O oficial da Marinha que salvou 8.000 vidas no ‘Frozen Chosin’

Kurt Chew-Een Lee liderou os preparativos em dezembro de 1950 para que 500 fuzileiros navais embarcassem em uma ousada missão de resgate. O empreendimento do primeiro-tenente ocorreu durante a violenta Batalha do Reservatório de Chosin, quando dezenas de milhares de soldados chineses chegaram da Coreia do Norte e ameaçaram isolar uma unidade americana.

Atravessando oito quilômetros por terreno montanhoso traiçoeiro, os fuzileiros navais lutaram contra condições de nevasca que reduziram a visibilidade a quase zero. As temperaturas muitas vezes caíram para 30 graus abaixo de zero.

Apesar dos ferimentos de bala e de um braço quebrado sofrido durante um combate anterior, Lee, junto com sua unidade, enfrentou incansavelmente o inimigo enquanto estava sob fogo intenso. No final, as suas façanhas ajudariam a preservar uma rota de evacuação crucial para as tropas americanas que lutam como forças das Nações Unidas. Aproximadamente 8.000 homens foram salvos da morte certa ou da prisão nas mãos dos chineses.

Nascido em 21 de janeiro de 1926, em São Francisco, o franzino Lee – com 1,60 metro de altura e cerca de 60 quilos – é considerado o primeiro oficial asiático-americano do Corpo de Fuzileiros Navais. história. Ainda assim, Lee “trouxe uma determinação descomunal para o campo de batalha”, de acordo com um relato no New York Times.

Lee, que se alistou na Marinha no final da Segunda Guerra Mundial, disse ao Los Angeles Times em 2010, ele se identificou mais com o Corpo devido à sua reputação de ser o primeiro na batalha.

“Eu queria dissipar a noção de que os chineses são mansos, brandos e subservientes”, disse ele.

Lee foi designado durante a Segunda Guerra Mundial como instrutor de língua japonesa em San Diego. Engolindo a decepção por não ter sido enviado ao Pacífico, ele optou por permanecer no Corpo de Fuzileiros Navais após a guerra e foi comissionado como oficial em 1946.

Quando os EUA entraram na Guerra da Coreia, em junho de 1950, Lee foi colocado no comando de um pelotão de metralhadoras encarregado de avançar profundamente no território norte-coreano.

Antes do início dos combates, muitos dos colegas fuzileiros navais de Lee questionaram se ele era capaz de matar soldados chineses. Pelas costas, alguns até usaram epítetos raciais, chamando-o de “lavador chinês”.

Para Lee, o questionamento da sua devoção à sua nação era ridículo.

“Eu teria… feito o que fosse necessário†, disse ele ao Los Angeles Times. “Para mim, não importava se eram chineses, coreanos, mongóis, o que quer que fosse – eles eram o inimigo.”

A ascendência chinesa de Lee, no entanto, veio como uma bênção na noite de 2 de novembro de 1950. Conduzindo uma missão de reconhecimento solo em meio a fortes nevascas, ele começou a lançar granadas e disparar contra o inimigo com a intenção de expor a localização de Lee. Soldados chineses que disparavam contra os seus homens.

Sem ser detectado, Lee se aproximou do posto avançado inimigo e utilizou seu conhecimento prático do mandarim para confundir os combatentes inimigos, que hesitaram brevemente quando Lee gritou em sua língua nativa: “Não atire, sou chinês”.

Essa pausa permitiu tempo suficiente para a unidade de Lee se reposicionar e expulsar os chineses. Por isso, Lee recebeu a Cruz da Marinha, a segunda maior honraria que um fuzileiro naval pode receber.

“Apesar dos graves ferimentos sofridos enquanto avançava, o primeiro-tenente Lee atacou diretamente o fogo inimigo e, por seu destemido espírito de luta e desenvoltura, serviu para inspirar outros membros de seu pelotão a esforços heróicos para pressionar um contra-ataque determinado e expulsando as forças hostis do setor”, sua citação diz.

Menos de um mês depois, enquanto Lee ainda se recuperava num hospital de campanha de um ferimento de bala no braço que sofreu durante os combates do início de Novembro, os chineses lançaram a sua Segunda Fase Ofensiva – com o objectivo de expulsar as Nações Unidas da Coreia do Norte. . Dezenas de milhares de forças chinesas convergiram para a região montanhosa perto do reservatório de Chosin, ultrapassando os quase 8.000 soldados americanos ali estacionados.

Implacável com os ferimentos, Lee “e um sargento deixaram o hospital contra as ordens, confiscaram um jipe ??do Exército e voltaram para a frente” para se unirem ao 1º Batalhão de Fuzileiros Navais, de acordo com o New York Times. O braço de Lee ainda estava na tipoia.

Usando apenas uma bússola para atravessar o terreno montanhoso nevado, Lee e seus 500 fuzileiros navais conseguiram encontrar e reforçar os americanos cercados, repelindo repetidamente os soldados chineses, de acordo com o Times, e garantindo que “os americanos, em grande desvantagem numérica, pudessem recuar para o mar.”

A luta foi tão violenta que cerca de 90% da companhia de rifles de Lee foi morta ou ferida, mas graças aos esforços incansáveis ??de Lee, a rota de evacuação permaneceu aberta.

“Certamente, nunca tive medo”, Lee disse ao Washington Post em 2010. “Talvez os chineses sejam todos fatalistas. Nunca esperei sobreviver à guerra. Por isso, fui inflexível em que minha morte fosse honrosa, espetacular.”

Lee sobreviveu à guerra, aposentando-se da Marinha em 1968, após servir no Vietnã como oficial de inteligência. Além da Cruz da Marinha, Lee foi premiado com uma Estrela de Prata e dois Corações Púrpura.

Os homens que ele comandou nunca esqueceram seu oficial.

“Eu não me importava com a cor dele”, disse Ronald Burbridge, um fuzileiro de sua unidade na Coreia, em entrevista para um jornal. Documentário do Smithsonian de 2010.

“Já disse a ele muitas vezes, graças a Deus que o tivemos.”

Claire Barrett é editora de operações estratégicas da Sightline Media e pesquisadora da Segunda Guerra Mundial com uma afinidade incomparável com Sir Winston Churchill e com o futebol de Michigan.

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