como ter sucesso nos negócios em seus três anos no Corpo de Fuzileiros Navais do que em seu tempo na Yale Business School.

O empresário e inovador empresarial de 79 anos disse que a faculdade o ajudou a aprender como as empresas funcionam. Os militares lhe ensinaram como as pessoas trabalham.

“Se você cuidar de suas tropas, elas cuidarão de você e cumprirão qualquer missão”, disse ele. “O Corpo de Fuzileiros Navais faz com que você coloque suas tropas em primeiro lugar. E a parte mais importante da equação da FedEx é o pessoal da linha de frente, não o pessoal da sede.”

“Podemos ter os melhores aviões, os melhores veículos, a melhor automação, mas no final das contas, se conseguirmos um esforço extra de todos, especialmente na prestação de serviços, então poderemos superar a concorrência.”

Durante um discurso de 2022 no Jantar do Fundo Memorial dos Veteranos do Vietnã, Smith disse que o sucesso da FedEx se deve aos seus muitos funcionários veteranos e brincou que “se você pudesse voar, dirigir um caminhão ou levantar uma caixa, se você servisse no Vietnã, você tinha um emprego.” A empresa distribui regularmente prêmios Bravo Zulu para funcionários com desempenho superior, uma tradição que remonta ao serviço do Corpo de Fuzileiros Navais de Smith.

Ele disse que o espírito de foco nas pessoas – algo que ele se esforçou para incutir em todos os níveis da FedEx durante seus mais de 50 anos liderando a empresa – decorre de “fazer refeições e dormir no chão” durante suas viagens ao Vietnã. , uma implantação pontuada por seu prêmio Silver Star por heroísmo em maio de 1968.

Durante uma operação de busca e destruição, o jovem primeiro-tenente avançou através do fogo que se aproximava para direcionar contra-ataques e ultrapassar as posições defensivas inimigas. Os oficiais militares elogiaram a sua “coragem, liderança agressiva e devoção inabalável ao dever com grande risco pessoal” na sua citação para o prémio.

Smith, que foi ferido duas vezes durante sua estada no Vietnã e ganhou uma Estrela de Bronze, disse que conquistar o respeito de seus homens era mais valioso do que qualquer outro reconhecimento que recebeu. Ele também perdeu seis amigos durante a guerra, um fardo que diz carregar consigo diariamente.

Quando deixou o serviço militar, Smith não deixou para trás a ideia de serviço e trabalho em equipe. Ao mesmo tempo que transformava a FedEx de uma pequena empresa de manutenção de aeronaves numa das maiores empresas de transporte do mundo, ele também se envolveu em numerosos esforços filantrópicos, muitos deles com ligações militares.

Ele serviu como co-presidente do projeto Memorial da Segunda Guerra Mundial dos EUA e da campanha para o Museu Nacional do Corpo de Fuzileiros Navais, ajudando a arrecadar dinheiro e apoio público para ambos os locais. Smith teve seis membros da família servindo na Segunda Guerra Mundial, tornando aquele projeto um “onde eu simplesmente senti que não poderia dizer não”.

Em 2022, ele doou US$ 65 milhões para a Marine Corps Scholarship Foundation, uma doação que os organizadores disseram que beneficiaria milhares de famílias de militares.

“Eu adoro a missão disso†, disse ele. “Fornecer educação para os filhos dos fuzileiros navais e do pessoal da Marinha que serviram nos fuzileiros navais, isso apenas colocou um ponto de exclamação no meu apreço pelo que o Corpo de Fuzileiros Navais me ensinou.

– Nunca fiz pós-graduação, mas brinco que consegui um diploma extra na USmC e meio que distorci o M para confundir as pessoas. Mas à medida que envelheço e olho para trás, percebo como meu tempo no Corpo de Fuzileiros Navais foi determinante para toda a minha vida, e isso me faz querer retribuir.”

Veja todos os homenageados dos Membros do Serviço do Ano de 2024 do Military Times.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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