O impacto do ataque cibernético massivo aos cuidados de saúde sobre os veterinários permanece obscuro

Os legisladores da Câmara querem saber quantos veteranos tiveram dados médicos pessoais comprometidos num ataque massivo de segurança cibernética no início deste ano contra a empresa privada Change Healthcare, chamando-o de uma potencial “catástrofe” para famílias em todo o país.

Até agora, tanto os responsáveis ??pelos Assuntos dos Veteranos como os executivos do UnitedHealth Group – proprietário da Change Healthcare – afirmaram não saber se alguma dessas informações privadas foi roubada no ataque.

Mas os líderes empresariais reconheceram que “uma proporção substancial de pessoas na América” poderia ter sido afectada pela violação, e a compreensão da extensão do seu impacto poderia levar meses.

O ataque de 21 de fevereiro interrompeu as operações da VA e das farmácias militares, juntamente com milhares de consultórios médicos civis. Os pagamentos de VA para consultórios médicos externos também foram temporariamente suspensos.

Durante depoimento perante o Congresso esta semana, o CEO do UnitedHealth Group, Andrew Witty, disse que os sistemas da empresa foram invadidos por criminosos externos que roubaram dados e implantaram ransomware, paralisando as operações.

Os funcionários da UnitedHealth foram forçados a pagar US$ 22 milhões em bitcoin para recuperar o controle do sistema, mas ainda não têm certeza dos efeitos persistentes do ataque.

Em uma carta para Witty na quinta-feira, Presidente do Comitê de Assuntos de Veteranos da Câmara, Mike BostR-Ill., Disse que a falta de transparência e a segurança deficiente da empresa são inaceitáveis, especialmente dada a quantidade de dados de veteranos e militares com os quais trabalham.

“Existem agora outros relatos de um segundo grupo de ransomware relacionado que mantém dados roubados como reféns e exige pagamentos adicionais de resgate”, escreveu ele. “Esta situação ruim parece estar piorando. … Embora quase todas as instituições sejam alvo de ataques cibernéticos, a reticência da sua empresa parece estar impedindo a VA de compreender totalmente e se recuperar deste incidente.”

Na semana passada, o secretário do VA, Denis McDonough, disse que a maioria das operações do departamento foram retomadas normalmente após o ataque e que as autoridades “não estão cientes de quaisquer impactos adversos nos cuidados veterinários ou nos resultados de saúde devido à violação”.

Mas ele disse que está pressionando as autoridades da UnitedHealth para obter mais informações sobre dados perdidos de veteranos e quaisquer possíveis problemas futuros relacionados à violação.

“Se descobrirmos que as informações pessoais dos veteranos foram comprometidas, agiremos rapidamente para mitigar o impacto e fornecer apoio total aos veteranos afetados”, disse ele.

A Change Healthcare anunciou planos para oferecer monitoramento de crédito gratuito a qualquer indivíduo cujos dados tenham sido comprometidos. Funcionários do VA também descreveram ferramentas para proteger os veteranos contra fraudes no site do departamento.

Mas Bost observou na sua carta que os legisladores e veteranos precisam de conhecer toda a extensão do ataque antes de poderem resolver quaisquer problemas persistentes. Ele exigiu um cronograma claro sobre quando essas informações serão divulgadas, com garantias de que o trabalho avançará o mais rápido possível.

“Se a VA não puder contar com a Change Healthcare ou qualquer outra empresa para ser um parceiro de boa fé no caso de uma violação, o departamento deve procurar imediatamente outro lugar, pois a privacidade e a segurança do paciente devem ser a prioridade número um”, escreveu ele.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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