O legado de um soldado norte-americano que deu a vida para salvar o camarada polaco

Sargento da equipe. Michael Ollis sabia desde cedo que queria ser um soldadoassim como seu pai, que serviu no Vietnã.

Mas o desejo de Ollis se aprofundou com os ataques de 11 de setembro de 2001 à cidade de Nova York, cidade natal substituta do nativo de Staten Island. Esse chamado para servir levaria Ollis a alguns dos combates mais intensos das guerras recentes e a um episódio que resultaria em um Cruz de Serviço Distinto e a maior honraria da Polónia para um soldado aliado.

O autor Tom Sileo tem narrou as façanhas de vários heróis da Guerra Global contra o Terrorismo em cinco livros de não ficção em pouco mais de uma década.

Essas histórias incluem o heroísmo do ganhador da Medalha de Honra Florent Groberg, três irmãos que serviram como SEAL da Marinha, Boina Verde e Fuzileiro Naval, dois colegas de classe e amigos da Academia Naval dos EUA mortos em batalha e a Maj. morrer em combate desde a fundação da escola.

Em seu sexto livro recentemente publicado, “Eu protejo você,” Sileo conta a história de vida de Ollis, o que o levou a ingressar após os ataques de 11 de setembro e o que o manteve servindo como um terceiro destacamento de combate – que acabou tirando sua vida. Naquela viagem ao Afeganistão, Ollis salvou a vida de um soldado polonês ele mal conheceu e se tornou uma espécie de herói nacional naquele país.

Em 28 de agosto de 2013, enquanto servia no 2º Batalhão, 22º Regimento de Infantaria, 1ª Brigada de Combate, 10ª Divisão de Montanha, Ollis estava na Base Operacional Avançada de Ghazni, Afeganistão, quando os atacantes detonaram um carro-bomba de 3.000 libras antes que uma força inimiga atacasse o base.

Ollis enviou sua equipe para pegar o equipamento enquanto ele corria em direção ao local da explosão com um carregador em seu rifle e sem armadura. Chegando lá, ele encontrou Karol Cierpica, tenente do exército polonês. Cierpica foi ferido por estilhaços na perna e Ollis rapidamente o levou para uma área com outros soldados que respondiam ao fogo. Quando Ollis e Cierpica alcançaram a posição, uma granada inimiga pousou e explodiu, ferindo ainda mais Cierpica. Enquanto Ollis prestava os primeiros socorros, o último caça inimigo sobrevivente avançou em sua posição. O agressor usava um colete suicida.

Ollis levantou-se e protegeu Cierpica da explosão, salvando a vida do tenente às custas da sua própria.

Sileo conversou recentemente com o Army Times sobre seu trabalho escrevendo histórias militares, a importância de documentar as narrativas dos veteranos da Guerra Global ao Terror e seu livro mais recente.

*Nota do Editor: Estas perguntas e respostas foram editadas para maior extensão e clareza.

P: Você escreveu muito sobre os veteranos da Guerra Global ao Terror. Por que isso tem sido importante para você?

A: Eu apenas tento contar o máximo de histórias que posso sobre nossas tropas, veteranos e suas famílias para ajudar os americanos a se lembrarem dos grandes homens e mulheres que se apresentaram para servir e, certamente, daqueles que fizeram o sacrifício final para garantir que nunca esqueçamos o que eles fizeram. para o nosso país e para as nossas famílias.

P: Como você conheceu o sargento-chefe. história de Ollis e decidir escrever um livro sobre ele?

A: Há cerca de 10 anos entrei em contato com o sargento. Irmã de Ollis, Kimberly. Ela havia lido um livro meu anterior e me disse que o achava um bom livro e que seu irmão acabara de ser morto no Afeganistão. Na época eu estava escrevendo uma coluna semanal sobre os sacrifícios de nossas tropas. Eu disse que adoraria entrevistá-la e saber mais sobre a vida do irmão dela. Ela me contou como seu irmão morreu para salvar a vida de um soldado polonês, o que realmente me impressionou. Tendo sido exposto a muitas histórias sobre as guerras no Afeganistão e no Iraque, esta foi a primeira vez que ouvi falar de um americano sacrificando a própria vida para salvar um soldado estrangeiro. Escrevi um artigo sobre ele, mas ao longo dos anos sempre pensei que havia mais história para contar. E a sua história diz muito, não apenas sobre uma geração de heróis e sobre alianças que são tão cruciais, são ainda mais críticas agora do que provavelmente têm sido desde a Guerra Fria. O fato de Michael ter conseguido estabelecer um vínculo em apenas alguns minutos com um soldado de um país diferente que ele acabara de conhecer e então estar disposto a ficar entre ele e um homem-bomba, disse muito para mim.

P: Nos seis livros que você escreveu sobre indivíduos nesses conflitos, surgiram alguns temas?

A: Se há um ponto em comum, acho que é o altruísmo, o fato de que todos os assuntos de todos os livros que escrevi queriam servir, salvar vidas. Eles queriam servir ao homem ou mulher corajoso ao seu lado ou às suas famílias. Certamente, no caso de Michael. Há uma frase no livro perto do funeral e alguns familiares e amigos se reuniram na casa dos Ollis em Staten Island e uma ex-namorada de Michael estava lá e disse: “sabe, me ocorreu que foi isso que Michael viveu pois todos os seus amigos e familiares estão juntos. Acho que isso resume realmente esta geração de guerreiros voluntários que levantaram as mãos e juraram defender o nosso país e foram para estes lugares distantes para que o resto de nós não precisássemos de o fazer.

P: Que valor você encontrou para as pessoas que entrevistou e compartilhou suas histórias?

A: O pai de Michael era um veterano do Vietnã, ele nunca conversou sobre isso com o filho até que Michael se alistou no Exército. Acho que uma das coisas tocantes da história é a maneira como eles se uniram e Michael realmente o ajudou com alguns de seus demônios do Vietnã, compartilhando algumas histórias do Afeganistão e pedindo conselhos ao pai. Acho que os veteranos deveriam continuar contando suas histórias. É tão importante que transmitamos histórias como Sargento. Tive o privilégio de ajudar a contar as histórias de Michael Ollis e de outras gerações à próxima geração porque, em algum momento, quando forem chamados a preservar a nossa liberdade, penso que é importante que conheçam aqueles que vieram antes deles.

Todd South escreveu sobre crime, tribunais, governo e forças armadas para várias publicações desde 2004 e foi nomeado finalista do Pulitzer de 2014 por um projeto co-escrito sobre intimidação de testemunhas. Todd é um veterano da Marinha da Guerra do Iraque.

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