O líder cessante do WWP vê pressão contínua sobre os veterinários, mas mais apoio

Mike Linnington está impressionado com o que considera um número ainda crescente de voluntários que se esforçam para ajudar tropas e veteranos à medida que passam da vida militar para a sociedade civil.

“Temos uma lista de pessoas com um quilômetro de extensão que querem se envolver”, disse o CEO do Wounded Warrior Project ao Military Times em uma entrevista no início deste mês. “Quando cheguei aqui, tÃnhamos apenas alguns lÃderes de grupos de apoio de pares. Agora temos mais de 100 e mais 400 eventos líderes em suas comunidades como voluntários.

“Continuamos ouvindo pessoas que querem ajudar e defender seus irmãos e irmãs veteranos”.

Infelizmente, disse Linnington, a necessidade de ajuda entre os veteranos deficientes também continua a crescer. Mais de uma década após o fim dos grandes combates no Iraque e no Afeganistão, os líderes do WWP ainda vêem dificuldades entre os veteranos feridos para encontrar trabalho, obter cuidados médicos e cuidar das suas famílias.

“Essas são áreas onde todos precisaremos fazer mais”, disse ele.

A resolução dessas deficiências através dos programas WWP, no entanto, não caberá mais a Linnington.

Na semana passada, o ex-tenente-general do Exército deixou o cargo de CEO da organização sem fins lucrativos depois de oito anos liderando a organização. Tenente-general aposentado do Exército Walter Piatt tomou seu lugar na próxima fase das operações da organização sem fins lucrativos.

Linnington iniciou o seu mandato em 2016 com uma reformulação da organização na sequência de um escândalo de gestão que incluiu salários exorbitantes dos funcionários, retiros corporativos luxuosos e outros gastos imprudentes.

Nos anos seguintes, a organização concentrou-se em pacotes de ajuda financeira de longo prazo para veteranos gravemente feridos, apoio emocional para famílias, orientação profissional para indivíduos em dificuldades e eventos sociais em todo o país.

A organização sem fins lucrativos comemorou seu 20º aniversário em agosto passado e continua sendo um gigante na comunidade de veteranos, com quase US$ 250 milhões em gastos anuais com programas. Linnington disse que está orgulhoso do que a organização realizou durante sua gestão e acredita que está preparada para permanecer uma força consistente na comunidade nos próximos anos.

Mas ele também está impressionado com as mudanças que viu nos veteranos e na comunidade sem fins lucrativos em geral.

O número de voluntários aumentou. A cooperação entre instituições de caridade também o é, disse ele. E depois de anos de foco da comunidade militar nesta questão, Linnington acredita que o estigma dos veteranos que pedem ajuda de saúde mental pode estar finalmente desaparecendo.

“O trabalho entre os Assuntos dos Veteranos e o Departamento de Defesa sobre o assunto, com as organizações de serviço dos veteranos e a mídia – vimos uma redução bastante significativa no estigma com os cuidados de saúde mental”, disse ele. “E isso significa que mais veteranos estão entrando em contato quando precisam.”

O truque agora, disse ele, é garantir que esses recursos estejam disponíveis para os veteranos quando eles solicitarem.

“Acho que o tsunami que está por vir é a saúde cerebral e o câncer causado pelo serviço militar”, disse ele. “Lesões concussivas e seus 20 e 30 anos podem alcançá-lo nos seus 50 e 60 anos. E estamos vendo um enorme aumento no número de cânceres decorrentes de exposições tóxicas. A comunidade terá que lidar com isso.”

O WWP também se concentrou nos últimos anos nas dificuldades de emprego entre veteranos feridos. Embora o desemprego geral dos veteranos tenha permanecido em grande parte abaixo dos níveis nacionais, a taxa de desemprego entre os veteranos deficientes permaneceu quase duas vezes mais elevada do que a de outros veteranos, de acordo com a pesquisa do grupo.

“Na nossa última pesquisa sobre guerreiros, seis em cada dez dos nossos membros disseram que estão tendo dificuldades para sobreviver”, disse ele. “A dívida do cartão de crédito não é apenas uma questão dos veteranos, é uma questão americana, mas também está a prejudicar a nossa comunidade.”

Mas Linnington deixa o seu posto optimista de que todas essas questões podem ser abordadas, especialmente devido ao maior foco nas questões nos últimos anos por parte da liderança do Pentágono e dos Assuntos dos Veteranos. Ele disse que a coordenação entre os dois departamentos – nem sempre garantida no passado – é a mais forte que já viu em anos, o que lhe dá esperança para o futuro.

“Ninguém pode resolver tudo isso sozinho†, disse ele. “Acho que estamos todos trabalhando juntos muito bem agora, e isso é importante para o futuro dos veteranos pós-11 de setembro.”

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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