O Pentágono está certo de que o espaço será fundamental para conflitos futuros

O cenário geopolítico global está a mudar e o conflito está de volta à agenda.

Os últimos anos foram alguns dos mais sangrentos de que há memória recente, e os orçamentos da defesa, sob constante ameaça de serem cortados em tempos de paz, estão agora a aumentar. Nada disto é uma boa notícia, mas é um facto do momento presente e devemos agir em conformidade. TAHIS significa tomar medidas para garantir que os militares não sejam apenas bem treinados, mas também equipados e apoiados pela mais recente tecnologia.

Para os decisores do Pentágono, isso significou recorrer ao sector privado, com o qual o Departamento de Defesa procura formar parcerias. O objectivo é integrar a tecnologia do sector privado nas operações militares, abrangendo tanto exercícios de formação como cenários do mundo real.

O objectivo principal é garantir que as capacidades essenciais baseadas em satélites – tais como comunicações, navegação, vigilância e detecção de mísseis – sejam mantidas e melhoradas por empresas privadas com capacidade excedentária, especialmente durante tempos de guerra. Na área de comunicações, isto deve incluir todas as mais recentes opções de comunicação por satélite para conectividade redundante e de alta velocidade: constelações LEO, conectividade MEO e GEO e também incluir não apenas links de RF tradicionais, mas também aproveitar as mais recentes comunicações ópticas de espaço livre de velocidade Gigabit, ambas entre satélites no espaço e através de estações ópticas terrestres de volta à Terra. O nome deste programa é Reserva de Espaço de Aumento Comercial (CASR).

Sua inspiração é o programa Frota Aérea da Reserva Civil (CRAF), que permite ao governo utilizar companhias aéreas comerciais para necessidades de transporte em emergências. Surgiu em 1952, depois que aeronaves foram requisitadas para o transporte aéreo de Berlim, e foi ativado três vezes desde então, mais recentemente em 2021.

Com a Rússia envolvida num conflito sangrento na Ucrânia apoiada pela NATO, e com os responsáveis ??dos serviços secretos dos EUA alertando sobre uma tentativa de tomada de Taiwan pela China, os EUA têm boas razões para prosseguir a sua nova estratégia. O Escritório Espacial Comercial do Comando de Sistemas Espaciais da Força Espacial dos EUA e o Coronel Knisley têm lançado as bases nos últimos 12 meses.

Que o foco seja o espaço é fundamental. A China aterrou recentemente a sua aeronave não tripulada Chang’e-6 na Lua, fincando a bandeira chinesa, claramente, na cratera Apollo – nomeada em homenagem à aterragem original dos EUA na Lua. Lançou recentemente quatro satélites de detecção remota de alta resolução e planeia lançar mais dez até ao final do ano.

O espaço tende a dominar a imaginação do público, mas estas incursões não são motivadas pela vaidade. A China, tal como os EUA, a Europa e os outros principais intervenientes na cena mundial, compreende que o espaço é agora uma das principais arenas num potencial conflito e um principal motor de inovação em todos os níveis. E embora os EUA continuem a ser a potência espacial e militar proeminente, os rápidos avanços da China estão a diminuir a diferença.

As aberturas do Pentágono às empresas privadas nos EUA e nos países aliados reflectem este entendimento: que o espaço é agora um campo de batalha crucial. Os satélites constituem a espinha dorsal da infra-estrutura militar moderna, apoiando funções vitais como navegação precisa e comunicação segura. E estes avanços foram em grande parte impulsionados pelo sector privado, onde a procura do lucro estimula a inovação contínua e a eliminação de ineficiências.

Ao colaborar mais estreitamente com as empresas privadas, os militares asseguram simultaneamente o acesso à tecnologia de ponta e tecem uma rede de segurança robusta. Esta parceria é crucial para manter a superioridade tecnológica e a prontidão operacional.

Esta é uma medida muito inteligente do DoD. Claramente, a liderança reconhece que a sua experiência e recursos únicos são melhor investidos em áreas não disponíveis no mercado comercial. Para muitas capacidades espaciais, em vez de construir tecnologias proprietárias, pode explorar produtos comerciais e tirar partido da inovação e do desenvolvimento de parceiros aliados.

Isto tem o benefício secundário de melhorar a interoperabilidade – isto é, a capacidade dos EUA e dos seus aliados trabalharem em conjunto, trocando tecnologia e conhecimento para benefício mútuo. A este respeito, os EUA baseiam-se em ideias que foram experimentadas e testadas eficazmente no sector privado. “Pensamento em rede” é uma expressão familiar no Vale do Silício. O Pentágono está agora a utilizá-lo num contexto militar.

O atual cenário global é marcado por uma volatilidade crescente. Acompanhando essa volatilidade, os EUA já não são a única nação que possui capacidades espaciais substanciais. Isto faz com que continuemos a promover capacidades espaciais de ponta no interesse dos EUA e de todos os seus aliados. Com capacidade significativa no setor espacial comercial, o programa CASR é um dos programas que pode aproveitar a inovação e as capacidades comerciais no espaço e promover a inovação contínua. Ao explorar a inovação comercial, é importante reconhecer as significativas contribuições espaciais disponíveis dos aliados dos EUA.

E os EUA reconhecem isto claramente: o Centro Combinado de Operações Espaciais (CSpOC) colabora com os centros nacionais de operações espaciais ou sedes da Austrália, Canadá, França, Alemanha, Nova Zelândia e Reino Unido. O programa CASR pode ser um passo significativo para os EUA no desenvolvimento de capacidades espaciais comerciais e uma capacidade de aumento de custos eficiente, caso surja necessidade.

É do interesse de todos os países aliados e dos que acreditam na liberdade elogiar o Pentágono por esta mudança estratégica. Ao envolver-se com o sector espacial comercial, tanto de fornecedores nacionais como dos nossos aliados, está a realçar a importância do espaço em qualquer conflito futuro e o papel que deve desempenhar no reforço da superioridade militar e tecnológica dos EUA. A iniciativa CASR também exemplifica a abordagem inovadora que ajudou as forças armadas dos EUA a tornarem-se o que são hoje.

Jeff Huggins é presidente da Cailabs US Inc., fornecedora de produtos fotônicos para a indústria espacial.

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